Cose da fare a Lompoc, California

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Lompoc potrebbe essere la meno turistica delle città nella zona della valle di Santa Ynez. Dall'autostrada 101, la nota destinazione turistica di Solvang ("Capitale danese d'America") è in una direzione e Lompoc nell'altra, quindi non credo di essere stato a Lompoc prima del mio recente viaggio. Lompoc si trova nella valle di Lompoc ma tutti quei vigneti che passi tra Buellton e Lompoc fanno ancora parte dell'AVA della valle di Santa Ynez.

Sommario: (Nascondi)

Mentre potresti essere nella zona per un aebleskiver a Solvang, zuppa di piselli a Buellton, un'esperienza di degustazione di vini a Los Olivos o un rodeo a Santa Ynez, non fare sconti a passare a Lompoc se vuoi vedere campi di fiori, bellissime spiagge battute dal vento o uno dei miei nuovi parchi statali preferiti.

Spiagge

La valle di Santa Ynez non è conosciuta come destinazione balneare ma ci sono due spiagge interessanti a cui si può accedere da Lompoc. Ci sono due spiagge a nord di Point Conception, dove la costa della California prende una brusca svolta verso nord. Queste non sono spiagge per nuotare perché le acque vicino a Point Conception sono dove le correnti fredde che scendono dalla California si incontrano con le correnti più calde che si dirigono a nord del Messico. È meglio evitare le maree nella zona.

Parco della contea di Jalama Beach

La più meridionale delle due spiagge è Jalama Beach County Park, che ha un campeggio popolare. Questa è una spiaggia remota spazzata dal vento alla fine di una strada tortuosa a 20 miglia e 33 minuti da Lompoc. Abbiamo già menzionato il campeggio a Jalama nella tua guida al campeggio sulla spiaggia nel sud della California. Il campeggio include il famoso Jalama Beach Store and Grill che mi è stato detto che cucina un hamburger mediocre ma non l'ho provato durante la mia visita.

Ottieni le indicazioni stradali sul telefono prima di lasciare la città poiché non c'è un buon segnale del telefono cellulare all'uscita dalla spiaggia dopo essere entrato sull'autostrada 1. Questa è una spiaggia per uscire dalla città. C'è una tariffa giornaliera per la spiaggia oppure puoi campeggiare in uno dei 117 campeggi o in una delle 7 cabine. La maggior parte dei campeggi deve essere prenotata in anticipo, ma ci sono 16 siti riservati ai walk-in.

La spiaggia è adatta ai cani e ha anche una sedia a rotelle gratuita se hai bisogno di aiuto per portare la nonna in spiaggia. Ci sono bagnini in estate.

La spiaggia prosegue per chilometri in entrambe le direzioni da Jalama, ma questo è l'unico accesso perché altrove ci sono ripidi e diroccati ritagli dietro la spiaggia.

La strada per la spiaggia è un'avventura in sé se ti piacciono le strade tortuose e gli spazi aperti. Prendi l'autostrada 1 dalla città e gira a destra su Jalama Road.

Surf Beach

Surf Beach è più facile da raggiungere in quanto si trova a soli 10 minuti a ovest della città. Questa spiaggia a volte avvolta dalla nebbia ha un piccolo parcheggio e nessun biglietto d'ingresso. I cani non sono ammessi su questa spiaggia. Questa è un'ottima spiaggia per camminare, sedersi, costruire castelli di sabbia o guardare il lancio di razzi (ne parleremo più avanti). Questa è una bellissima spiaggia e la mia preferita delle due.

Quando ero lì in un giorno feriale a settembre mi sono ritrovato su una lunga spiaggia con forse altre 6 persone. Quando siamo tornati nel fine settimana il piccolo parcheggio era più pieno ma c'era ancora molto spazio per tutti. Si cammina per un breve tratto dal parcheggio attraverso una serie di binari lungo le dune per raggiungere la spiaggia.

Il cartello con "fatti interessanti sui grandi squali bianchi" non è lì per nessun motivo. Sei altamente scoraggiato dal nuotare o fare surf in questa spiaggia perché negli ultimi anni ci sono stati due attacchi mortali di squali. Mi sono trovato opportunamente scoraggiato, ma in modo educativo.

L'estremità settentrionale della spiaggia è chiusa da marzo a settembre in quanto è un sito di nidificazione per il piviere delle nevi in ​​via di estinzione.

Stranamente, il parcheggio è anche la stazione Lompoc-Surf, CA Amtrak. Se stai prendendo un treno, organizza un giro in anticipo perché non abbiamo trovato alcun servizio cellulare in spiaggia.

Campi di fiori

Lompoc si definisce la "Valle delle Arti e dei Fiori" con campi di fiori coltivati ​​da aprile a settembre. L'area coltiva Sweet Pea, Stock, Larkspur, Delphinium e Bells of Ireland. Questi sono tutti coltivati ​​su terreni privati ​​e le posizioni cambiano di anno in anno, ma ho visto questi campi a ovest della città sulla strada per Surf Beach. Il momento migliore per vedere i fiori sarebbe in primavera, quando i fiori selvatici come i papaveri della California copriranno anche le colline locali qui e in gran parte della costa della California.

Se vuoi fiori freschi, dai un'occhiata al Farmers Market il venerdì dalle 14:00 alle 17:00 all'angolo tra Ocean Ave e I Street a Old Town Lompoc.

Murales del centro di Lompoc

Il centro di Lompoc ha visto giorni migliori. Alcune vetrine sono vuote, ma consiglierò una visita a causa della meravigliosa collezione di murales che abbelliscono la zona. Almeno 40 murales ricoprono le pareti degli edifici tra Ocean Ave e Cyprus Ave, tra South D Street e South I street. Molti dei murales raffigurano la storia o il patrimonio locale. È stato su uno di questi murales che ho appreso che Lompoc è stata fondata nel 1874 come colonia di temperanza (senza alcol). Ciò è particolarmente ironico in questi giorni mentre passi da un campo all'altro di uva da vino per arrivare in città. Visita il sito del turismo di Lompoc per una mappa dei murales.

Base aerea di Vandenberg

Il vicino più vicino e rumoroso di Lompoc è la base dell'aeronautica militare di Vandenberg, uno dei pochi posti negli Stati Uniti in cui vengono lanciati i razzi. Circa una volta al mese puoi avere la possibilità di assistere al lancio di un razzo dalla base. Controlla il programma di lancio della base aerea di Vandenberg per vedere quando.

COVID-19: C'erano tour pubblici della base disponibili mensilmente con prenotazioni anticipate ma nessuno è disponibile al momento della stesura di questo documento.

La Purisima Mission State Historic Park

Gli spagnoli costruirono 21 diverse missioni in quello che ora è lo stato della California come parte del loro sforzo per colonizzare l'area e convertire i popoli nativi al cristianesimo. Alcune di queste missioni come le missioni vicine a Solvang e Santa Barbara sono diventate un centro per una città o una città e sono ancora parrocchie cattoliche attive, ma la missione di La Purisima vicino a Lompoc non è diventata il centro per la costruzione della città.

La Purisima fu fondata nel 1787, ma la missione si trasferì nel sito attuale nel 1813 dopo che un forte terremoto nel 1812 distrusse gran parte della missione originale a 4 miglia a sud-ovest. L'attuale missione è stata costruita con muri spessi più di 4 piedi per sopravvivere ai successivi terremoti.

Come le altre missioni della California, è stata costruita per essere autoportante con centinaia di acri di terreni agricoli, negozi, alloggi e un negozio di fabbri. La Purisima ospitava più di 1.500 Chumash che erano i nativi della zona. La loro partecipazione alla vita della missione, va detto, spesso non è stata volontaria. La missione ha prodotto beni per il commercio come sapone, candele e cuoio. Centinaia di Chumash morirono all'inizio del 1800 quando il vaiolo colpì la missione.

Come tutte le missioni, La Purisima fu secolarizzata per ordine del Congresso messicano nel 1833. Fu venduta a un allevatore locale nel 1845 e chiusa come chiesa. Anche se questa è stata una perdita per la chiesa, il sito alla fine è diventato un grande parco storico statale e uno dei migliori che ho visto per aver spiegato la storia delle missioni della California.

Il parco è anche un luogo ideale per un'escursione con oltre 25 miglia di sentieri distribuiti su 2.000 acri. Puoi fare un'escursione in cima alle colline che circondano la missione per una vista della valle.

La tariffa per l'uso giornaliero è di $ 6 per veicolo. Gli animali non sono ammessi a meno che non siano animali di servizio.

COVID-19: Attualmente il museo e la missione stessa sono chiusi. È ancora possibile ritirare un opuscolo vicino al centro visitatori che fornisce una mappa del parco.

Ghetto del vino

Lompoc ha un gruppo di sale di degustazione urbane in un cosiddetto "Ghetto del vino" sul lato est della città, appena fuori dalle autostrade 1 e 12th Street. Molti di questi sono aperti solo nei fine settimana, ma alcuni hanno anche orari feriali. I vini provengono dalla Santa Rita Hills AVA tra Lompoc e Buellton, che fa parte della più ampia Santa Ynez Valley AVA. Questa parte dell'AVA di Santa Ynez Valley è più fresca del resto a causa della nebbia che esce dall'oceano. A causa di questo microclima, la zona è meglio conosciuta per le sue uve Pinot Nero e per i vini Chardonnay, Pinot nero e Syrah.

COVID-19: Alcune delle sale di degustazione come quelle nella foto sopra per Transcendence e Kita Wines hanno aree di degustazione all'aperto aperte.

Ristoranti

Ho mangiato all'Old Town Kitchen and Bar quando ero a Lompoc. Ha piatti americani come bacon mac e formaggio e un buon hamburger grande quanto la tua testa. La gente del posto ha consigliato che il cibo messicano è la cosa giusta da ordinare a Lompoc, con i ristoranti messicani più apprezzati come Angela's Restaurant e Mariscos El Palmar.

Alloggi

Se rimani nella vicina Solvang potresti essere in grado di soggiornare in un hotel che sembra un edificio europeo a graticcio, ma se rimani a Lompoc potresti rimanere a metà del costo con abbastanza soldi nel portafoglio per permetterti il $ 4 aebleskiver a Solvang. Ho soggiornato al Red Roof Inn che, come me, è semplice e affidabile. Il Red Roof Inn è stato così gentile da sponsorizzare (pagare) il mio soggiorno di due notti.