4 giorni a San Francisco: il tuo primo viaggio in città vicino alla baia

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San Francisco è una delle città più belle del mondo secondo me. La città è solo circa 6 miglia per 6 miglia quadrate, che è circa il doppio dell'isola di Manhattan, ma in quelle 46 miglia quadrate racchiude molte colline, del buon cibo, alcuni quartieri etnici interessanti, un po 'di storia interessante , quasi 900.000 persone e una personalità unica.

Potresti facilmente trascorrere più di una settimana o un mese a San Francisco e più a lungo nell'area della baia di San Francisco, ma ho visto un numero di persone che cercano cosa fare a San Francisco in un lungo weekend, 4 giorni. Ecco quindi come trascorrere 4 giorni un po 'frenetici, sempre belli e deliziosi nella City by the Bay.

Sommario: (Nascondi)

Covid-19

Sto scrivendo questo articolo nel bel mezzo della pandemia Covid-19. Al momento della stesura di questo documento, molti se non la maggior parte dei musei di San Francisco sono chiusi, ma altre attrazioni come Alcatraz e le crociere nella baia sono state riaperte.

Giorno 1 – Fisherman’s Wharf e Alcatraz

Possiamo discutere su quale quartiere sia il cuore di San Francisco. È il Mission District con l'edificio più antico della città? È Nob Hill con alcune delle dimore storiche? È la Barbary Coast dove i minatori e i marinai festeggiavano al tempo della corsa all'oro che ha fatto la città? È l'iconico Golden Gate Bridge?

Ho intenzione di dichiarare che per la maggior parte dei turisti è il litorale dal molo 39 al molo dei pescatori. Questa zona è tra le migliori e le peggiori di San Francisco messe insieme. È una festa di strada con alcuni dei migliori artisti di strada e alcuni dei più strani (sì, boscimane, sto parlando di te). Ha alcune grandi attrazioni storiche e alcune trappole per turisti (Ripley's Believe It or Not! San Francisco Dungeon e non uno ma due musei delle cere). Ma è qui che inizierò il tuo tour.

Tour dell'isola di Alcatraz

Uno dei migliori siti di San Francisco è il tour dell'isola di Alcatraz, che era un ex forte e più notoriamente una famigerata prigione. Menzioniamo Alcatraz perché se vuoi visitare Alcatraz devi costruire la tua giornata attorno a questo tour di circa 3 ore. Avrai assolutamente bisogno di ottenere i biglietti in anticipo e in alcune stagioni questo significa settimane o mesi in anticipo. Dovresti anche fare una visita guidata o l'eccellente tour audio che ha la storia della prigione raccontata da ex prigionieri e guardie. I tour di Alcatraz partono dal molo 33.

(vedi di più in Alcatraz Island – The Definitive Guide to Touring Alcatraz).

Tour del porto

La barca per Alcatraz ti offrirà delle fantastiche vedute della città, ma se non hai prenotato i biglietti in tempo, ti suggerirei invece di fare una delle crociere nel porto dei tour Blue e Gold / Red e White. I tour sono più o meno gli stessi, ma il blu e l'oro sono i colori della vicina U.C. California Berkeley e Rosso e Bianco sono i colori della vicina Stanford. Le flotte sono state avviate da rivali di quelle due scuole. Il tour Blue and Gold è considerato una delle 4 attrazioni del San Francisco CityPASS.

La flotta rossa e bianca si trova tra il molo 43.5 e il Fisherman’s Wharf. La Blue and Gold Fleet si trova appena a ovest del molo 39.

In alternativa, puoi anche noleggiare una barca a San Francisco con un capitano locale per portarti in un tour personalizzato del porto.

Pier 39

Il Pier 39 è un molo dello shopping ma lo consiglio a tutti i turisti per alcuni motivi. Se non esci ad Alcatraz, avrai alcune delle migliori viste dell'isola dalla fine del molo.

Pier 39 ha un gruppo residente di leoni marini. Questi leoni marini non sono addomesticati e hanno scelto di tanto in tanto di scomparire, ma in generale, puoi dare un'occhiata a un gruppo di leoni marini che è pigro al sole.

Oltre a questi artisti pinnipati, Pier 39 tende anche ad avere alcuni dei migliori artisti di strada della zona. Quindi fermati sul palco alla fine del molo per vedere qualcuno destreggiarsi tra il fuoco, cavalcare un monociclo o compiere imprese magiche. Un altro ottimo posto per gli artisti di strada è la svolta della funivia di fronte a Ghirardelli Square, ma la differenza è che gli artisti devono fare un'audizione per salire sul palco del Pier 39.

Attività opzionali vicino a Fisherman's Wharf

Se sei un appassionato di storia ci sono 3 cose che vorrei sottolineare nella zona. Il primo è che puoi visitare un sottomarino della Seconda Guerra Mondiale, l'USS Pampanito, sul molo 45. Puoi anche visitare un certo numero di navi storiche presso il vicino molo di Hide Street e il vicino centro visitatori del parco storico nazionale marittimo di San Francisco.

Se hai portato i tuoi figli … o puoi prendere in prestito i figli di qualcun altro … l'Exploritorium è un museo della scienza pratico al Pier 15.

Prendi una funivia

Se rimani vicino a Union Square o Market street, uno dei modi migliori per tornare al tuo hotel è prendere una delle famose funivie di San Francisco. Le linee possono essere lunghe per la svolta della funivia Powell / Mason a Taylor e Bay e anche più lunghe per la svolta Powell / Hyde a Jefferson e Beach. Il modo migliore per pedalare è stare in piedi e appesi all'esterno.

Cibo a Fisherman's Wharf

Quando ti trovi nella zona di Fisherman's Wharf, se sei un amante dei frutti di mare, questo è probabilmente uno dei posti migliori in città per provare i frutti di mare locali, in particolare il granchio. C'è davvero una flotta peschereccia ancora nella zona, anche se più piccola di una volta. Lo Scoma's Restaurant o l'Alioto's Restaurant sono due piatti tradizionali, ma c'è sempre qualcuno che prova qualcosa di nuovo.

Per cibo più turistico, acquista un cocktail di gamberetti da passeggio, una pagnotta di pane a lievitazione naturale o una zuppa in una ciotola di pane a lievitazione naturale da Bodin's. Risparmia spazio per una coppa di gelato a Ghirardelli Square.

Shopping a Fisherman's Wharf

Ci sono alcuni negozi più carini nella zona, ma i veri acquirenti vorranno arrivare a Union Street o Union Square. Fisherman’s Wharf è il posto dove acquisti la tua felpa souvenir. La compri non perché vuoi una felpa ricordo, ma perché pensavi che la California sarebbe stata più calda. Vendono molto intorno alle 15:00 o più tardi, quando la nebbia arriva sotto il Golden Gate Bridge. Puoi anche ottenere le tue solite magliette souvenir qui.

Solo a San Francisco – The Bushman

Da qualche parte tra Pier 39 e Fishermans Wharf tieni d'occhio il Bushman. Questo è un artista di strada il cui intero atto è composto dal nascondersi dietro due rami tenuti in mano e saltare fuori dai turisti. Di solito puoi individuarlo perché una folla delle sue ex vittime è dall'altra parte della strada in attesa che qualcun altro venga catturato.

Giorno 2 – Golden Gate Park e Golden Gate Bridge

Per il tuo secondo giorno, ti manderò nell'angolo nord-ovest della città dove troverai due delle attrazioni più famose di San Francisco: il Golden Gate Park e il Golden Gate Bridge. In mezzo c'è una sezione dell'area di ricreazione nazionale del Golden Gate che è il vecchio Presidio di San Francisco.

Golden Gate Park

Ci sono un certo numero di cose da vedere nel Golden Gate Park tra cui 2 mulini a vento, una mandria di bisonti, il Museo d'arte moderna De Young, i giardini botanici, il giardino di Shakespeare e il Conservatorio di fiori. Con questo breve itinerario, ne consiglierò due: The Japanese Tea Gardens e la California Academy of Science.

Se sei un fan dell'arte e non della scienza, salterei comunque il De Young Museum a favore del Palazzo della Legion d'Onore (belle arti) che si trova a nord del parco vicino a Land's End o del San Francisco Museum of Modern Arte vicino al Moscone Center e Market Street.

Giardini del tè giapponesi

I giardini giapponesi del tè nel Golden Gate Park sono uno dei luoghi più belli e tranquilli della città. Puoi prenderti il ​​tempo per il tè nella casa da tè, ma probabilmente consiglierei di saltarlo per la maggior parte delle persone. Non sono ammessi animali in giardino.

California Academy of Science

La California Academy of Science è passata da un buon museo della scienza a un grande museo della scienza con il suo aggiornamento nel 2009. In quell'anno hanno aggiunto un tetto vivente con 1,7 milioni di piante native della California. Hanno anche aggiunto una foresta pluviale alta 4 piani. Il museo comprende anche l'acquario Steinhart e un planetario.

Clement Street

Appena a nord del parco c'è il quartiere del Richmond. Clement Street a Richmond è un ottimo posto per pranzare in quanto vi sono numerosi ottimi ristoranti. Se sei un lettore, Green Apple Books in the Richmond è una delle due migliori librerie di San Francisco.

Il Presidio

La zona verde appena sotto il Golden Gate Bridge è il Presidio. Qui è dove è stato costruito l'originale forte spagnolo che sorvegliava San Francisco. Ha continuato ad essere una base dell'esercito degli Stati Uniti fino a quando non è stata chiusa nel 1994 ed è diventata parte della Golden Gate National Recreation Area. Per questo itinerario, menzionerò solo che il Walt Disney Family Museum si trova nel Presidio e può essere un'alternativa alla California Academy of Science per i fan irriducibili della Disney.

Golden Gate Bridge

Consiglio di camminare sul Golden Gate Bridge per avere una vista migliore di questo bellissimo ponte Art Deco, ma anche per avere delle fantastiche vedute di San Francisco e della baia di San Francisco. Mi piace arrivare al ponte dal centro al tardo pomeriggio appena prima che inizi ad arrivare la nebbia (spesso intorno alle 15:00). Questo ti permette di vedere il ponte alla luce del sole e quindi anche nel suo umore nebbioso. Il posto migliore per accedere al ponte è dalla sua estremità meridionale. Se hai un'auto, le regole del parcheggio cambiano di volta in volta. C'è un parcheggio limitato all'estremità meridionale e un altro parcheggio sotto il ponte a Chrissy Field e Fort Mason.

Alcuni preferiranno pedalare sul ponte o visitarlo in un tour fotografico a piedi.

A proposito, Chrissy Field è stato il primo aeroporto di San Francisco prima che qualcuno vi mettesse un ponte. È qui che il China Clipper è volato all'avventura nei giorni precedenti alla seconda guerra mondiale. Fort Mason è un forte dell'epoca della Guerra Civile appena sotto l'estremità meridionale del ponte.

Giorno 3 – Union Square, Nob Hill e Chinatown

Il terzo giorno visiteremo alcuni dei centri per lo shopping, l'arte, la storia e la cultura a San Francisco.

Union Square

Union Square è dove puoi trovare molti dei negozi di fascia alta a San Francisco come Macy's, Tiffanys, Saks 5th Avenue, Williams Sonoma e Apple. In combinazione con la vicina Market Street, è una delle zone commerciali più popolari della città. Ma Union Square ospita anche eventi durante tutto l'anno. In inverno, di solito c'è una pista di pattinaggio sul ghiaccio e un gigantesco albero di Natale nel parco. Gli instagrammer adorano scattare le loro foto con i due grandi cuori (come in “Ho lasciato il mio cuore a San Francisco”) nella piazza.

Inizia la giornata con una colazione tradizionale al Sears Fine Food vicino alla piazza.

Questo è anche il cuore del quartiere dei teatri con un numero di teatri a circa 3 isolati da qui, incluso il Curran che spesso ospita spettacoli nazionali di Broadway.

Union Square ha anche una serie di hotel esclusivi di San Francisco come lo storico Sir Francis Drake Hotel (ora Kimpton Hotel). Il Sir Francisco Drake è appena su per la collina da Union Square su Powell Street. Da non perdere perché il suo portiere è vestito come se vivesse nell'Inghilterra dei Tudor.

Nob Hill

Oggi faremo un po 'di passeggiate e camminare a San Francisco significa colline. Andremo su Powell Street fino a Nob Hill. Stiamo seguendo la linea della funivia di Powell Street, quindi saluta i turisti … lo adorano. Stiamo andando in un posto dove puoi imparare come funzionano queste funivie.

Nob Hill è il luogo in cui tutti i ricchi hanno costruito le loro dimore. Quando parli di persone ricche a San Francisco devi fare un cenno del capo ai "Big 4": Crocker, Hopkins, Huntington e Stanford. Questi sono i 4 sostenitori della Central Pacific Railroad.

L'InterContinental Mark Hopkins San Francisco è stato costruito sul sito della villa Hopkins che bruciò negli incendi dopo il terremoto del 1906. Il bar Top of the Mark dell'hotel offre splendide viste sulla città. Huntington Park è dove si trovava la villa di Huntington. Il Pacific Union Club (molto esclusivo) è l'unico dei palazzi sopravvissuti al 1906. Fu costruito come palazzo del magnate d'argento James Clair Flood.

Grace Cathedral è una cattedrale episcopale in stile gotico che si trova in cima a Nob Hill. Dai uno sguardo al suo interno e ai suoi due labirinti (uno interno e uno esterno).

Fienile e museo della funivia

Questo piccolo museo gratuito a Mason e Washington non richiederà molto tempo per essere visitato, ma ti godrai di più le funivie di San Francisco dopo aver trascorso circa un'ora a conoscere la loro storia e come funzionano. Una funivia non ha motore. Ha una "presa" che è un grande paio di pinze che afferra un cavo in movimento. Gli enormi motori che muovono il cavo sono in questo edificio e da qui partono tutte le linee della funivia.

Chinatown

A due isolati a est del Cable Car Museum si trova la Chinatown di San Francisco, la più grande al di fuori dell'Asia. Questo era un quartiere che risale ai lavoratori cinesi della Cina meridionale che vennero a costruire la Central Pacific Railroad. Puoi trovare l'iconico cancello d'ingresso a Grant and Pine. Grant Street è la più turistica della zona con molte opportunità di shopping, ma vale la pena fare una passeggiata per Sutter Street anche per vedere dove fanno acquisti i locali.

Dai un'occhiata alla fabbrica di biscotti della fortuna del Golden Gate per vedere i biscotti della fortuna che vengono preparati o prenderne di freschi. Penso che non dovresti camminare per Chinatown senza fermarti in un panificio locale per una crostata di crema all'uovo o un biscotto di pasta di fagioli rossi.

Pranzo

Non ho un posto preferito per il pranzo a Chinatown, ma ci sono molte opportunità, o se preferisci l'italiano puoi andare a Columbus per il tradizionale quartiere italiano di North Beach.

Esplora da solo

Questa parte del tuo itinerario può essere compiuta in mezza giornata se inizi bene. Se vuoi scalare più colline, puoi fare un'escursione di più a Russian Hill per una vista di Lombard Street o fino a Telegraph Hill e alla torre Coit per alcune fantastiche vedute della città.

Se vuoi immergerti più a fondo nella scena gastronomica, questa è un'ottima occasione per fare un tour gastronomico di North Beach o Chinatown. Oppure puoi usare questo tempo per visitare l'Embarcadero e il suo mercato degli agricoltori e negozi di alimentari.

Se sei un appassionato di storia, puoi salire su un autobus VW e fare il San Francisco Love Tour per conoscere gli hippy e l'estate dell'amore.

San Francisco Giants

Questa è un'ottima serata per assistere a uno spettacolo o, se i San Francisco Giants stanno giocando, una partita di baseball all'Oracle Park. Questo è un grande parco di baseball ei Giants sono divertenti da guardare, anche se essere un fan dei Giants a volte può essere una tortura. I posti economici nella sezione vista hanno una splendida vista sulla baia.

Giorno 4 – Side Trip

C'è più da vedere a San Francisco di quanto tu possa fare in 3 giorni, ma se hai solo 4 giorni mi prenderei del tempo per vedere un po 'del resto dell'area di San Francisco.

Puoi raggiungere lo Yosemite National Park e tornare in un giorno, ma ti consiglio di non provare ad aggiungere Yosemite a questo breve viaggio a meno che non pensi di non tornare in California.

Se sei un amante del vino, puoi facilmente aggiungere una giornata ai vigneti di Napa o Sonoma. Avrai voglia di fare un tour di un giorno, prendere il treno del vino o noleggiare un'auto per raggiungere quella zona a nord della città. Sonoma è a poco più di un'ora da San Francisco.

Puoi anche fare una gita di un giorno fino alla bellissima Monterey Penninsula, ma sarà da 2 a 2,5 ore in auto a tratta.

Se vuoi uscire e fare un'escursione, puoi raggiungere il Point Reyes National Seashore in auto in circa un'ora o le Marin Headlands dall'altra parte del Golden Gate Bridge.

San Francisco CityPASS / Go San Francisco Pass

Se hai intenzione di visitare alcune delle attrazioni di seguito, un San Francisco CityPASS potrebbe essere una buona opzione per risparmiare denaro.

  • California Academy of Sciences
  • Blue & Gold Fleet Bay Cruise Adventure
  • Biglietto a scelta: scegli tra l'Aquarium of the Bay o il Walt Disney Family Museum
  • Biglietto a scelta: scegli tra Exploratorium O San Francisco Zoo & Gardens

Un'altra buona opzione è il Go San Francisco All-Inclusive Pass con oltre 25 attrazioni e tour. Puoi ottenere questo pass in durate o 1, 2, 3 o 5 giorni. Questo pass include un autobus hop on hop off e ingressi alla California Academy of Science, Madame Tussauds, The San Francisco Dungeon, Exploritorium, una crociera, The Aquarium by the Bay, il Walt Disney Museum e altro ancora.

Muoversi a San Francisco

Non amo guidare a San Francisco e il parcheggio è peggio della guida. Se tutte le auto a San Francisco smettessero di muoversi nello stesso momento, non ci sarebbero abbastanza parcheggi per loro. Gli hotel in città faranno pagare qualcosa come $ 40 al giorno per il parcheggio in centro. Il trasporto pubblico è buono e Uber è molto facilmente disponibile. È possibile arrivare dall'aeroporto tramite BART (Bay Area Rapid Transit) a Market Street, il che rende vantaggioso soggiornare in quella zona.

Dove alloggiare

Mi piace stare nella zona di Union Square perché è più comoda per spostarsi in città e offre alcuni dei migliori locali notturni. Sia Kimpton che Joie de Vivre hanno dei bei boutique hotel in città. Ho trascorso ottimi soggiorni all'Hotel Palamar on Market (ora Hotel Zelos) e al Parc 55.

Booking.com

Conclusione

Vengo a San Francisco da 56 anni e la città non ha ancora perso il suo fascino per me. È una bella città. È una città deliziosa. Di tanto in tanto, è una città esasperante. È una città con problemi come i senzatetto. È una città che non ha mai incontrato una protesta che non piacesse. È una città spaventosa da guidare e una città faticosa da camminare. È una città in cui dovrai portare una felpa o una giacca… sempre.

Ma è una città dove perderai il tuo cuore.