Samsung perde accidentalmente i dettagli del suo prossimo SSD NVMe 980 Pro

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Ingrandisci / Il 980 Pro offre fino a 7.000 MB/sec di throughput, con i carichi di lavoro giusti, ma avrai bisogno di una scheda madre PCIe 4.0, una CPU molto veloce e un buon sistema di raffreddamento per trarne vantaggio.

Tutti commettono errori a volte, e sembra che Samsung ne abbia fatto uno ieri: la pagina del prodotto per il suo prossimo SSD 980 Pro NVMe è stata brevemente online prima di essere scoperta da TechPowerUp e poi di nuovo messa offline.

Il 980 Pro è un prodotto particolarmente interessante, poiché scuote la gamma Samsung in diversi modi. Sappiamo dal CES 2020 che sarebbe stato il primo SSD PCIe 4.0 dell’azienda disponibile per i consumatori.

Il bus PCIe4 a larghezza di banda più elevata consente un aumento vertiginoso del throughput; il 980 Pro è valutato da Samsung per un throughput fino a 7000 MB/sec, rispetto ai 3500 MB/sec del PCIe3 970 Pro. Sfortunatamente, il forte aumento del throughput del 980 Pro si accompagna a un’altrettanto netta diminuzione della resistenza di scrittura garantita.

980 Pro
970 Pro
970 Evo
Lettura successiva *
Seq Scrivi *
Lettura successiva *
Seq Scrivi *
Lettura successiva *
Seq Scrivi *
7000 MB/sec 5000 MB/sec 3500 MB/sec 2700 MB/sec 3400 MB/sec 2500 MB/sec
Scrivi resistenza
Scrivi resistenza
Scrivi resistenza
600 TBW 1200 TBW 600 TBW

Dovresti prendere questi numeri con enormi granelli di sale: oltre a essere trapelati, sono tutti filtrati attraverso diversi strati di imbrogli di marketing. Per prima cosa, sono in MB/sec, non in MiB/sec, quindi riduci il 5% in più. Per un altro, sono elencati molto deliberatamente in megabyte, non in gigabyte, con la stessa potenziale confusione tra 10 ^ 3 e 2 ^ 10, quindi un altro pezzo viene fuori dall’alto se sei incline a pensarci in GiB / sec.

I 7000 MB/sec del 980 Pro si riducono davvero a 6,5 ​​GiB/sec… e anche questo è tutto in palio. La stampa fine in grigio più in basso nella pagina dice che i risultati “possono variare in base all’hardware e alla configurazione del sistema”. Questa è una dichiarazione di non responsabilità significativa: nella nostra esperienza, le unità NVMe M.2 hanno una netta tendenza a surriscaldarsi e a regolare termicamente. Avrai anche bisogno di una CPU media per stare al passo con un throughput di 6.5GiB/sec senza colli di bottiglia.

Quello che possiamo ragionevolmente aspettarci è un aumento significativo delle prestazioni, con, sfortunatamente, una durata della vita a lungo termine significativamente ridotta. Per capire perché la resistenza di scrittura, e quindi la durata effettiva dell’unità, è diminuita così drasticamente, dovremo dare un’occhiata sotto il cofano.

Comprensione della terminologia NAND

Per comprendere il cambiamento di resistenza del 980 Pro, è necessario comprendere almeno un po’ il supporto di memoria flash NAND utilizzato dalla maggior parte degli SSD. Il flash NAND è disponibile nelle varietà SLC, MLC, TLC e QLC, con la posizione iniziale leader rispettivamente per Single, Multi, Tri e Quad. Decomprimendo ulteriormente questo aspetto, ciò di cui stiamo veramente parlando è il numero di bit memorizzati da ciascuna cella.

SLC è il tipo di cella NAND più veloce, con la più alta resistenza di scrittura e il più costoso. Ogni cella memorizza solo un singolo bit, ma ciò significa che ci sono solo due livelli di tensione significativi per cella da leggere o scrivere. Con i livelli di carica semplicemente “accesi” o “disattivati”, i supporti SLC possono tollerare molta sciatteria sia nella lettura che nella scrittura delle celle prima che si verifichino errori che potrebbero richiedere nuovi tentativi o addirittura causare la perdita di dati.

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MLC media è un termine fuorviante e il reparto marketing di Samsung si basa molto su questo fatto nelle schede tecniche di cui sopra. Sebbene MLC significhi letteralmente “Cella multilivello”, nell’industria comune si riferisce specificamente a solo due bit per cella. Ciò significa che ogni cella deve avere quattro stati di tensione distinguibili, corrispondenti ai numeri da 0 a 3. Questo rende un’unità più economica alla stessa capacità, poiché hai solo bisogno della metà delle celle che un’unità comparabile fatta di SLC avrebbe, ma è un po’ più lenta da leggere o scrivere valori e la sciatteria nello stato di carica man mano che la resistenza di scrittura dell’unità diminuisce, ti colpisce di conseguenza più velocemente.

Ora che hai lo schema, TLC significa tre bit per cella e otto tensioni distinguibili corrispondenti ai valori da 0 a 7. QLC, come si vede nelle grandi ed economiche unità QVO di Samsung, fa un passo avanti, con 16 tensioni distinguibili corrispondenti ai valori 0-15.

Con ogni bit aggiuntivo che chiedi a una singola cella di memorizzare, hai bisogno di più precisione (e meno velocità) sia nella lettura che nella scrittura dello stato della cella e meno resistenza di scrittura disponibile prima che la cella diventi troppo sciatta per caricare e mantenere in modo affidabile una determinata tensione con la necessaria precisione.

Un cambiamento di mare architettonico

  • Le cose davvero brillanti sono generalmente buone notizie, ma per un occhio colto, i pezzi più interessanti tendono ad essere quelli mostrati in grigio chiaro e discreto.

  • Questi numeri sembrano fantastici, ma non perderti gli asterischi. O il fatto che siano in MB, non in MiB, figuriamoci in GiB. O che “possono variare in base all’hardware e alla configurazione”.

  • Ecco dove si insinuano i WTF: “Storage Memory” dice MLC… ma dice anche 3-bit. Che, per chiunque non sia un marketer, significa davvero TLC.

Fino ad ora, la linea SSD al dettaglio di Samsung è stata semplice da capire, se si comprendono le basi dell’archiviazione NAND. La linea Pro è costituita da unità MLC, due bit per cella, con costi più elevati ma maggiore velocità e durata di scrittura. La linea EVO è costituita da unità TLC, più economiche, ma più lente e meno durevoli. I QVO sono unità QLC e la maggior parte delle persone dovrebbe probabilmente evitarli: non sono enormemente più economici degli EVO TLC, ma hanno notevoli penalità sia per le prestazioni che per la resistenza.

Finora, la cosa che più probabilmente confonderà i consumatori è che la linea EVO non sembra più lenta della linea Pro dalla lettura delle schede tecniche. Questo perché i test di scrittura utilizzati da Samsung per generare questi numeri non sono particolarmente prolungati e non bruciano la cache SLC a bordo dell’EVO. Se si dispone di un carico di lavoro di scrittura di lunga durata che riempie la cache, è necessario ricorrere all’invio di scritture direttamente al TLC, il che può sembrare come cadere da un precipizio, in particolare su SSD di capacità inferiore.

Con il 980 Pro, Samsung è passata da MLC a due bit a flash TLC più economici e a bassa resistenza come la linea Evo. Non ci sono abbastanza informazioni nella pagina del prodotto trapelato per essere certi di quali modifiche potrebbero essere state apportate alla cache SLC, a cui si fa riferimento come “Regione Turbowrite intelligente”. La stampa fine sui numeri delle prestazioni ci dice che le prestazioni di scrittura per 1TB 980 Pro scendono a 2.000 MB/sec “dopo l’Intelligent Turbo Write Region”. Ma non specifica quanto sia grande quella regione.

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Opinione: è importante una resistenza di scrittura inferiore?

Per la maggior parte dei consumatori, la minore resistenza in scrittura del 980 Pro non avrà probabilmente molta importanza: 600 TB scritti sono molti dati ed è improbabile che un tipico utente desktop o giocatore raggiunga quel numero in un tipico periodo compreso tra cinque e sette anni ciclo di vita consumer-PC.

Quello che mi preoccupa qui è che i tipici utenti desktop e giocatori, nella mia esperienza, non acquistavano spesso SSD Pro in primo luogo: acquistavano EVO per risparmiare qualche soldo. I fogli delle specifiche di Samsung richiedevano prestazioni quasi identiche tra le due linee, quindi l’EVO più economico sembrava una chiamata facile da fare per la maggior parte degli utenti finali.

Il solito cliente Pro tende ad essere qualcuno che cerca specificamente non solo prestazioni più elevate, ma anche una resistenza di scrittura molto più elevata. A volte la resistenza di scrittura extra è solo una copertura contro i cicli di vita del PC più lunghi del solito. Se tendi a mantenere il tuo PC in funzione per 10 anni invece di cinque, bruciare un centinaio di dollari in più su un Pro può significare non dover aggiornare improvvisamente lo storage glaciale intorno ai sei o sette anni.

Ma i PC più longevi non sono l’unica applicazione per SSD ad alta resistenza. Se prevedi di eseguire database o macchine virtuali su un SSD, puoi accumulare numeri di scrittura giornalieri enormemente più grandi di quelli che vedrebbero un utente o un giocatore tipico, e questi possono bruciare la resistenza su un SSD puramente di livello consumer come l’EVO, o il nuovo Pro, in breve tempo. In casi estremi, ho visto database occupati e server VM bruciare SSD di livello consumer come l’EVO in meno di un anno.

Ancora una volta, niente di tutto questo è importante per un “utente desktop tipico”. Ma questo improvviso cambiamento nel significato di un marchio può danneggiare molti più utenti di quanto il fornitore si aspetti, come testimoniato nel fiasco di mesi che Western Digital ha subito quando ha cambiato il significato del marchio “Rosso” su uno dei suoi dischi rigidi convenzionali Linee.

Il lato positivo di questa nuvola piuttosto cupa è che l’esaurimento della resistenza di scrittura di un SSD si traduce in una modalità di errore abbastanza sicura: devo ancora vedere un SSD perdere dati a causa dell’esaurimento della resistenza di scrittura. Man mano che l’unità si avvicina alla fine della sua vita utile, diventa più lenta, visibilmente più lenta per l’utente, al punto che è incredibilmente improbabile che l’unità non venga sostituita prima che si guasti effettivamente.

Se sei un tipico utente desktop o giocatore, dovresti essere in grado di acquistare un EVO, o il più recente Pro basato su TLC, con fiducia. È improbabile che tu esaurisca la resistenza di scrittura su un SSD da 1 TB prima di cinque anni, ed è molto improbabile che mangi i tuoi dati anche se lo fai. Ma se hai l’abitudine di acquistare SSD MLC e sai per cosa hai pagato, caveat emptor.

Immagine dell’inserzione di Samsung