Damme, Belgio • The Invisible Tourist

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Serendipità: trovare qualcosa di buono senza cercarlo. "

Bruges è sempre stata una popolare destinazione turistica, ma mi sento come se il Belgio nel suo complesso sia volato sotto il radar turistico per un bel po 'di tempo; Non avevo conosciuto personalmente nessuno che fosse stato molto più lontano di Bruges. Stavo per scoprire che lo stesso si potrebbe dire per l'affascinante piccola Damme, che si è rivelata una deliziosa e molto piacevole gita di un giorno da Bruges.

Se non hai sentito parlare di Damme o sei solo curioso di vedere se vale la pena visitarlo, continua a leggere per saperne di più!

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Perché fare una gita di un giorno da Bruges a Damme?

Sapendo che in Belgio c'era molto di più di Bruges ed essendo stato un grande fan dell'architettura delle Fiandre occidentali che avevo visto nei libri e online, quando ho pianificato il mio viaggio ho deciso di mettere da parte due settimane intere per esplorare questo grande paese.

Adoro dedicare del tempo per ammirare davvero molto di ciò che una destinazione ha da offrire. Dopotutto, come si possono gustare tutto il bere birra, l'ammirazione art-déco, il rimpinzarsi di cioccolato, la caccia al castello e il ciclismo in campagna in una visita fugace?

Durante le mie due settimane in Belgio mi sono dedicato a trascorrere 4 giorni a Gand, 3 giorni a Bruges e 7 giorni a Bruxelles (sì, un'intera settimana!). In tutta onestà non avevo sentito parlare della pittoresca cittadina di Damme fino a quando un locale di Bruges non ha esclamato "Ah, hai tempo da Bruges a Damme in bicicletta!" quando ho detto che stavamo a Bruges per 3 giorni. Sempre pronto per una nuova avventura, io e il mio compagno di viaggio abbiamo deciso di provarlo.

Pista ciclabile da Bruges a Damme. Fare clic per la mappa interattiva di Google

Perché Damme è una gita di un giorno perfetta da Bruges

Andare in bicicletta da Bruges a Damme è un modo fantastico per vedere un po 'della classica campagna belga senza dover viaggiare troppo lontano dalla città principale. La cosa migliore è che Damme è a soli 20 minuti a nord-est di Bruges, o circa 6 chilometri e la corsa è per lo più rettilinea, facile e piatta rendendola quasi impossibile perdersi lungo la strada.

Questa è stata una grande cosa per me perché ho dovuto noleggiare una bici per bambini a causa della mia altezza (piuttosto, della mancanza di). Chi può dire #petitetravellerproblems ?!

Giro panoramico in bicicletta lungo il canale Damme fino a Damme da Bruges

Comunque, Damme è una graziosa cittadina rilassata senza la folla rendendola una perfetta gita laterale da Bruges e ci sono molti ottimi ristoranti dove concedersi un pranzo o aree per godersi un picnic lungo il canale e i prati. Se sei un amante dei libri, sarai felice di sapere che ci sono un sacco di piccole librerie in cui scavare!

Breve storia di Damme

A quanto pare, quando Filippo II di Francia occupò il villaggio nel 1213, la sua flotta di 1.700 navi riuscì a entrare nel porto: Damme vantava uno dei più grandi porti del suo tempo!

La ricca storia di Damme risale al XII secolo. Da dijks e agricoltura al porto principale di Bruges; Da fortezza militare spagnola a città addormentata dopo il regno di Napoleone, Damme ha avuto un passato molto vario nonostante le sue dimensioni relativamente ridotte, anche se all'inizio potresti non immaginarlo.

Sua posizione strategica dal punto di vista militare l'ha vista diventare un campo di battaglia molte volte nel corso dei secoli e le prove delle mura di difesa di Damme sono ancora visibili oggi sotto forma di un canale a forte stella che circonda la città.

Damme era anche il sito in cui le truppe canadesi combatterono per liberare l'Olanda nella seconda guerra mondiale nella battaglia di Moerkerke. C'è un piccolo memoriale vicino al canale ai margini della città. Puoi leggere maggiori dettagli sulla storia di Damme qui.

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Chi avrebbe mai saputo che questa affascinante città è stata il palcoscenico di molti eventi nel corso della storia del Belgio? Ecco alcune attrazioni a Damme da notare in modo da poter sfruttare al meglio la tua visita:

Vedi Hoeke Windmill

Sai di essere in Belgio quando vedi queste bellezze! La prima referenza di un mulino in questa località risale al 1324. Tuttavia, nel tempo, il mulino è stato più volte sostituito e restaurato a causa dei danni da allagamenti e mareggiate.

Il mulino di oggi è in piedi dal 1840 e accoglie i visitatori che arrivano in città da Bruges. È perfettamente funzionante ed è possibile visitarne l'interno e osservare i meccanismi che macinano il grano. Arroccato in cima al mulino c'è una banderuola sirena unica, affettuosamente conosciuta come Cassandra. La leggenda vuole che questa bellezza sia stata catturata una volta da un gruppo di pescatori di Damme.

Visita la Chiesa di Nostra Signora (Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaartkerk)

Una visita alla Chiesa di Nostra Signora è un must per apprezzare la turbolenta storia che ha vissuto dal 1225. La popolazione di Damme esplose nel XIV secolo e la chiesa si espanse per accogliere la città in crescita.

Il XVII secolo vide la chiesa saccheggiata da guerrieri protestanti e necessitava di riparazioni. Avanzando rapidamente fino al XVIII secolo, lo spopolamento di Damme significava che la chiesa era ormai troppo grande e la manutenzione troppo costosa, quindi fu deciso che parte della chiesa sarebbe stata demolita e i materiali venduti.

Oggi, gli archi a tutto sesto sono tutto ciò che rimane tra la chiesa e l'iconica torre in quanto sostengono la struttura alta 43 metri. La chiesa e la torre sono ora monumenti protetti ed è possibile salire sulla torre per una vista mozzafiato su Damme. Assicurati di visitare la navata dove potrai ammirare le statue in legno degli apostoli del XIII secolo sopravvissute alla prova del tempo – Pazzo, eh!

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Passeggia lungo il fossato del forte stellato che circonda Damme

Una parte preferita della mia gita di un giorno a Damme da Bruges era passeggiare tranquillamente lungo il fossato che un tempo proteggeva la città dall'invasione. Alberi di pioppo costeggiano l'intera linea di galleggiamento a forma di stella e non c'era un'altra anima da trovare durante la mia visita (ad eccezione di alcune mucche, ovviamente).

Tonalità verdi, riflessi scintillanti nel canale e nessuna folla ti metteranno di certo in uno stato d'animo rilassato! Alcune persone sono addirittura arrivate al punto di etichettare il sentiero alberato come un "tunnel magico degli alberi" … Beh, ti lascio giudicare!

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Dì "Hoeijendagh" alle mucche in campagna

Vedere queste mucche piuttosto grosse ma carine nei prati circondati dal fossato del forte a stella di Damme ha creato uno spettacolo interessante. Voglio dire, guarda quelle gambe! In nessun modo hanno saltato la giornata della gamba. Credo che siano chiamati bovini blu belgi e il loro fisico super muscoloso è distintivo di questa razza.

La "doppia muscolatura" ereditata da queste mucche significa che hanno un numero maggiore di fibre muscolari che si traduce in una carne più magra. Sono molto diverse dalle mucche magre che vedo nei viaggi su strada nella mia terra natale, l'Australia!

Decodifica il municipio (Stadhuis)

C'è molto di più nel municipio in stile gotico di Damme di quanto non sembri. Nel 1464, l'attuale municipio fu costruito per sostituire il suo predecessore che era in piedi dal 1241. Mi stupisce ancora quanto siano antichi edifici come questi, immagina le storie che potrebbero raccontare! Si dice che le sei sculture in pietra visibili frontalmente siano:

  • Filippo I, conte delle Fiandre
  • Giovanna di Costantinopoli
  • Margherita di Costantinopoli (sorella di Giovanna)
  • Filippo da Chieti
  • Charles the Bold, duca di Borgogna
  • Margherita di York (moglie di Carlo e sorella di Riccardo III d'Inghilterra).

Come puoi vedere, le cifre provengono da diverse regioni in tutta Europa e ognuna ha svolto un ruolo importante nel plasmare Damme.

Un altro segno della storia medievale di Damme si trova dietro l'angolo destro del municipio. Qui vedrai due "pietre della giustizia" appese all'edificio. Questi erano progettati per punire specificamente le donne che disobbedivano alla legge durante il medioevo. Sarebbe stata costretta a portare una pietra al collo mentre camminava per il mercato, tutti fissi e spettegolando … Parla di pubblica umiliazione! A quanto pare gli uomini sono stati in grado di scegliere una punizione diversa.

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Come accennato, Damme è un ciclo molto facile da Bruges. Ci sono anche più opzioni di alloggio a Bruges, ma se preferisci trascorrere una notte o due a Damme sarebbe altrettanto bello. Perchè no?

Di seguito sono riportati alcuni collegamenti rapidi, ma ho scritto in modo più dettagliato su dove alloggiare qui nel mio Guida per il weekend a Bruges.

Dove noleggiare una bicicletta a Bruges

Ci sono molti punti di noleggio biciclette intorno a Bruges, quindi è probabile che ce ne sia uno a pochi minuti a piedi da dove decidi di soggiornare. Fare clic qui per un elenco e recensioni dei negozi di noleggio biciclette a Bruges.

Ero così felice di aver deciso di trascorrere un bel po 'di tempo in Belgio perché consentiva giorni non pianificati come questo! Proprio come le città belghe più conosciute (Bruges, Gand e Bruxelles) Damme ha dimostrato di avere anche una delle più ricche storie medievali d'Europa e vale la pena dedicare una giornata a conoscerla.

Consiglio vivamente una deviazione da Bruges a questa splendida cittadina. Se ami i buoni ristoranti, la storia medievale e i prati verdi, sono sicuro che amerai Damme quanto me!

Sei stato a Damme? O andresti in bicicletta da Bruges a Damme come ho fatto io? Fammi sapere nei commenti qui sotto! Se l'hai trovato utile, mi piacerebbe condividerlo su Facebook, seguimi su Instagram o non dimenticare di appuntarlo su Pinterest 📌

Fino alla prossima volta,

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