Come essere un turista responsabile? 16 Suggerimenti efficaci per il turismo etico

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Come turisti, è nostra responsabilità sostenere la gente del posto, non rendere le loro vite più difficili "~ Alyse.

Se stai leggendo questo, probabilmente ti starai chiedendo come essere un turista responsabile? Il turismo responsabile è un termine che sta diventando sempre più utilizzato nel tentativo di contrastare gli effetti negativi che il turismo ha creato negli ultimi anni. Ma quali sono i tratti di un turista responsabile? Cosa significa esattamente essere un turista responsabile?

Amico mio che la pensa allo stesso modo, stai per scoprire tutte le risposte a queste domande scottanti. Per dirla in termini più semplici, il modo migliore per essere un turista responsabile è essere un turista invisibile. Considerando il nome di questo blog, potresti iniziare a percepire un tema.

Durante i miei viaggi in quattro continenti dal 2008, ho visto più della mia giusta quota di turisti che si comportavano male, intenzionalmente o meno. In questo periodo ho sperimentato i modi in cui il viaggio è cambiato e come sono cambiati gli atteggiamenti. Ho anche alzato gli occhi al cielo troppe volte per poter contare! Ma soprattutto, la mia passione è cresciuta solo per diffondere la consapevolezza dell'importanza del turismo responsabile.

Per trasformare i limoni in limonata, devo ringraziare i miei incontri con turisti irresponsabili per essere uno dei motivi per cui ho creato questo blog di viaggio responsabile nel 2017. Il comportamento di un turista responsabile inizia con la volontà di imparare, quindi hai già fatto il primo passo. E sono così felice di averti qui!

Dietro le quinte sin dal primo giorno, ho intrecciato perfettamente tutto ciò che sto per descrivere di seguito nelle mie famose guide di viaggio e itinerari per aiutarti a "mimetizzarti" meglio quando viaggi. Questo non solo contribuirà ad arricchire i tuoi viaggi futuri, ma gioverà anche alla comunità locale della destinazione.

Allora, come va il tuo mantello dell'invisibilità? Se vuoi imparare i modi per essere un turista responsabile andando avanti, prendi una tazza di tè e mettiti comodo: questo è lungo!

Questa guida per essere un turista responsabile coprirà:

  • Cos'è il turismo responsabile?
  • Quali sono i problemi che devono affrontare i turisti?
    • Overtourism
    • Risentimento da parte della gente del posto
    • Presi di mira da truffe e borseggiatori
    • Tempi di attesa lunghi a causa della popolarità dei social media
    • Perdita di autenticità poiché Airbnb ha rilevato i quartieri residenziali
    • Delusione a causa di aspettative non realistiche
    • Svergognare il volo
    • Greenwashing
  • Perché c'è bisogno di un turismo responsabile?
  • Come essere un turista responsabile: esempi di turismo responsabile
    • Un comportamento turistico responsabile include la restituzione
    • Rispetta le culture, i costumi e l'etichetta locali
    • Ridurre Riutilizzare Riciclare
    • Viaggia fuori stagione e giornalmente
    • Viaggia in modo indipendente o in piccoli gruppi evitando grandi tour in pullman e crociere
    • Ripensa a utilizzare Airbnb in destinazioni popolari
    • Prendi voli diretti invece di più voli economici
    • Evita le gite di un giorno verso destinazioni popolari
    • Cerca alternative ai luoghi famosi
    • Astenersi dal lasciare serrature d'amore sui ponti
    • Pubblica sui social media in modo etico (e non pensarci fino a quando sei a casa
    • I tratti del turista responsabile includono imparare a evitare borseggiatori e truffatori
    • Evita lo sfruttamento degli animali nel turismo
    • Impara alcune basi della lingua locale
    • Non lasciare traccia
    • BONUS consiglio di viaggio responsabile per arricchire le tue esperienze

Mettimi su Pinterest per riferimento in seguito! 📌

Cos'è il turismo responsabile?

Esistono oltre 150 tipi di turismo – con un lavoro su dieci che dipende dal settore per rappresentare il 10% del PIL globale.

Immediatamente, è importante notare che il turismo responsabile e sostenibile non sono la stessa cosa. Questi termini sono spesso confusi e usati in modo intercambiabile. Sebbene lo scopo di ciascuno di essi sia quello di alleviare gli impatti sociali, economici e ambientali negativi causati dal turismo, mirano a raggiungerli in modi diversi.

Il turismo sostenibile fa parte del turismo responsabile – qui, spiegherò.

Viaggio sostenibile vs turismo responsabile

Il turismo sostenibile tiene conto delle questioni attuali e future per quanto riguarda gli impatti economici, ambientali e sociali. Di solito implica un contributo politico e la partecipazione delle parti interessate per concordare la riforma con la pianificazione e la gestione. Ciò include l'attuazione di misure per garantire un'equa ridistribuzione dei profitti, servizi sociali per le comunità locali e la creazione di opportunità di lavoro stabili per aiutare ad alleviare la povertà.

Definizione di turismo responsabile

D'altra parte, il Turismo Responsabile fa affidamento sull'individuo e sulle sue scelte per creare un impatto positivo e duraturo sulla destinazione. Secondo la Dichiarazione di Città del Capo del 2002, il turismo responsabile può essere definito come fare "Posti migliori per le persone in cui vivere e posti migliori per le persone da visitare" – una vittoria per tutti.

Cos'è un turista responsabile?

Un turista responsabile è invisibile. È un turista che mira a "mimetizzarsi" tra la gente del posto nel miglior modo possibile. Le nostre decisioni e azioni dovrebbero mirare a proteggere l'ambiente naturale, preservare il patrimonio culturale locale, cercare collegamenti significativi con la gente del posto e contribuire positivamente alle economie locali.

Qui sul mio blog mi troverete a citare: "In quanto turisti, è nostra responsabilità sostenere la gente del posto, non complicare la loro vita".

Un modo semplice per ricordare la differenza è: quando si parla di turismo, la scelta responsabile è adottare un approccio sostenibile.

Quali sono i problemi che devono affrontare i turisti?

Per contesto, includerò alcuni problemi che i turisti incontrano quando si trovano in una nuova destinazione. Sebbene i vantaggi del viaggio siano numerosi per i turisti, questo non vuol dire che la navigazione sia sempre tranquilla! Molti errori da turisti irresponsabili possono essere prevenuti con un po 'di pianificazione e comprensione in anticipo.

Nel tentativo di promuovere i lati glamour del viaggio, le foto condivise sui social media da destinazioni popolari raramente mostrano problemi affrontati dai turisti. Diamo un'occhiata.

Overtourism

Con i graffiti "I turisti vanno a casa" scarabocchiati sui muri di città come Venezia, Parigi e Barcellona, ​​non puoi davvero incolpare la gente del posto per l'animosità. L'overtourism in Giappone divenne persino un problema. A nessuno piacciono le folle di turisti fastidiosi.

L'overtourism è un ovvio problema affrontato dai visitatori di destinazioni popolari. Quando ci sono più persone di quelle che una destinazione può gestire fisicamente, ciò causa un enorme sforzo sull'infrastruttura locale e crea problemi per i locali che cercano di svolgere le loro attività quotidiane.

Questa tendenza è ovviamente problematica per la gente del posto e l'ambiente, ma non è nemmeno l'ideale per i turisti. L'overtourism può ostacolare quella che altrimenti potrebbe essere un'esperienza di viaggio memorabile per le giuste ragioni.

Le infinite code serpeggianti per attrazioni imperdibili come la Torre Eiffel di Parigi o l'icona di Barcellona La Segrada Familia significa che il tempo prezioso del viaggio è sprecato trascorrendo la giornata in attesa. In un caso più estremo, enormi file di turisti che cercavano di raggiungere la vetta del Monte Everest in Nepal hanno provocato una serie di morti a causa della prolungata esposizione al freddo in alta quota.

Risentimento da parte della gente del posto

Se i turisti sono il più “invisibili” possibile, le ragioni per cui la gente del posto se ne risente sono ridotte al minimo (se non eliminate). Questo è ciò che spero di ispirare attraverso ogni articolo su questo blog!

Tuttavia, una combinazione di fattori che si sono fusi insieme quando c'è un numero enorme di turisti ha causato tensioni tra le popolazioni locali. La gente del posto è stata infastidita dai turisti quando …

  • Non ho fatto alcuno sforzo per imparare alcune frasi dalla lingua locale e aspettarsi che tutti parlino inglese. È considerato maleducato ovunque
  • Bloccato a mangiare in luoghi turistici e le principali catene internazionali invece di supportare le piccole imprese gestite a livello locale
  • Si arrampicò sui tetti dei residenti e ha inviato rumorosi droni che volano a Oia, Santorini per catturare il tramonto
  • Ho vagato su più corsie per biciclette, tram e auto su strade trafficate ad Amsterdam
  • Distribuito in tour di grandi gruppi monopolizzare i sentieri pedonali, bloccando i percorsi essenziali, le scale e le vetrine dei negozi
  • Ho portato enormi valigie sui mezzi pubblici nelle ore di punta, occupando molto spazio e urtando altri passeggeri
  • Spazzatura sinistra e fare casino su spiagge, parchi e foreste
  • Ho fatto tour in Segway per strade acciottolate trafficate e scartato sconsideratamente scooter elettrici gratuiti a Praga, Repubblica Ceca
  • Ho scattato foto e selfie irrispettosi in luoghi culturalmente sensibili come Auschwitz, in Polonia
  • Diretto nel traffico in arrivo per scattare foto sull'iconica strada di Parigi, gli Champs-Élysées
  • Ha parlato ad alta voce in strutture altrimenti tranquille o aree di rispetto (come templi o chiese)
  • Ha preso tutta la capacità del tram 28 a Lisbona, rendendo impossibile l'utilizzo da parte della gente del posto per i propri spostamenti di lavoro.

Questo elenco potrebbe continuare all'infinito, ma ormai sono sicuro che ti sei fatto un'idea. Sono questi tipi di azioni che danno ai turisti una cattiva reputazione. Se conosci altri che posso aggiungere a questo elenco fammelo sapere nei commenti alla conclusione di questo articolo.

Presi di mira da truffe e borseggiatori

È la sfortunata realtà di essere un turista. Borseggiatori e truffatori sono più diffusi in alcune destinazioni rispetto ad altre – pensa Praga, Roma, Parigi, Barcellona – ma potrebbe essere possibile ovunque. Prima della mia prima visita in Italia, ero così paranoico di cadere vittima di borseggiatori che probabilmente ho letto quasi tutti gli articoli e i forum online che parlavano delle storie dell'orrore dei turisti!

Fortunatamente, avevo fatto così tanta preparazione prima del mio viaggio che sapevo di non abbassare la guardia e che tipo di cose evitare durante la mia visita. Tuttavia, non tutti sono ossessionati dalla pianificazione o scettici come me quando viene attivata la loro modalità turistica.

Come visitatori è un peccato che dobbiamo anche essere scettici nei confronti di alcuni che si avvicinano a noi o dei tassisti che hanno deciso di derubarci, ma personalmente preferirei sbagliare per precauzione piuttosto che far rubare i miei oggetti di valore o rovinare la vacanza.

Ci sono molte cose che puoi fare per evitare di recitare e sembrare un turista stereotipato, che è uno dei motivi principali per cui ho creato questo blog per aiutarti! Entrerò più in dettaglio sulle misure preventive che puoi adottare nel tuo prossimo viaggio più in basso nella pagina.

Tempi di attesa lunghi a causa della popolarità dei social media

Uniformemente seduto in una valle innevata delle Alpi giapponesi si trova il villaggio di Shirakawa-go del XIX secolo. Costellata di case a schiera in legno ricoperte di paglia e ricoperte di neve su uno sfondo montuoso, non c'è da meravigliarsi che questa località sia in cima alla lista dei desideri della maggior parte dei turisti in Giappone.

Tuttavia, qualcosa che non è menzionato nelle guide turistiche o nei blog è ciò che è accaduto dietro le quinte di quella foto. Per catturare lo scatto iconico del villaggio dal punto di vista dedicato, i visitatori devono fare la fila in condizioni di freddo gelido per oltre due ore.

Shirakawa-go è un esempio lampante dei problemi che i turisti devono affrontare nelle destinazioni popolari. Ottenere quell'immagine ricercata ha probabilmente reso i viaggi più competitivi. Per molti, sembra che sia diventato una questione di spuntare i posti da un elenco e ottenere gli stessi scatti di tutti gli altri per adattarsi. Sei d'accordo?

Perdita di autenticità poiché Airbnb ha rilevato i quartieri residenziali

Negli ultimi anni, il dibattito tra turista e viaggiatore ha iniziato a imperversare in base al quale si vedeva che essere un "turista" aveva una connotazione negativa. Tutti volevano essere conosciuti come un "viaggiatore" che poteva visitare una destinazione in modo più "autentico" e "come un locale".

Un modo in cui i visitatori speravano di raggiungere questo obiettivo era evitare alloggi regolamentati come hotel e B&B tradizionali a favore di case residenziali disponibili su piattaforme come Airbnb.

Forse saprai già che ho un'opinione impopolare sugli affitti a breve termine non regolamentati nelle grandi città. Se non lo sei, puoi leggere tutto e partecipare alla discussione nella mia guida ai problemi di Airbnb.

Alla fine del 2019 i turisti che esploravano le strade di Amsterdam hanno iniziato a lamentarsi di aver visto solo altri turisti, senza un locale in vista da trovare. Perché è stato così?

Mentre i turisti cercavano alloggi economici nel cuore dei centri urbani, forse non si rendevano conto che stavano inavvertitamente ritirando dal mercato affitti a lungo termine per i locali che avevano bisogno di vivere e lavorare in città. Poiché i proprietari hanno scoperto che affittare intere proprietà ai turisti a breve termine era più redditizio, ciò ha comportato una carenza di affitti a lungo termine sul mercato.

L'effetto a catena è stato un forte aumento degli affitti per i locali, essenzialmente spingendoli fuori dalle proprie città. L'ironia qui è che aziende come Airbnb hanno affermato di supportare la gente del posto, mentre si è verificato l'esatto contrario. I turisti avevano contribuito a rovinare proprio la cosa per cui erano venuti a destinazione per vivere.

Chiedi ai residenti locali di Atene o Lisbona cosa è successo ai loro quartieri quando i turisti hanno smesso di venire nel 2020 …

Delusione a causa di aspettative non realistiche

Potresti aver visto la tendenza di TikTok "Instagram vs Reality" in cui i turisti pubblicano un'immagine di ciò che si aspettano di vedere a destinazione (suggerimento: folla a pagamento, foto impeccabili) rispetto a ciò che hanno effettivamente incontrato lì? Bene, questo è esattamente il genere di cose che intendo quando parlo di turisti che creano aspettative irrealistiche.

La percezione è la realtà, giusto? Quindi, se stai navigando su Instagram alla ricerca di ispirazione per il tuo prossimo viaggio, probabilmente vedrai una serie di immagini perfette e pesantemente modificate. Se tutti li hanno, deve essere quello che puoi aspettarti anche tu? Quello che non mostrano sono persone che si stringono l'una accanto all'altra su marciapiedi trafficati, cumuli di spazzatura lasciati sparsi per le strade o persino il fetore delle fognature.

Un perfetto esempio di aspettative irrealistiche può essere trovato alle porte del paradiso a Bali, in Indonesia. Le foto sui social media presentano questo tempio come due monoliti di pietra di grandi dimensioni con acque riflettenti di fronte. Gli instagrammer si mettevano in fila per ore per ottenere un'ambita foto in questo luogo iconico, solo per rimanere delusi nell'apprendere che l'acqua specchiata era in realtà un'illusione creata da un trucco dell'iPhone.

Mi sorprende che queste persone non abbiano studiato il luogo che stavano visitando in modo più dettagliato, poiché l'omissione delle acque sarebbe evidentemente sanguinante se avessero controllato al di fuori dei social media. Dimostra solo che visitare un luogo al solo scopo di una foto non è un'esperienza di viaggio significativa!

Svergognare il volo

Essendo una persona che vive su un continente insulare dove il paese vicino più vicino è a 3 ore di volo in aereo su un oceano, la nuova tendenza del "flight shaming" mi dà davvero sui nervi. Tutti sembrano sempre dimenticarci di noi qui in Australia (e Nuova Zelanda), quindi in questa era moderna un volo in aereo è la scelta più ovvia che passare mesi stivati ​​su una sorta di nave da trasporto.

Una nota per i nostri amici nell'emisfero settentrionale che sembrano avere le voci più rumorose e vergognose: ricorda che non tutti i paesi hanno un confine terrestre! Inoltre, sapevi che un rapporto ha rilevato che i jet privati ​​emettono fino a 40 volte più anidride carbonica per passeggero rispetto ai jet commerciali? Per favore pensa a chi stai svergognando 😉

Detto questo, nei paesi in cui è assolutamente possibile utilizzare il trasporto via terra, sostengo pienamente questo concetto di volo. Consente di utilizzare meglio il tempo di viaggio per brevi distanze perché non è necessario passare attraverso il lungo processo di controllo di una borsa, controlli di sicurezza aeroportuali, imbarco, decollo e atterraggio, ecc. Non solo i treni risparmiano tempo in questo senso, ma sono anche un'opzione più verde.

Mentre alcuni potrebbero obiettare che è più economico sorvolare i confini internazionali che prendere un treno ad alta velocità, sono il primo a dire l'opzione più sostenibile non è sempre la più economica. Questo è il motivo per cui non sono mai stato uno che promuove i viaggi con un budget estremamente limitato.

Greenwashing

Hai mai sentito parlare di greenwashing? Questo termine è usato per descrivere quando stabilimenti come hotel o compagnie turistiche affermano di essere rispettosi dell'ambiente ma non hanno certificazioni formali a sostegno. Possono utilizzare una terminologia come "eco-friendly" e visualizzare loghi a foglia verde, ma questo può essere fuorviante per i turisti.

I turisti ben intenzionati che supportano queste aziende possono causare più danni che benefici senza rendersene conto. Ecco come evitare di essere greenwashed quando si viaggia.

Perché c'è bisogno di un turismo responsabile?

Forse la risposta più semplice a questa domanda è: per contrastare tutti i problemi che ho descritto sopra e altro ancora! Con un numero sempre crescente di turisti irresponsabili che invadono le destinazioni e causano problemi (che ne siano consapevoli o meno), non è mai stato più importante sensibilizzare sugli errori del passato e attuare i cambiamenti che vanno avanti.

Viaggiare in modo responsabile e sostenibile aiuta a garantire un impatto positivo a vantaggio delle comunità locali e aiuta a preservare il nostro ambiente delicato. Crea connessioni con la gente del posto, aiuta a promuovere la comprensione tra culture diverse e invia i tuoi soldi per i turisti alle persone che ne hanno più bisogno.

Ammetto che nei miei primi giorni di viaggio ho commesso degli errori senza rendermene conto in quel momento. Sì, ho cavalcato sulla schiena di un asino affaticato a Santorini, ho partecipato a un grande tour in pullman di 50 persone e ho visitato Venezia durante il picco estivo. Anche allora, ognuno non si sentiva del tutto a posto e sapendo quello che so ora, avrei scelto diversamente.

Anche se rimpiango quelle prime decisioni, la cosa importante è che mi sono reso conto rapidamente del danno causato dalle mie decisioni e ho imparato da esse. I turisti responsabili si sforzano sempre di migliorare.

La capacità di viaggiare in questo fantastico mondo in cui viviamo è un'incredibile opportunità e un'esperienza che cambia la vita. Affinché il viaggio sia il più piacevole possibile, come turisti dobbiamo fare scelte responsabili per garantire che sia fatto in modo sostenibile a vantaggio di noi ora e delle generazioni future. E, naturalmente, anche la gente del posto chiama queste destinazioni la loro casa!

Come essere un turista responsabile? Segui queste regole ed esempi di Turismo Responsabile

I tempi sono cambiati. Le cose che prima erano accettabili anni fa non lo sono più. E non è sempre una cosa negativa! Per ridurre gli impatti negativi del turismo su noi stessi, sulla gente del posto e sull'ambiente, dobbiamo spostare la nostra attenzione sul viaggiare in modo più responsabile.

Se hai letto i primi tre paragrafi della mia home page, avrai già familiarità con l'idea che ogni articolo di questo blog è stato progettato per aiutarti a essere un turista più consapevole, responsabile e quindi invisibile.

Sebbene abbia scritto una guida dettagliata su cosa puoi fare per evitare specificamente di contribuire all'overtourism, le seguenti azioni coprono una gamma più ampia di passaggi da seguire per essere un turista più responsabile in generale.

Chiamiamo questi esempi di turismo responsabile le "nuove" regole del turismo, vero?

Un comportamento turistico responsabile include la restituzione

Essere un turista responsabile implica restituire alla gente del posto, non solo quello che puoi portare. Dopotutto, l'obiettivo è lasciare un'impressione positiva duratura sulla destinazione, non trasformarla in un guscio di se stessa a causa della devastazione dei turisti egoisti.

Le seguenti opzioni assicurano che il denaro del tuo turismo rimanga all'interno dell'economia locale e vada a vantaggio delle comunità che ne fanno affidamento:

Goditi esperienze culturali

Non c'è modo migliore per comprendere e apprezzare la popolazione locale che intraprendere attività culturali attraverso operatori locali. Non è forse l'esperienza di culture diverse uno dei motivi per cui viaggiamo?

Come turista, stai aiutando a preservare il patrimonio culturale di una destinazione mantenendo vive le antiche tradizioni, come la tradizionale cerimonia del tè in Giappone o un corso di cioccolateria in Belgio.

L'enorme vantaggio per te è che le esperienze culturali ti aprono la mente a nuovi modi di pensare e ti forniscono una conoscenza privilegiata che potresti non essere stato in grado di ottenere da solo. Non manco mai di venire via sentendomi ispirato e riconoscente del significato delle cose dopo!

Sostieni le piccole imprese locali

Supportare le piccole imprese locali è una parte importante dell'essere un turista responsabile. Queste imprese a conduzione familiare sono gli ingranaggi invisibili che girano le ruote dell'economia locale. Quando spendi i tuoi soldi in una piccola impresa, stai sostenendo lavori locali all'interno della comunità, consentendo alle famiglie di mettere il cibo in tavola e aiutando a pagare le bollette. Ogni incontro è anche unico in quanto traspare la personalità dei proprietari dei negozi.

Al contrario, il denaro speso nelle grandi catene internazionali come McDonald's o Starbucks non rimane a lungo nell'economia locale prima di essere trasferito più in alto nella catena (e offshore). L'esperienza in queste catene può essere anche impersonale e impersonale, mentre un cliente di una piccola impresa ha un valore più alto.

Che si tratti di cenare in ristoranti locali, caffè o ordinare cibo di strada, acquistare da una piccola impresa di solito significa anche vivere un'esperienza culinaria più autentica rispetto a un franchising riconosciuto a livello internazionale.

Quando acquisti vestiti, ti esorto anche a ripensare ed evitare i rivenditori di fast fashion come H&M, Primark e Zara. L'abbigliamento di bassa qualità e ad alto turnover venduto in questo tipo di negozi non è solo insostenibile, è un importante contributo all'inquinamento globale delle vie navigabili ed è stato scoperto che sfrutta i lavoratori dei paesi in via di sviluppo.

Prendi in considerazione l'acquisto di capi di abbigliamento unici e fatti a mano e souvenir da produttori locali per sostenere la loro arte. Non li vedrai su nessun altro!

Ripensare le opzioni di alloggio

Se possibile, seleziona alloggi di proprietà e gestiti da gente del posto piuttosto che dalle enormi catene internazionali per aiutare il denaro a rimanere all'interno della comunità. Mentre ad alcuni viaggiatori piace incassare punti tramite programmi fedeltà gestiti da grandi catene, qualcosa che ho osservato nel corso degli anni è che non si trovano sempre in posizioni convenienti in una destinazione.

Stare in una posizione che non è centrale può comportare molto avanti e indietro dalle attrazioni principali alla tua sistemazione, tempo che potrebbe essere speso meglio facendo qualcosa di più significativo.

In posti come il Giappone, soggiornare in una locanda a conduzione familiare (ryokan) è un must assoluto per vivere appieno l'eccezionale ospitalità giapponese. Il servizio è impareggiabile ed è un'incredibile delizia culturalmente coinvolgente.

Rispetta le culture, i costumi e l'etichetta locali

Niente urla "turista" più del non sapere il modo corretto di comportarsi o agire, intenzionale o meno. Per non creare problemi e creare risentimento contro i turisti della gente del posto, è essenziale conoscere le cose da fare e da non fare a destinazione. Ciò che può essere accettabile molto bene a casa potrebbe non esserlo all'estero!

Sai perché non è appropriato mostrare la pianta del piede in alcune parti dell'Asia e del Medio Oriente? Perché è essenziale bere i tuoi spaghetti in Giappone? O perché è fondamentale non sorridere agli estranei in Russia?

La mia intera serie "Be Invisible" esamina i costumi locali, l'etichetta e gli errori da evitare quando si è all'estero. Ho contattato persone del posto in tutto il mondo per condividere le loro intuizioni su come puoi integrarti al meglio ed essere un turista invisibile quando visiti la loro patria.

Se speri di essere un turista più etico e responsabile, la serie ti copre dall'Asia all'Europa, dall'Oceania al Nord America. Perché non dare un'occhiata per scoprire le norme ei tabù culturali nella tua prossima destinazione?

Ridurre Riutilizzare Riciclare

Sebbene questi possano essere considerati tratti di un turista sostenibile, come abbiamo discusso in precedenza, la sostenibilità rientra nel comportamento del turista responsabile. Come individui queste scelte possono sembrare una goccia nell'oceano nel complesso, tuttavia piccole azioni moltiplicate su centinaia (se non migliaia) di persone possono sommarsi rapidamente!

Ecco alcuni modi per ridurre, riutilizzare e riciclare durante i viaggi per ridurre al minimo gli impatti negativi sull'ambiente e sull'infrastruttura di una destinazione:

  • Ridurre il tempo della doccia nel tuo alloggio per aiutare a preservare le risorse idriche locali
  • Riutilizzo la biancheria dell'hotel come asciugamani e lenzuola durante il soggiorno. Questo aiuta a ridurre la quantità di lavaggi industriali non necessari
  • Ridurre consumo di elettricità spegnendo le luci e l'aria condizionata nel tuo alloggio quando non ci sei
  • Ridurre oppure eliminare l'uso del trasporto privato per brevi tragitti percorribili a piedi ove possibile (o noleggiare una bicicletta locale!)
  • Porta un riutilizzabile bottiglia d'acqua da riempire durante il viaggio piuttosto che acquistare più bottiglie d'acqua di plastica
  • Ridurre articoli da toeletta monouso portandoli da casa
  • Porta il tuo riutilizzabile borsa della spesa quando sei in giro per ridurre al minimo l'assunzione di nuovi sacchetti di plastica
  • Un attimo ai rifiuti e smaltirli correttamente secondo le raccomandazioni locali sul riciclaggio
  • Quando sei in Asia, porta il tuo riutilizzabile bacchette. Si ritiene che 24 miliardi di paia di bacchette usa e getta vengano utilizzate ogni anno solo in Giappone!
  • Hai altre idee da condividere? Fammi sapere nei commenti alla conclusione di questo articolo.

Viaggia fuori stagione e giornalmente

Questo è un ottimo modo per essere un turista più responsabile, forse l'hai anche fatto prima senza rendertene conto. Quando parliamo di viaggi fuori stagione, ci riferiamo alla visita di una destinazione nella sua bassa o media stagione (i periodi di tempo in cui non è popolare da visitare, come l'inverno o quando le condizioni meteorologiche non sono desiderabili).

Viaggiare durante la bassa stagione ha diversi vantaggi, uno dei quali è portare denaro per il turismo alla destinazione nei momenti in cui ne hanno davvero bisogno. Un ulteriore vantaggio è che i voli e l'alloggio costano meno e le folle sono più piccole durante questi periodi, consentendo un'esperienza più rilassata.

Per viaggio durante i periodi non di punta, intendo anche giornalmente e stagionalmente. Cerca di evitare di prendere i mezzi pubblici durante le ore di punta con valigie grandi, poiché lo spazio per i pendolari è limitato. Cerca anche di evitare di viaggiare durante le principali festività pubbliche, ove possibile, poiché di solito è prevista la folla.

Viaggia in modo indipendente o in piccoli gruppi evitando grandi tour in pullman e crociere

Qual è una delle cose peggiori che potresti vedere nella tua città come locale? Un mare infinito di gruppi di turisti che si accumulano da autobus o navi da crociera in strade strette, seguendo bandierine, bloccando strade e passaggi importanti con poco riguardo per gli altri.

Essere in grado di viaggiare il più possibile in modo indipendente è un passo importante per diventare un turista più responsabile. Questo è il motivo per cui ho creato molti itinerari flessibili e facili da seguire per aiutarti! Certo, potrebbe non essere sempre l'opzione più economica, ma dirò fino a quando le mucche non torneranno a casa: viaggiare in modo sostenibile di solito non lo è.

I grandi tour di 50 persone in città o in interi paesi contribuiscono in modo determinante ai problemi di overtourism. Se lasciati scoperti, i numeri sono completamente insostenibili. È meglio evitare questo tipo di tour per non sembrare un turista.

Tuttavia, se vuoi beneficiare della conoscenza privilegiata di una guida nella tua destinazione, considera tour per piccoli gruppi (non più di 12-14 persone) che ti immergono in una particolare area o quartiere. Le aziende locali che impiegano guide locali di solito possono essere trovate tramite una rapida ricerca su Google, assicurati di includere "piccolo gruppo" nella tua query.

MANCIA: In Giappone, ho apprezzato queste esperienze in piccoli gruppi con aziende locali e posso consigliarle vivamente!

Ripensa a utilizzare servizi come Airbnb in destinazioni popolari

Sebbene abbia scritto un articolo dedicato sui problemi di Airbnb in dettaglio, come accennato in precedenza, la versione breve è che il tempo ha dimostrato che l'alloggio in famiglia non regolamentato ha causato gravi problemi alle comunità locali di tutto il mondo.

Uno dei problemi maggiori sono stati i turisti che hanno inavvertitamente tolto dal mercato proprietà residenziali a lungo termine per i locali che hanno bisogno di vivere e lavorare nella destinazione.

L'opzione responsabile ed etica è quella di evitare servizi come Airbnb in destinazioni popolari dove ci sono già ampie sistemazioni regolamentate, come hotel, ostelli e B&B tradizionali con un host presente. Scopri di più nella mia guida alle alternative etiche di Airbnb.

Prendi voli diretti invece di più voli economici

So che i siti web di comparazione dei voli come Kayak e Skyscanner sono molto popolari tra gli aspiranti viaggiatori, tuttavia personalmente non sono mai stato un fan né li ho usati. Se conosci un po 'di me, avrai già familiarità con l'idea che non mi sono sempre piaciuti questi siti web perché di solito omettevano le opzioni di volo diretto, invece mostravano solo voli economici con più scali.

Voglio raggiungere la mia destinazione il più rapidamente possibile piuttosto che passare ore inutili ad aspettare nei terminal dell'aeroporto! Anche se questo ha un prezzo più alto, sono d'accordo che abbia l'opportunità di trascorrere più tempo esplorando la mia destinazione.

Se stai effettuando più voli del necessario, sicuramente si aggiunge da una prospettiva ambientale. Ci risiamo: l'opzione più economica non è sempre la più sostenibile.

MANCIA: Se vuoi fare un passo in più, puoi compensare le tue emissioni di carbonio per il tuo volo.

Evita le gite di un giorno verso destinazioni popolari

Nelle destinazioni che sono vulnerabili all'overtourism, gli escursionisti aggravano i problemi. Sapevi che 20 milioni di persone visitano Venezia, in Italia ogni anno? Puoi scommettere che il fatto più sorprendente è che solo la metà trascorre effettivamente la notte! Ciò significa che i soldi del turismo sono bloccati nelle grandi compagnie di crociere con cui sono arrivati, non nella comunità locale.

In un dato giorno, 120.000 turisti in gita di un giorno scendono nella città medievale e si concentrano attorno a una piccola manciata di luoghi famosi. I 55.000 residenti locali che chiamano casa Venezia sono notevolmente in inferiorità numerica. Diventiamo reali: sotto il pesante fardello di tutti quei turisti, destinazioni come Venezia non hanno bisogno di te nei periodi di maggiore affluenza!

Allevia un po 'della pressione rallentando, rimanendo qualche notte e diluisci la tua impronta turistica visitando le zone popolari prima che arrivino gli escursionisti e una volta che se ne siano andati. Goditi diversi pasti in ristoranti locali lontano dalle attrazioni turistiche. I tuoi soldi andranno direttamente a beneficio della gente del posto in questo modo e te ne saranno grati.

Un altro posto simile è Bruges, in Belgio. Le sue affascinanti strade acciottolate fiancheggiate da canali e l'architettura medievale ne fanno la scelta migliore per i turisti in gite di un giorno da Amsterdam o anche da Londra. È così gratificante prolungare il tuo soggiorno almeno per un lungo weekend a Bruges per scoprire davvero un lato della città che mancherà agli escursionisti!

Cerca alternative ai luoghi famosi

Ricordi il pittoresco villaggio di Shirakawa-go nelle Alpi giapponesi di cui ho parlato prima? While it’s located over an hour from Takayama, many tourists don’t realise they can have a very similar experience just 15 minutes from Takayama’s town centre!

A gem in Takayama’s crown, the grassho-thatched roofs of farmhouses in Hida no Sato (Hida Folk Village) are a real treat for visitors who want to avoid crowds and learn more about life in this alpine region during the Edo Period (1603-1867).

Overtourism became a major issue in Kyoto, Japan’s ancient capital, with its preserved wooden townhouses, practicing geisha and ancient places of worship. If one researched beyond the major cities, they’d find there are real gems throughout the country that still maintain that old-world charm and intrigue that is so appealing to visitors – such as Kawagoe, Kurashiki and Kanazawa.

While I use Japan here as one such example, the same can be said for many destinations around the world. While some locations have been well-worn with tourist love, there are just as many hidden gems who would gladly appreciate new visitors!

Refrain from leaving love locks on bridges

For many years, leaving “love locks” on bridges throughout Europe seemed like the romantic thing to do. It’s a nice idea in theory to leave a piece representing you and your lover behind, right?

I’m proud to have gone against the grain and been one of the first travel bloggers to address the issues caused by love locks when I began my blog in early 2017. A lot has changed since then! Find out why you shouldn’t leave love locks in Paris or beyond here.

Post to social media in an ethical way (but don’t think about it until after you’re home)

Some time ago I remember reading an Instagram post from a fellow travel blogger saying she’d spend all day wandering around her destination trying to acquire a suitable photo to share. It saddened me to think this was the purpose of her day – there is SO much more to travelling than posting photos to social media!

Call me old-fashioned, but as someone who travelled well before smartphones and Facebook I tend not to even think about posting to social media until after I’ve returned home. Sure, I love to capture amazing shots as much as the next person however that should never be the sole purpose of travel.

Hastily-added photos online have caused a number of issues you may never have thought of. Here are some ways you can be a more mindful and ethical tourist when it comes to posting on social media:

Stop geotagging

Yes, I’m being serious. Instagram has been one of the driving forces behind the rise of tourism in recent years, with 57% of people in a survey admitting they were interested in travelling somewhere that would “look good” in social media pictures.

Geotagged locations made it all too easy for folks to flock to a location en masse without knowing the significance of the place aside from it being a pretty photo op. There’s no reward without work. Make people go to the effort to research for themselves!

Always ask for permission to photograph local people

When it comes to photography, always ask locals if they are comfortable having their photo taken before you snap away. While it may seem harmless to capture candid photos of local people, I know I personally don’t want an unauthorised photo of myself splashed across a random person’s social media page. Do you?

I can’t help but think back to the “Afghan Girl” story who appeared on the cover of National Geographic magazine. Also, it’s ethical to blur out faces in photos of locals you didn’t receive permission from (you may notice this in photos of crowds on my blog).

TIP: In Japan, it is against the law to photograph people without their consent. It stems back to an incident where a wife caught her husband with a mistress from a photo of him shared on social media. He took the case to court and won. Crop out identifying features and don’t land yourself in trouble!

Avoid risky situations with wild animals

Animal “selfies” are popular on social media. However, the extremes some people have gone to in order to achieve these shots have resulted in a hospital visit.

In Nara, Japan, over 200 injuries were recorded in 2018 from tourists teasing the sacred deer with food to lure them closer for selfies. Similarly in Yellowstone National Park in the United States, bison have charged at groups of people who have been too close, even flipping a 9 year old girl and goring a 62 year old man.

Wild animals are just that: wild and unpredictable. Please remember to admire these creatures from afar instead of risking injuries and encouraging others to achieve such photos.

Avoid placing yourself in avoidable situations

Cliff edges, boiling geysers, oncoming traffic and scaling structures illegally may gain you some social media attention, however placing yourself in these situations can sometimes cost you a prison sentence or even your life. If you have a young and impressionable audience, your actions may be justification for others to do the same.

Be aware of your surroundings, any hazards and abide by local signage to not be an irresponsible tourist.

Responsible tourist traits include knowing how to avoid pickpockets and scammers

How to be a responsible tourist? Know how to watch out for yourself to avoid your trip being ruined by a preventable issue. Sadly, there are people in this world who prey upon unsuspecting tourists for their valuables. The responsible thing is to be aware of these issues and to not fall victim to their sneaky tactics.

The unfortunate experiences of others lead me to create this guide to how to not look like a tourist anywhere so you can fool pickpockets, know what types of scams to look for and proactively avoid them.

TIP: On the topic of valuables, don’t forget to take out travel insurance to cover unforeseen circumstances like lost luggage or health issues.

Child beggars

On a more sensitive note, if you’re visiting countries where child beggars are a common sight it’s important to resist the urge to give them money. Mind you, this doesn’t just happen in developing countries – it’s quite prominent in popular tourist destinations and shouldn’t come as a surprise when a young child approaches al fresco diners in Western Europe. I’ve experienced this first hand in Belgium, Italy, Netherlands and Spain to name a few.

While it may not be obvious at first, the parents of these children are never too far away and they use their children to pull on your heartstrings to surrender money. By giving them a few coins, it encourages this practice to continue and essentially keeps these children out of the education system. They deserve better.

Avoid animal exploitation in tourism

Remember earlier I mentioned I’ve seen a lot of change in travel attitudes during the past decade? Thankfully it hasn’t all been bad! As awful as it is for animals being exploited for tourism purposes, I’m pleased to have observed an increasing resistance against unethical animal encounters.

While just as short as a decade ago riding elephants and petting chained tigers in Thailand or visiting orcas in US theme parks was considered acceptable, tourists are now beginning to stand up for animals who live in terrible conditions and are forced to work for little reward.

As tourists, we pave the road towards change that leads to better conditions for animals used in tourism. There are a number of ways you can tell if animals are being exploited or not in this guide to ethical animal encounters.

NOTE: Concerns for animal welfare is the very reason why I’ve never recommended visiting exotic animal cafes in Japan, where it’s possible to cuddle a hedgehog and share lunch with an owl – yes, really.

Learn some basics of the local language

I really can’t express enough how helpful it is to learn a few basic phrases of the local language. It can mean the difference between a hostile reception for locals or a warm, welcoming one!

In my guide to learning language for travel, I detail how I’ve managed to teach myself a handful of language basics using six essential resources – and quickly, too!

TIP: If you’re planning a trip to Japan someday, my detailed guide to Japanese for tourists can help you master the essential words and phrases in no time.

Leave No Trace

Love hiking and immersing yourself in the outdoors? Chances are you may have already heard of the Leave No Trace principles. These are a set of guidelines for responsible tourists to follow to ensure nature is left exactly as you found it for the benefit of local flora, fauna and future generations.

These guidelines remain the copyright of Leave No Trace Center for Outdoor Ethics so I highly recommend you check them out directly for further information on each principle below.

The Leave No Trace Seven Principles

  • Plan Ahead and Prepare
  • Travel and Camp on Durable Surfaces
  • Dispose of Waste Properly
  • Leave What You Find
  • Minimize Campfire Impacts
  • Respect Wildlife
  • Be Considerate of Other Visitors

© 1999 by the Leave No Trace Center for Outdoor Ethics: www.LNT.org

BONUS: Allow your passions and interests to guide you

Considering I always see people in online travel forums express their desire to visit a destination without knowing why they want to to go, this is an important point to keep in mind!

For instance, if you ask Japan enthusiasts what the must-sees are in each Tokyo neighbourhood, undoubtedly the Tsukiji Fish Market and tuna auction will be a solid answer. Despite visiting Japan’s capital several times now, I’ve still not made the trip as it honestly doesn’t interest me as much as other places. Yes, that’s an unpopular truth.

I’d advise not visiting a place just for the sake of it if it doesn’t interest you, it won’t be a good use of your precious travel time. Allow your passions and interests to guide you in crafting your perfect itinerary so every part of the trip is your favourite part.

Whether it be art galleries, museums, foodie experiences or anything else, the very first step when thinking about visiting a destination is to remember to DO WHAT YOU LOVE!

Concluding these responsible travel tips towards ethical tourism

This concludes my monster guide to things you can do as a responsible tourist! Now you’re armed with the knowledge for how to be a better tourist when travelling in future through each decision you make during the trip planning process.

You’ll be mindful of local customs, etiquette and know the benefits of learning some language basics. You understand importance of giving back to local communities and doing what you can to minimise your tourist footprint. You know responsible tourist traits include not supporting animal exploitation and posting ethically to social media – just to name a few.

I hope these actionable tips have given you plenty of ideas to help you “blend in” and travel responsibly during your bucket list trip, wherever that may be.

Do you have any tips for ethical tourism? I’d love to hear them! Let me know in the comments below, over on Facebook, Instagram, TikTok or come and join me on Pinterest for more ways to “be invisible” around the globe!

Until next time,

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