"Your Computer Is On Fire" attinge alla storia della tecnologia per criticare l'intelligenza artificiale e il cloud

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In una storia dello scorso anno su nove libri che ho letto sull'intelligenza artificiale nel 2020, ho chiamato Your Computer Is On Fire un libro che vale la pena guardare quest'anno. È uscito questa settimana e non sono rimasto deluso. La premessa del libro è che il tecno-utopismo dovrebbe morire perché è troppo pericoloso per poter continuare. Questo argomento è emerso di recente nel contesto dei lavoratori di Amazon nelle fabbriche con la robotica che vengono feriti più spesso dei lavoratori nelle fabbriche senza robot. Ma una volta che le persone buttano via visioni irrealistiche dei risultati, la storia della tecnologia appare molto diversa.

Il libro tenta di interrogare il modo in cui l'eredità dei costrutti sociali e delle narrazioni dei media ha plasmato l'informatica. Invita le persone a pensare in modo critico alle nozioni di purezza che circondano i dati, all'occultamento dell'impronta di carbonio rappresentata dal cloud, al candore dei robot e ai cavi e alle risorse coinvolti nel rendere il mondo wireless. Il tuo computer è in parte in fiamme, sostengono gli autori, a causa dell'automazione che perpetua il razzismo e il sessismo e la crescita dei data center ad alta intensità di risorse e del cloud in un momento in cui il cambiamento climatico è una minaccia esistenziale per il pianeta.

Il titolo di questo libro ha lo scopo di prepararti a una serie di 16 saggi provocatori che considerano la storia della tecnologia, dei media e della politica, dalle discipline di Siri e il cloud come fabbrica a come Internet sarà decolonializzato e tecnologia per il Global Sud. Ogni saggio accompagna i lettori in un viaggio attraverso un argomento per considerare le implicazioni etiche e sociali della tecnologia a lungo termine, un approccio suggerito per Google da Margaret Mitchell, ex team di Ethical AI.

Tra i contributori alla raccolta di saggi c'è Safiya Noble, autrice di Algorithms of Oppression, che ha scritto un saggio sugli stereotipi di razza e genere che permeano la robotica e il ruolo della robotica nella polizia, nelle carceri e nella guerra.

“Dobbiamo chiederci cosa si perde, chi è danneggiato e cosa dovrebbe essere dimenticato con l'abbraccio dell'intelligenza artificiale e della robotica nel processo decisionale. Abbiamo un'opportunità significativa per trasformare la coscienza incorporata nell'intelligenza artificiale e nella robotica, poiché in realtà è un prodotto della nostra stessa creazione collettiva ", ha scritto Noble nel libro.

Un altro saggio, di Nathan Ensmenger, sostiene che il cloud è una fabbrica ed esamina la misura in cui i data center richiedono molta energia, acqua e l'estrazione di risorse minerali rare come il cobalto, il che ha portato ad accuse che le società Big Tech aiutato in caso di morte o lesioni gravi ai bambini. Questo saggio illustra anche un confronto tra Amazon online oggi e cataloghi di vendita per corrispondenza di Sears un secolo fa, e confronta la strategia di trasporto e distribuzione di Amazon con Standard Oil.

Capire, ad esempio, che in passato le donne costituivano gran parte del lavoro di calcolo trattato come umile e femminile per la maggior parte della sua storia iniziale, aiuta a chiarire i problemi in corso di razzismo e sessismo negli ambienti tecnologici che le donne, in particolare le donne nere, descrivono come tossici.

Ho anche trovato qualcosa di terribilmente umano in un saggio in cui si sostiene che una rete non è una rete, che guarda alla storia di grandi reti costruite in Cile, Russia e Stati Uniti. Benjamin Peters dice che la storia mostra che solo perché una rete funziona non significa che funzioni come previsto dai suoi progettisti.

"[N]I progetti di rete sono due volte politici per il modo in cui, in primo luogo, sorprendono e tradiscono i loro progettisti e, in secondo luogo, richiedono un vero e proprio edificio istituzionale e realtà collaborative molto più ricche di qualsiasi progetto ", ha scritto Peters.

Gli editori del libro includono Mar Hicks, uno storico della tecnologia presso l'Illinois Institute of Technology di Chicago e un editore associato degli IEEE Annals of History of Computing. A loro si uniscono lo storico della scienza e della tecnologia e dell'Università della California, il professore di Irvine Kavita Philip; Peters, storico dei media e professore all'Università di Tulsa; e il professore di storia della Stanford University Thomas Mullaney.

Gli editori si premurano di affermare che le conclusioni del libro non vogliono essere una visione eccessivamente oscura del futuro o per dare alle persone l'impressione che le cose siano senza speranza. C'è speranza, sostengono, ma le tendenze recenti dovrebbero fungere da allarme.

Ciò che ho anche tratto da questo libro è il valore continuo dell'analisi critica. In un recente documento, i ricercatori hanno raccomandato ai giornalisti di persistere in domande acute, dichiarando: "Il giornalismo tecnologico è una chiave di volta di un'automazione equa e deve essere promosso per l'IA".

Nelle pagine finali del libro, Your Computer Is On Fire affronta anche il ruolo dei media e degli scrittori di narrazioni nelle tendenze tecnologiche e di intelligenza artificiale.

“La tecnologia non manterrà né le sue promesse né le sue maledizioni, e gli osservatori tecnologici dovrebbero evitare sia i sognatori utopici che i catastrofisti distopici. Il mondo è davvero in fiamme, ma non è questo il motivo per cui verrà purificato o devastato nel giorno e nell'ora precisi previsti dagli autoproclamati profeti del profitto e del destino. Il flusso della storia continuerà a sorprendere ”, scrive Peters.

Anche se sei come me e segui le tendenze dell'intelligenza artificiale attraverso notizie, libri e documenti di ricerca, potresti comunque imparare parti della storia della tecnologia in questo libro che non conoscevi, perché questo libro si estende su un arco di storia. E come gli editori espongono nella postfazione, sperano che i messaggi contenuti all'interno saranno visti come ovvi decenni da adesso.

Questo obiettivo – vedere l'informatica e l'intelligenza artificiale nell'arco di decenni – e la considerazione del contesto sociale e storico era stato precedentemente sposato da Ruha Benjamin, che l'anno scorso ha sostenuto nel contesto del deep learning che "la profondità computazionale senza profondità storica o sociologica è apprendimento superficiale . " Ma la raccolta di questioni tecnologiche di grande impatto interrogate nell'arco di decenni in questo libro ne consiglia la lettura a chiunque sia interessato all'impatto della politica tecnologica nelle aziende e nei governi, così come alle persone che utilizzano l'intelligenza artificiale o interessate al modo in cui le persone modellano la tecnologia.

Questo libro presenta argomenti convincenti per argomenti essenziali al centro degli affari e della società. Utilizzando la storia computazionale come base, è in grado di, come ha affermato Noble, "sottolineare quanto è in gioco quando non riusciamo a pensare in modo più umanistico all'informatica".

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