Linux su laptop: Ubuntu 19.10 su HP Dragonfly Elite G1

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  • Ubuntu 18.04.3 LTS non ha funzionato così bene, perché l’adattatore Wi-Fi non aveva un driver nel kernel. Ma l’ultima versione provvisoria, Eoan Ermine di ottobre 2019, ha funzionato a meraviglia.

    Jim Salter

  • L’esecuzione di sudo lshw sulla riga di comando enumera tutti i dispositivi fisici e le interfacce sul laptop e, sotto la 19.10, tutti hanno i driver installati.

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  • Il laptop riportava una durata della batteria di diciotto ore disponibile per i primi quindici o venti minuti senza caricabatterie. Un’ora di YouTube a schermo intero ha ridotto significativamente tale stima.

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Il mese scorso, Valentina Palladino, revisore associato di Ars, ci ha offerto un’approfondita recensione pratica dell’ultra-elegante e ultra-chic Dragonfly Elite G1 di HP. Poco dopo al CES, HP ha annunciato un Dragonfly Elite di seconda generazione, il G2, con CPU Ice Lake, modem LTE opzionale e altro ancora. Non abbiamo ancora avuto la possibilità di mettere le mani sul G2, ma mentre aspettiamo, volevamo valutare l’Elite G1 non solo con Windows OEM con cui viene fornito, ma con una nuova installazione di Linux.

Non possiamo valutare un laptop con ogni possibile distribuzione Linux, ma nel caso di design degni di nota come Dragonfly Elite, vogliamo almeno vedere se una delle distribuzioni più popolari si installa in modo pulito, rileva tutto l’hardware ed è una buona autista quotidiano. Il nostro primo tentativo è stato Ubuntu 18.04.3, “Bionic Beaver”, la versione più recente di supporto a lungo termine di Ubuntu. Per la maggior parte, l’installazione è andata bene: la tastiera e il touchpad erano reattivi, lo schermo sembrava a posto e così via, ma sfortunatamente, il chipset Intel Wi-Fi utilizzato in Dragonfly Elite è abbastanza nuovo che 18.04.3 non lo fa avere un driver nel kernel.

Se sei un tipo Linux hardcore, questo potrebbe non essere sufficiente per fermarti – hai molte opzioni possibili, come l’installazione di una versione più recente del kernel Linux con backport – ma volevamo vedere se potevamo ottenere un “funziona solo” esperienza piuttosto che un’esperienza di “manutenzione percussiva richiesta”, quindi con rammarico abbiamo accantonato Ubuntu 18.04.3 e siamo passati all’ultima versione provvisoria di Ubuntu: la 19.10 di ottobre 2019 “Eoan Ermine”. Ancora una volta, l’installazione vera e propria è andata bene, ma questa volta abbiamo anche il Wi-Fi senza toccare nulla. Successo!

Configurazione dell’avvio protetto

C’è una parte piuttosto strana nell’installazione della distro, ed è la necessità di registrare un nuovo certificato UEFI se vuoi essere in grado di eseguire driver di terze parti, inizialmente o successivamente lungo la strada. Questo perché Dragonfly Elite G1 utilizza l’avvio protetto; un’installazione di Ubuntu “vergine” può passare Secure Boot senza alcun problema, ma se vuoi contaminarlo con driver proprietari, devi convincere il firmware UEFI che tutto è in crescita.

Il processo non è difficile, ma non è nemmeno particolarmente amichevole. Il lato Ubuntu delle cose va bene: il programma di installazione chiede se desideri essere in grado di installare driver di terze parti e spiega che se lo fai, dovrai configurare Secure Boot, inserendo una password ora e inserendola di nuovo al riavvio, ma il firmware UEFI di Dragonfly Elite non è così amichevole. Dopo il riavvio, ti viene presentata una semplice schermata blu che dice “Premi un tasto qualsiasi per eseguire la gestione MOK” e hai cinque secondi per farlo prima che decida che non lo intendevi e avvia convenzionalmente il sistema.

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Da qui, devi selezionare “Registra MOK” da un menu altrettanto essenziale, offrendo quella scelta insieme a “Continua avvio”, “Registra chiave da disco” e “Registra hash da disco”. Questo ti porta a “Visualizza chiave 0” o “Continua”, da cui dovresti scegliere “Continua”. Quindi è “Sì” da no o sì, e infine ti viene presentato un prompt “Password:”, in cui digiti la password che hai creato quando hai scelto di configurare Secure Boot nel programma di installazione di Ubuntu. L’intero processo si conclude in pochi secondi, se hai il coraggio delle tue convinzioni su di te, ma non c’è certo alcun tenersi per mano lungo la strada. Ci piacerebbe davvero vedere più attenzione di questa prestata all’interfaccia utente nel firmware moderno.

Tutto funziona, incluso lo stilo!

Dopo aver inserito la password, il firmware UEFI ti offre una richiesta di riavvio e da lì ti trovi in ​​un desktop completamente funzionante. Passando a un terminale, il comando lshw mostra tutto l’hardware del dispositivo funzionante, con i driver installati. Il Wi-Fi funziona, il touchpad è bello e reattivo, lo schermo ha un bell’aspetto e la retroilluminazione della tastiera si accende e si spegne di nuovo come dovrebbe. Il touchscreen era anche reattivo e preciso quando si utilizzava un dito per selezionare o attivare controlli e oggetti. Ciò ha lasciato un ultimo ostacolo: lo stilo incluso, che non sembrava fare nulla.

Anche lo stilo funziona bene, a quanto pare, ma come deciso non esperto di stilo, ho dovuto contattare Valentina e farle prima un paio di domande al riguardo. Né la guida di installazione rapida inclusa per il laptop né nessuno dei documenti che ho trovato online in una rapida ricerca mi hanno detto come registrarlo. Quello di cui non mi ero reso conto è che si tratta di uno stilo attivo, che richiede sia la ricarica, tramite una porta USB-C nascosta, sia l’accoppiamento Bluetooth con il laptop stesso. Dopo aver rimosso il coperchio antipolvere e avergli concesso quindici minuti di tempo di ricarica, indipendentemente dal fatto che ne avesse bisogno o meno, era ora di accoppiarlo.

  • Lo stilo attivo incluso con Dragonfly Elite ha due pulsanti per il pollice visti qui e un altro sull’estremità “gomma” dello stilo.

    Jim Salter

  • Con le impostazioni Bluetooth aperte su Dragonfly Elite, premi il pulsante “gomma” sullo stilo e tieni premuto per un paio di secondi, ed è disponibile per l’accoppiamento.

    Jim Salter

  • Volevo solo verificare che lo stilo funzionasse. Mia figlia di dieci anni ne fu molto più entusiasta e mi prese immediatamente da parte, installò GIMP e si mise al lavoro.

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  • Nessuno di noi si aspettava di essere preoccupato per il Grinch che ci sondava. Ma eccoci qui.

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Facendo clic sull’icona del bluetooth nell’angolo in alto a destra del desktop di Ubuntu si apre un menu di sistema, dal quale è possibile selezionare “Impostazioni Bluetooth”. Lo stilo non è ancora visibile, ma premendo e tenendo premuto il pulsante “gomma” per due secondi lo si mette in modalità di associazione, quindi viene visualizzato come “HP Active Pen G3” in Ubuntu. Questo è tutto ciò che serve; da lì il tuo stilo è funzionale, o almeno la punta lo è. I pulsanti del pollice non sembravano fare nulla, né sul desktop di Ubuntu né in GIMP quando l’abbiamo attivato in seguito.

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Non ero particolarmente entusiasta dello stilo, ma mia figlia Jane di dieci anni lo era sicuramente. Quando ha visto cosa stavo facendo, mi ha messo da parte, ha installato GIMP e ha iniziato a disegnare, prima scarabocchiando a caso, poi cancellando gli scarabocchi, ricominciando da capo con una tela nera e producendo in breve tempo un ibrido Grinch/Probe Alien. Lo stilo è abbastanza preciso e, se tenuto appena sopra lo schermo, Ubuntu produce un cursore (sul desktop o in GIMP) in cui è focalizzato lo stilo, senza effettivamente attivare l’area con un “tocco”.

Durata della batteria

  • Immediatamente dopo aver scollegato il laptop dal caricabatterie, Ubuntu ha riportato una durata stimata della batteria di 18 ore e sostituzione.

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  • Dopo poco più di un’ora di video YouTube a schermo intero in Firefox, Ubuntu ha rivisto la sua stima al ribasso a cinque ore e mezza rimanenti.

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  • Dopo altri 40 minuti di riproduzione di YouTube in Firefox, questa volta non a schermo intero, la stima si è rivista a poco meno di sette ore rimanenti.

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La durata della batteria su Dragonfly Elite sembra ottima, anche in Linux. Con lo schermo al 100% di luminosità, abbiamo eseguito il video YouTube di BBC Earth Ten Hours of Relaxing Oceanscapes a schermo intero per poco più di un’ora e il sistema ha stimato che ci rimanessero altre cinque ore e mezza. Estrarre il video dalla modalità a schermo intero e lasciarlo riprodurre per altri quaranta minuti ha rivisto la stima al rialzo a quasi sette ore rimanenti. Se sei disposto a ridurre la luminosità dello schermo, ovviamente, otterrai ancora più tempo dal sistema rispetto a noi, e probabilmente vorrai prendere in considerazione la possibilità di disattivare il Bluetooth mentre ci sei, dal momento che lo stilo sembra consumare il dieci percento o più della batteria mentre è attivo.

Conclusioni

Se stai cercando l’esperienza più semplice possibile nell’acquisto di un laptop Linux, non puoi discutere con un’esperienza OEM come XPS 13 Developer Edition di Dell o Galago Pro di System76. Ma è bello avere la possibilità di aggiornare Linux su un laptop che ti piace semplicemente piuttosto che essere limitato a quelli venduti con esso, e se ti piace Dragonfly Elite, è un ottimo laptop Linux. Non abbiamo incontrato ostacoli significativi per l’installazione di Ubuntu 19.10 (abbiamo completato il tutto in meno di dieci minuti) e il laptop è stato completamente e immediatamente funzionante, senza la necessità di armeggiare con nulla.

Il Dragonfly Elite è un grande esecutore. Tutto, dall’avvio all’apertura delle applicazioni all’esecuzione, sembrava rapido e nitido; per maggiori dettagli si rimanda alla recensione originale di Valentina. La cosa importante dal nostro punto di vista è che la modifica dei sistemi operativi non ha rallentato il sistema o reso qualcosa di percettibilmente goffo: è ancora un sistema i7 di ottava generazione ben educato con 16 GB di RAM e memoria a stato solido veloce, e si comporta proprio come ti aspetteresti che un tale sistema lo faccia.

Anche la durata della batteria è eccellente, con ben sei o sette ore di YouTube 720P online a schermo intero che guarda con luminosità a schermo intero. Se stai guardando contenuti multimediali offline e sei disposto a ridurre la luminosità dello schermo al 50%, potresti quasi sicuramente guardare film su Dragonfly Elite per un viaggio in aereo di dieci ore attraverso l’Atlantico.

Il bene

  • Tutto funziona, subito, su una distribuzione Linux sufficientemente recente (abbiamo usato Ubuntu 19.10)
  • Ricarica USB-C
  • Stilo attivo incluso, con controllo preciso e accurato
  • Veloce come ci si aspetterebbe da un laptop con SSD M.2 i7, 16 GB e 8a generazione
  • Durata della batteria seria
  • Leggero, elegante e sexy

Il cattivo

  • È necessaria una versione del kernel molto moderna per i driver Wi-Fi: ottenere una versione LTS in esecuzione richiederebbe uno sforzo maggiore

Il brutto

  • Dragonfly Elite non è un laptop Linux OEM e l’acquisto di un laptop Windows contribuisce alle statistiche che mantengono Windows dominante nella mente dei produttori

Immagine dell’elenco di Jim Salter