Western Digital aggiunge il marchio “Red Plus” per i dischi rigidi non SMR

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Ingrandisci / I nuovi piccoli drive dotati di SMR rimangono “Red”, mentre i modelli CMR diventeranno tutti “Red Plus”.

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SMR dove meno te lo aspetti

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Aggiornamento 17:08 ET: Prezzi
Ars ha chiesto a un dirigente senior di Western Digital i prezzi delle nuove linee Red e Red Plus. La risposta iniziale data è stata “in generale, prevediamo che le unità WD Red avranno un prezzo inferiore alle unità WD Red Plus”. Quando è stato chiesto di commentare come cambieranno i prezzi dei modelli EFRX ed EFAX esistenti per rendere Red meno costoso di Red Plus, l’unica risposta è stata “Posso solo commentare il [preceding] in questo momento”, seguito da “WD Red Plus sarà disponibile nel periodo di agosto”.

Storia originale 7:34 ET
Ieri sera, un dirigente di Western Digital ha contattato Ars per informarci di un post sul blog riguardante le loro controverse unità Red.

L’azienda sta prendendo una nuova iniziativa di branding per chiarire la tecnologia utilizzata nelle sue unità NAS: nel prossimo futuro, “WD Red” significherà esclusivamente dischi che utilizzano la tecnologia di registrazione magnetica Shingled e “WD Red Plus” significherà dischi che utilizzano la registrazione magnetica convenzionale .

Panoramica

Questo rapporto è l’ultimo di una serie sui produttori di dischi rigidi che introducono la tecnologia SMR nelle linee di dischi esistenti, con un preavviso minimo o nullo per i clienti.

In (molto) breve, i dischi SMR generalmente funzionano abbastanza bene con carichi di lavoro di archiviazione leggeri, con molto tempo di inattività tra le richieste di archiviazione, ma possono cadere in modo catastrofico quando vengono colpiti da carichi di lavoro più impegnativi. Il filesystem ZFS, in particolare, tende a presentare ai dischi SMR sfide che hanno difficoltà a gestire.

Sebbene tutti e tre i principali fornitori di dischi rigidi rimanenti, Western Digital, Toshiba e Seagate, abbiano “sottomarino” i dischi SMR nei canali esistenti senza fare molto per informarne i clienti, solo Western Digital lo ha fatto con dischi progettati specificamente per NAS o Network Stoccaggio allegato, utilizzare.

Sfortunatamente per Western Digital, gli utenti NAS tendono ad essere significativamente più tecnici rispetto ai consumatori generici e spesso colpiscono i loro dischi con carichi di lavoro molto più difficili di quelli apparentemente testati o pianificati per Western Digital.

Dal Rosso al Rosso Plus

L’uso della tecnologia SMR in Western Digital Red non sta scomparendo, ma andando avanti, “Red” significherà esclusivamente dischi SMR. I modelli SMR esistenti, WD 20/30/40/60 EFAX, manterranno i loro numeri di modello esistenti e manterranno il loro marchio WD Red esistente. Nel frattempo, i dischi CMR precedentemente noti come WD Red, nelle dimensioni da 1 TB a 14 TB, ottengono un nuovo marchio ed etichetta “WD Red Plus”, sebbene anche i loro numeri di modello rimangano gli stessi.

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Il nuovo marketing di Western Digital per le unità Red dotate di SMR le etichetta come solo per uso SOHO e chiarisce che ciò significa operazioni a bassa intensità con molto tempo di inattività nel mezzo e senza ZFS. Per i carichi di lavoro di piccole imprese, “intensivi” o ZFS, c’è la linea Red Plus, che in effetti significa solo i vecchi modelli pre-SMR per ora.

C’è anche una linea Red Pro destinata alle applicazioni dalle massime prestazioni. Questa linea è invariata: esisteva con lo stesso marchio prima del fiasco SMR ed esiste ancora oggi con lo stesso marchio e gli stessi modelli.

Comprendere i limiti SMR

C’è un’area cache CMR abbastanza grande sui dischi SMR altrimenti, oltre a una cache volatile (RAM) da 256 MiB. Western Digital non pubblica dettagli sull’area della cache CMR nelle schede tecniche dei suoi prodotti, sfortunatamente, ma le stime tipiche, come quelle mostrate in questa intervista a blocchi e file, vanno da 1 GiB a 100 GiB, a seconda in parte delle dimensioni del disco stesso.

L’area della cache CMR sull’unità avrà le stesse prestazioni di un disco CMR interamente e se ha “tempo di inattività” tra le richieste di archiviazione, il firmware dell’unità può dedicare quel tempo a leggere i dati dalla cache CMR e a farli scendere a un numero notevolmente maggiore area di stoccaggio SMR principale limitata. Una volta archiviati in modo permanente nelle zone SMR, i dati possono essere letti più o meno alla stessa velocità di un disco CMR equivalente: i limiti delle prestazioni di SMR sono strettamente legati alle scritture.

Se non hai mai eseguito un numero sufficiente di operazioni di scrittura contemporaneamente per sovraccaricare l’ampia area della cache CMR e hai concesso all’unità lunghi periodi di inattività per “respirare”, non vedresti alcuna differenza di prestazioni tra i dischi CMR e SMR, sebbene, come alcuni NAS gli utenti hanno commentato “puoi sentirli in esecuzione tutto il tempo”. Questo si riferisce al processo di raccolta dati inutili che migra i dati dalla cache CMR alle zone SMR che si verificano in lunghi tempi di inattività tra le operazioni.

Anche se commetti abbastanza operazioni di scrittura di grandi dimensioni contemporaneamente da sovraccaricare la cache CMR, nei nostri test il firmware SMR di Western Digital generalmente fa un lavoro sorprendentemente buono nel commit delle scritture direttamente nelle zone SMR. Questo buon lavoro si basa sul fatto che quelle scritture siano scritture grandi e contigue, tuttavia, e che siano nuove scritture, non riscritture di dati esistenti. Per modificare un singolo settore da 4KiB in una zona SMR da 256 MiB, il firmware deve leggere l’intera zona da 256 MiB, quindi modificare quel settore, quindi riscrivere l’intera zona da 256 MiB.

Basta il nuovo marchio?

Il nuovo marchio è sicuramente un grande passo avanti per i consumatori più informati che già sanno di non volere l’SMR: l’unica cosa che devono sapere è “Red” significa SMR e “Red Plus” e “Red Pro” significano CMR. Il nuovo marchio sostituisce lunghe tabelle piene di numeri di modello interni, che potrebbero non riflettersi accuratamente sui siti dei rivenditori, anche se i consumatori sanno quali utilizzare.

Tuttavia, non siamo sicuri se il nuovo marchio più semplice soddisferà le cause già in corso contro Western Digital. Una causa collettiva statunitense sostiene che la commercializzazione di qualsiasi disco SMR come dischi “NAS” equivale a pubblicità ingannevole attuabile. Il nuovo marchio è di grande aiuto per i consumatori che sanno già cosa significa SMR e quali sono i suoi limiti, ma è improbabile che faccia molto per educare i consumatori che non sono già al corrente.

La nostra analisi dei casi d’uso mostra che i carichi di lavoro SOHO in genere si basano su brevi periodi di accesso alle unità. Ciò si traduce in una velocità effettiva media estremamente bassa (rispetto alla velocità effettiva disponibile dell’unità) e fornisce molto tempo di inattività all’unità DMSMR per eseguire le operazioni in background necessarie, rendendola ideale per questa applicazione.

A grandi linee, siamo d’accordo con la citazione sopra dal post sul blog di Western Digital che annuncia il nuovo marchio. È probabile che la maggior parte dei consumatori che acquistano piccoli dispositivi Synology, Netgear o altri NAS appositamente progettati li utilizzi in modo intermittente, con un numero ridotto di utenti complessivi e principalmente per file di grandi dimensioni come foto digitali, film e musica. Per quei consumatori, un Red dotato di SMR andrà probabilmente bene: è improbabile che passino attraverso la cache CMR e, anche se lo fanno, il firmware di gestione SMR può probabilmente gestire le scritture dirette abbastanza bene.

La vera domanda per il futuro è quanto bene il post sul blog di Western Digital che annuncia il nuovo marchio si collegherà ai dettagli del prodotto reale visti sui siti dei rivenditori. Se non c’è una chiara disambiguazione tra Red, Red Plus e Red Pro sulle stesse pagine dei prodotti, il nuovo marchio potrebbe non raggiungere molte delle persone che hanno bisogno di vederlo.