Cose da fare a Redding in California e nelle vicinanze – Lassen Volcanic NP, Shasta Lake Caverns, 5 Waterfall Loop

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Se ti dicessi che sono appena tornato da un viaggio di tre giorni che includeva 2 vulcani, 5 cascate e una grotta, potresti pensare che fossi stato in un posto esotico come un'isola nel Pacifico meridionale. Invece, ho visitato la California settentrionale, uno dei parchi nazionali meno conosciuti, e la regione intorno a Redding. 

Caverne del lago Shasta

Sommario: (Nascondi)

Quando visitare Redding

Abbiamo stabilito la nostra base a Redding in California, che si trova all'estremità settentrionale della Sacramento Valley (metà della Central Valley). Il tempismo è un po 'complicato in termini di periodo migliore per visitare il Parco nazionale vulcanico di Lassen perché la valle centrale è piuttosto calda in estate, ma parti di Lassen possono essere nevicate dall'inverno all'inizio dell'estate. Quando ho visitato da bambino, il nostro viaggio era a giugno e ricordo mio padre alto 6 ′ in piedi di fronte a cumuli di neve che erano il doppio della sua altezza. Abbiamo viaggiato alla fine di ottobre e il tempo era quasi perfetto. Redding ha avuto picchi negli anni '70 e '80 e Lassen che è quasi 7.000 piedi più alto era fresco ma confortevole. L'unico svantaggio di ottobre è che le giornate iniziano ad accorciarsi.

Primo giorno – Parco nazionale vulcanico di Lassen

Se non hai familiarità con il Lassen Volcanic National Park, questo parco è iniziato con il botto. Dopo essere rimasto inattivo per 27.000 anni, il vulcano Mount Lassen iniziò a eruttare nel 1914. Dopo 11 mesi di esplosioni di vapore, la sera del 14 maggio 1915, la montagna esplose. Pezzi di roccia sono stati lanciati per miglia e si potevano vedere rocce incandescenti fino a 20 miglia di distanza.

Il Parco nazionale vulcanico di Lassen è una vera e propria aula di vulcanologia. Esistono 4 tipi di vulcani nel mondo. Lassen ha tutti e quattro i tipi. Prospect Peak è un vulcano a scudo. Lassen Peak è una cupola plug. Il monte Tehama (chiamato anche vulcano Brokeoff) è un vulcano composito (noto anche come stratovulcano). Cinder Cone è, hai indovinato un cono di scorie. Questo non accade in nessun'altra parte del mondo.

L'ingresso principale di Lassen si trova a circa un'ora di auto da Redding. Con una visita di un giorno a Lassen, la maggior parte dei visitatori si concentrerà sulla strada principale del parco (la Lassen Volcanic National Park Highway) che è lunga circa 30 miglia. Abbiamo percorso la strada partendo da nord a sud e poi siamo tornati indietro a nord per tornare a Redding.

Suggerimenti per il Parco nazionale vulcanico di Lassen

La Lassen Volcanic Guide che puoi ritirare all'ingresso del parco offre alcuni ottimi consigli su come esplorare il parco in quattro ore, un giorno o due o più giorni. Per quattro ore si consiglia di godersi i punti salienti lungo la strada principale del parco: l'area idrotermale di Sulphur Works, il sentiero interpretativo dell'area Devastated e il lago Manzanita.

Per un'intera giornata nel parco, lo ampliano con una delle tante escursioni nel parco, raccomandando in particolare il faticoso Lassen Peak, l'area geotermica di Bumpus Hell, il Kings Creek Falls Trail o il facile anello del lago Manzanita.

Il servizio del parco nazionale ha un'app per il tour audio e la brochure che riceverai ha i numeri che corrispondono al tour, ma … non aspettarti una copertura del cellulare sufficiente per scaricare l'app una volta che sei nel parco. Dovresti scaricare l'app prima di uscire di casa o del tuo hotel. Ti consiglio anche di scaricare l'app maps.me e le mappe offline per questa parte della California in modo da poter navigare anche quando non puoi connetterti al servizio cellulare.

Per qualche strana ragione, i servizi igienici non sono contrassegnati sulla mappa ufficiale. Ci sono servizi igienici presso il centro visitatori (flush), il lago Manzanita, l'area devastata, nei campeggi e sicuramente Sulphur Works.

Puoi portare il tuo cane al parco ma solo in aree limitate. Il tuo cane è ammesso solo su sentieri e sentieri asfaltati.

Lago Manzanita

Quasi subito dopo l'ingresso nel parco, si può prendere la strada laterale per arrivare al Lago Manzanita. Se parcheggi presso il principale centro visitatori del museo Loomis, puoi fare un'escursione fino al lago per vedere alcune delle migliori viste del Monte Lassen riflesse nella superficie del lago. Tieni d'occhio la fauna selvatica. La parte settentrionale del lago è chiusa in parte quarta a protezione delle lontre e c'è almeno una coppia di aquile calve che nidificano presso il centro visitatori che abbiamo intravisto durante la nostra passeggiata.

Chaos Crags

È ancora possibile vedere lo scivolo di roccia che ha corso giù da Chaos Crags a 100 miglia all'ora nell'eruzione del 1915. Questa è una breve sosta fotografica appena fuori dalla strada principale del parco.

Hot Rock

Potresti o meno voler fare una breve sosta a Hot Rock, ma dovresti prestare attenzione a dove si trova mentre passi. Questa roccia pesa diverse tonnellate ed è stata lanciata qui durante l'eruzione del 1915, a miglia dal cratere principale. Imparerai di più su Hot Rock sul sentiero interpretato Area Devastata.

Area devastata

Dovresti fermarti e scendere dalla tua auto a Devastated Area e fare il breve sentiero interpretato. Questo sentiero ti dirà di più sull'eruzione del 1915 e sull'eruzione di 27.000 anni prima. Puoi vedere le rocce che sono state create in entrambe le eruzioni che si trovano l'una accanto all'altra. Il più audace sopra è stato lanciato a 3 miglia dal monte Lassen sullo sfondo. Questa è una passeggiata facile, non un'escursione, e anche la nonna può farlo. Il sentiero non è asfaltato, quindi non puoi portare il tuo cane su questo sentiero.

Hat Creek

Non abbiamo preso il sentiero fino a Hat Creek Meadow anche se si suppone che abbia dei meravigliosi colori autunnali, semplicemente per mancanza di tempo. Ma sono riuscito a ottenere questa immagine sopra del Monte Lassen che incombe sul torrente.

Summit Lake

Summit Lake è uno dei campeggi nel Parco nazionale vulcanico di Lassen. È un piccolo campeggio adagiato su un pittoresco lago. Con le restrizioni COVID-19, tutti i campeggi del parco sono attualmente chiusi, ma Summit Lake è ancora un ottimo posto per picnic per il pranzo.

Kings Creek

Non avevamo intenzione di scegliere il Kings Creek Trail invece del Bumpus Hill Trail, ma abbiamo sovrastimato ciò che avremmo potuto realizzare in un giorno. Il sentiero di Kings Creek conduce a una bellissima cascata e ad alcune splendide viste sul lato orientale del parco. Se continui sul Kings Creek Trail, attraverserai il Pacific Crest Trail che va dal confine con il Messico al confine con il Canada.

La cascata di Kings Creek è incantevole ma se prevedi di fare il Waterfall Loop che coprirò il giorno 2, probabilmente salterò questa escursione a favore di Bumpass Hell. La cattiva notizia è che stai camminando in discesa e pagherai per quelle viste mentre torni a 7.000 piedi di altitudine. Pianifica in un paio d'ore questa escursione.

Picco di Lassen

Per i seriamente ambiziosi puoi fare un'escursione in cima al Lassen Peak. Questa è un'escursione di 5 miglia molto faticosa che inizia dal punto più alto di Park Road che è di 8,512 piedi.

Bumpus Hell

Il Bumpus Hell Trail conduce di nuovo giù dalla strada del parco in un'area con attività geotermica. Questa è una delle escursioni più popolari nel parco. Nei mesi estivi può essere difficile parcheggiare qui a causa della popolarità della zona. Se hai tempo per una sola escursione e sei in una forma fisica decente, questa è una di quelle più spesso consigliate. Scendi dalla collina fino a una serie di passerelle che puoi utilizzare per navigare in sicurezza nell'area.

Opere di zolfo

Per una rapida visione dell'attività geotermica a Lassen con solo una brevissima passeggiata, puoi parcheggiare a Sulphur Works e camminare a breve distanza fino a un'area con quell'odore pungente di zolfo e pentole di fango ribollenti.

Attività geotermica

Lassen è un'area con caratteristiche geotermiche attive, in particolare a Bumpus hell, Sulphur Works, Devils Kitchen, Boiling Springs Lake e terminal geyser. Le prime due di queste si trovano appena fuori dalla strada principale del parco, mentre le tre scale si trovano nella zona della Warner Valley, nella parte orientale del parco. Per visitarli è meglio avere più di un giorno per visitare il parco. Come con qualsiasi area geotermica, è molto pericoloso allontanarsi dalle passerelle.

Da un po 'di tempo volevo tornare al Parco nazionale vulcanico di Lassen. Anche se la mia ultima visita è stata memorabile, avevo solo cinque anni. Quando avevo cinque anni, abbiamo visitato Devil's Kitchen. Ricordo abbastanza chiaramente che mio fratello si rivolse a mio padre mentre ci trovavamo di fronte a pentole di fango davanti a un lago bollente e facevamo una semplice domanda. "Può mai trasformarsi in un vulcano?" Mio padre ha detto che non era sicuro. Non conosco il nome del caposquadra della squadra di costruzione su una collina vicina che ha deciso che questo era un buon momento per far esplodere una dinamite, ma i miei genitori dissero che se non ci avessero afferrato io e mio fratello lo faremmo comunque essere in esecuzione fino ad oggi.

McArthur-Burney Falls

Podcast

Per saperne di più su Lassen, ascolta Travel to Lassen National Park, California – Amateur TravellerEpisodio 422

Secondo giorno – 5 Waterfall Loop

Il secondo giorno del nostro viaggio, abbiamo preso il circuito delle 5 cascate che ti porta a McArthur-Burney Falls e altre 4 cascate meno conosciute della zona. Questo ha richiesto la maggior parte della giornata, ma è stato un viaggio rilassante in un giro in direzione nord-est e poi in senso antiorario e tornare di nuovo a Redding da nord sul lago Shasta.

McArthur-Burney Falls Memorial State Park

Il presidente Theodore Roosevelt ha definito le cascate McArthur-Burney "l'ottava meraviglia del mondo" e anche se penso che forse il presidente avesse bisogno di uscire di più, questa è una bellissima cascata in un piccolo parco statale. Una delle cose insolite dell'aspetto delle cascate McArthur-Burney è che l'acqua non scorre solo su una parete rocciosa, ma anche attraverso di essa in modo che non sia un grande torrente d'acqua, ma piuttosto cento più piccoli.

C'è un sentiero che ti porterà fino alla base delle cascate, che dovresti assolutamente prendere. Da lì il sentiero si aggira attraversando il fiume a valle e poi riattraversandolo a monte delle cascate. Ci siamo goduti quella parte dell'escursione, ma sappi che non otterrai una vista migliore delle cascate prendendo il sentiero ad anello oltre la base della cascata. Raggiungerai di nuovo un decimo di miglio dal Pacific Crest Trail sul sentiero ad anello.

McCloud River Falls

McCloud River Falls non è una ma tre distinte cascate che sono fantasiosamente chiamate Lower, Middle e Upper McCloud River Falls. Si trovano tutti nel territorio del Servizio Forestale degli Stati Uniti, 8 km a est di McCloud, in California, e abbastanza vicino al Monte Shasta, che è il secondo vulcano del viaggio. Le 3 cascate sono abbastanza distanti l'una dall'altra da consentirci di attraversarle. Ognuno ha un parcheggio e una breve passeggiata per vedere le cascate.

Superiore McCloud River Falls

Upper McCloud Falls è una piccola cascata alta 25 piedi in un luogo stretto in un canyon. È piccolo ma panoramico. Il belvedere e il sentiero non si avvicinano così tanto alla cascata.

Middle McCloud River Falls

Middle Falls è la più grande delle 3 cascate del fiume McCloud. È alto circa 50 piedi e largo 100 piedi. C'è un sentiero a destra per vedere la caduta dal livello del fiume.

Abbassare le cascate del fiume McCloud

Lower McCloud River Falls è sia la cascata meno impressionante delle tre che la più popolare. Con solo un dislivello di 15 piedi, questa è la cascata più corta delle 5 sul Waterfall Loop, ma cade in una piscina profonda che è popolare per il nuoto. Anche in ottobre, quando meno persone stavano nuotando, puoi vedere che un numero di persone stava prendendo il sole sugli scogli della zona.

Yak sul 5

Redding Tourism ha consigliato (e ci ha offerto di fare) una sosta a Yaks on the 5 a Dunsmuir per il pranzo che, come avrete intuito, è appena fuori dall'autostrada 5. Yaks offre una combinazione di caffè, hamburger, panini appiccicosi e birre artigianali . Yaks è stato votato "I 100 migliori ristoranti in America" ​​da Yelp.

Mia moglie ed io abbiamo diviso il Better than Blue Cheese Salad e l'OMG! Burger. Entrambi erano favolosi! Mia moglie ha provato la Trout Slayer Wheat Ale che le è piaciuto molto. È una birra popolare tra i pescatori locali perché il manico della birra ha un pesce sopra.

Quando hanno saputo che ero uno scrittore di viaggi, hanno insistito perché provassimo i loro famosi panini alla cannella. Ora mi piace un buon panino alla cannella, ma ammettiamolo, di solito hanno un sapore molto simile al pane. Questi panini alla cannella sono così appiccicosi che sono quasi più simili a un budino di pane. Ne abbiamo tagliato uno in 4 pezzi e lo abbiamo mangiato con una forchetta come dolce per 2 pasti. Il giorno successivo siamo arrivati ​​a 45 minuti di macchina da Yaks e ho seriamente considerato fino a che punto si può guidare per un panino alla cannella prima che diventi ridicolo.

COVID-19: Mentre il personale indossava maschere per il viso che non erano in alcun modo efficaci, il ristorante ha un grande spazio all'aperto sul retro con tavoli da picnic.

Hedge Creek Falls

Le cascate finali del Waterfall Loop sono appena in fondo alla strada da Yaks a Dunsmuir. Hedge Creek Falls si trova in un parco locale. Parcheggia lungo la strada e cammina per 0,7 miglia fino alle cascate che sono piccole cascate all'imbocco di una grotta. Puoi camminare dietro la cascata. È anche possibile proseguire oltre la cascata fino a un'area con vista sul fiume Sacremento.

Terzo giorno – Punto di riferimento naturale nazionale del Lago Shasta Caverns

L'ultimo sito in cui siamo stati durante il nostro breve viaggio di tre giorni è stato Lake Shasta Caverns National Natural Landmark. Lake Shasta Caverns è a soli 23 minuti a nord di Redding sull'autostrada 5 … una specie di. Il centro visitatori per le caverne del lago Shasta e l'ingresso della grotta si trovano dall'altra parte del lago l'uno dall'altro.

La prima parte del tuo viaggio include l'attraversamento del lago Shasta su una barca che fa parte del tuo biglietto per l'escursione. Dopo aver attraversato il lago, salirai a bordo di un autobus per salire sul fianco della montagna fino all'ingresso della grotta. Ci sono alcuni bei panorami del lago lungo il vialetto e dall'ingresso della grotta.

Il lago Shasta è un lago artificiale e viene utilizzato per l'irrigazione. Ciò significa che il livello dell'acqua nel lago cambia molto dalla primavera all'autunno. Quando ci siamo stati in ottobre, il livello del lago è di circa 100 piedi più basso di quanto sarebbe stato all'inizio dell'anno. Ci è stato detto che è abbastanza tipico per quel periodo dell'anno.

Mentre stai attraversando il lago Shasta, stai effettivamente attraversando una delle città, Baird, che era sommersa quando il lago è stato creato. Baird California aveva uno dei primi vivai ittici sulla costa occidentale ed era un impiegato federale della pesca e Wintu Amerindian, James A. Richardson, che per primo "scoprì" le caverne ed entrò l'11 novembre 1878. La storia racconta che Richardson fu seguire una lince rossa che si era interessata eccessivamente al pesce nell'incubatoio quando si era imbattuto nelle caverne. Puoi ancora vedere la sua firma sul lato dell'interno della grotta che ha scritto con la fuliggine della sua lampada a carburo.

Se visiti la grotta oggi, entrerai più in basso nella montagna in un ingresso diverso che è stato creato da un gruppo di investitori (la signora Tucker e i fratelli Thompson) che hanno rilevato le caverne nel 1955. Stavano cercando di scavare la loro strada al livello più basso delle caverne in una stanza conosciuta come Basement ma si è imbattuta in una stanza più interessante chiamata Discovery Room, dove inizierà il tuo tour.

Inizierai la tua visita dal fondo della grotta (sotto il "Seminterrato" e ti farai strada verso la grotta durante il tuo tour. Sono rimasto davvero sorpreso di quante scale abbiamo salito durante il nostro tour mentre abbiamo preso i gradini per tornare al ingresso Se non puoi fare un paio di centinaia di passi, questa non è proprio una visita che potrai fare.

La grotta è ragionevolmente asciutta in ottobre, ma nelle stagioni più umide potrebbe essere appropriato indossare attrezzi da pioggia per visitare le caverne. Verificare con il centro visitatori prima del tour.

L'ultima stanza della grotta, mostrata sopra, è la più grande e la più impressionante.

I tour sono guidati da guide esperte che possono indicare tutte le diverse strutture tra cui stalattiti, stalagmiti, cannucce di soda, pietrisco, drappeggi delle caverne, pancetta delle caverne e simili. Possono anche sottolineare le caratteristiche più fantasiose della grotta come una roccia che assomiglia a Darth Vader, ecc. Il tour è stato davvero molto divertente.

COVID-19: Abbiamo visitato nel 2020 nel mezzo della pandemia COVID-19. Tutti i visitatori dovevano indossare maschere, ma nessuno del personale del tour, degli autisti di autobus o dei conducenti di barche indossava maschere. Poiché il tasso di infezione della contea di Shasta è 5 volte superiore a quello che abbiamo dove vivo, questo mi ha messo a disagio e non so se posso consigliarti di visitarlo fino a quando la pandemia non sarà finita.

Redding

Siti Redding

I nostri 3 giorni nella zona non ci hanno dato molto tempo per esplorare Redding. Abbiamo guardato il tramonto dal bellissimo ponte pedonale Sundial sul fiume Sacramento. Il ponte si trova nel Turtle Bay Exploration Park di 300 acri che non abbiamo davvero avuto la possibilità di esplorare in questo viaggio. Turtle Bay comprende un museo, un arboreto e giardini botanici. Il museo è un po 'eclettico, con mostre su arte, scienza, storia, silvicoltura e orticoltura.

Mi sarebbe piaciuto visitare lo Shasta State Historic Park ma era chiuso al momento della nostra visita nel 2020, così come lo erano i tour di Shasta Dam e il Castle Crags State Park (più specificamente il Castle Crags State Park era chiuso all'accesso dei veicoli).

Downtown Redding è un po 'un work-in-progress in questo momento poiché stanno facendo un importante progetto di rivitalizzazione da 300 milioni di dollari. Gran parte del centro sarà in costruzione per i prossimi due anni, ma mi è stato detto che i risultati varranno l'attesa.

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Alloggio

Ci sono un certo numero di hotel economici in cui soggiornare a Redding. Siamo stati al Fairfield Inn & Suites Redding che ha funzionato bene per noi.

Cibo

CIVID-19: Ci siamo allontanati da almeno un ristorante bar in centro perché non mi sembrava che stessero rispettando nessuno dei mandati statali per l'allontanamento sociale, ecc.

Mosaico

Abbiamo mangiato al Mosaic accanto allo Sheraton Redding Hotel al Sundial Bridge al Turtle Bay Exploration Park. Il ristorante dispone di deliziose zone pranzo all'aperto davanti e dietro.

Abbiamo ordinato una delle loro pizze che era abbastanza buona. Il menu diventa più raffinato da lì con antipasti come scampi di gamberi, salmone e costolette.

Woody's Brewing Company

Abbiamo mangiato alla Woody's Brewing Company in centro approfittando dei loro pasti all'aperto. Mia moglie ha provato un volo della loro birra e abbiamo diviso un'insalata di pollo asiatica, Tator Tots condita con aglio, pancetta e formaggio blu e uno speziato California Chicken Sandwich con un lato del loro Mac e formaggio. Sarebbe stata la giusta quantità di cibo… se avessimo portato altre 6 persone. Anche se avessimo appena mangiato il panino e l'insalata avremmo avuto almeno 2 pasti per un ottimo cibo.

Conclusione

Questo è stato un viaggio fantastico. Sono rimasto semplicemente sbalordito da quello che abbiamo potuto vedere in soli 2 giorni e mezzo di visite turistiche. Redding è a circa 4 ore di auto dalla San Francisco Bay Area e, francamente, non capisco perché non ci siamo arrivati ​​fino a quest'anno. Ci sarebbe facilmente abbastanza da vedere, almeno in un anno normale, per un viaggio di una settimana. Sebbene fossi un po 'preoccupato di come avevano a che fare con COVID, mi è rimasta decisamente l'impressione che quest'area sia sottovalutata.

Parte di questo viaggio è stato pagato da Redding Tourism, vale a dire i pasti menzionati a Yaks, Mosiac e Woody's e l'ingresso per le caverne del lago Shasta. Tutte le opinioni sono mie.