Vale la pena fare un giro turistico di un giorno?

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"Tornare da dove hai iniziato non è la stessa cosa che non andartene mai" ~ Terry Pratchett.

Con i voli Qantas appena rianimati che offrono una gita di un giorno in Antartide dall'Australia, ero sicuramente incuriosito e desideroso di scoprire com'era l'esperienza. Tuttavia, mi sono presto reso conto che tutte le recensioni dei voli per l'Antartide risalgono a diversi anni fa senza informazioni su cosa significhi viaggiare ai nostri tempi.

La combinazione di altri viaggi cancellati quest'anno e la mia curiosità che ha avuto la meglio su di me significa che ho morso il proiettile e ho comprato un biglietto più velocemente di quanto si possa dire "Antartide in aereo". Perché non approfittare dell'opportunità di assistere alla bellezza unica del continente più inabitabile del nostro pianeta?

Non mi rendevo conto che stavo per far parte di un'esperienza incredibile: il volo inaugurale del Qantas 787 Dreamliner per l'Antartide. Quanto è speciale? Mi piace sperimentare cose nuove e condividere le mie recensioni con te, quindi stai per scoprire esattamente come è andata.

Se ti stavi chiedendo se dovresti fare il grande passo come ho fatto io, questa recensione del volo Qantas Antarctica descrive in dettaglio la verità onesta sulla disposizione dei posti a sedere e copre tutto ciò che devi sapere per decidere se questa esperienza della lista dei desideri vale per te. Continua a leggere per saperne di più!

Questa recensione dei voli per l'Antartide coprirà:

  • Volo in Antartide da Sydney
  • Opzioni di posti a sedere e prezzi
  • Cosa succede quando prenoti
  • Cosa portare sul tuo volo
  • Rassegna dei voli turistici dell'Antartide
    • Ritiro della carta d'imbarco
    • In volo: posti Dreamliner
    • In volo: pasti e bevande
    • In volo: commento
    • In volo: giro turistico (compreso il cambio di posto)
    • In volo: dopo la visita della città
  • Suggerimenti e consigli importanti per la selezione della classe di posti a sedere
  • Valgono i voli sull'Antartide?


Divulgazione completa in anticipo:
Ho preso questo volo da Sydney per l'Antartide all'insaputa di Qantas o Antarctica Flights e ho pagato per intero con i miei soldi. Non sono affiliato con nessuna delle due società in alcun modo. Lo scopo di questa recensione è condividere i miei pensieri e le mie opinioni onesti sull'esperienza per aiutarti nel processo decisionale.

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Volo in Antartide da Sydney

Antarctica Flights offre l'opportunità unica di vedere il nostro continente più meridionale su un Qantas 787 Dreamliner. Se non hai familiarità, i Dreamliner sono nuovi nella flotta e hanno sostituito i jet Qantas 747 che erano stati ritirati all'inizio del 2020. I voli sono offerti da Sydney, Melbourne, Adelaide, Brisbane, Perth e Hobart.

Se prendi il volo per Sydney come ho fatto io, i voli partono dal terminal 3 dei voli nazionali dell'aeroporto di Sydney. Non è nemmeno necessario portare il passaporto poiché il volo parte e atterra nella stessa posizione. Anche se partire e tornare non è la stessa cosa che non partire mai: è un ricordo che rimarrà con te per sempre!

Tempo di volo da Sydney all'Antartide

Il tempo di volo totale da Sydney all'Antartide e ritorno varia da 12 a 14 ore. Ciò dipende dalla traiettoria di volo scelta per condizioni di visione ottimali, poiché ce ne sono 19 tra cui il Capitano può scegliere a seconda delle condizioni meteorologiche del giorno.

Il volo può essere approssimativamente suddiviso in più fasi:

  • 4 ore dopo l'inizio del volo, il ghiaccio marino può essere visto dalle finestre
  • 4 ore di volo panoramico sul continente
  • 4 ore di ritorno a Sydney

I servizi di ristorazione vengono completati al di fuori dell'orario del volo turistico.

Opzioni di posti a sedere e prezzi

Per garantire a tutti i passeggeri una buona possibilità di una visione ottimale all'esterno, i posti vengono scambiati a metà del volo come illustrato di seguito. Ho prenotato i biglietti Superior Economy, oggetto di questa recensione. Le frecce raffigurano i sedili che si scambiano tra loro durante il volo.

Tutti i prezzi sono in AUD, maggiori spiegazioni sui posti a sedere qui. Un supplemento per la carta di credito viene aggiunto al totale al momento della prenotazione:

  • Business Class Deluxe – $ 7.999 (blu scuro)
  • Business class – $ 6.499 (azzurro)
  • Premium Economy – $ 3.999 (verde scuro)
  • Superior Economy – $ 3.199 (verde chiaro)
  • Standard Economy – $ 2.199 (rosa scuro)
  • Explorer Economy – $ 1,199 (rosa chiaro)

Cosa succede quando prenoti

Dopo aver prenotato la classe di posti a sedere online, non ti verrà fornito il numero effettivo del posto. Le carte d'imbarco fisiche vengono emesse il giorno al gate di volo. Si basa sulla fortuna del sorteggio! Ma non preoccuparti se non ricevi i posti esatti che speravi, ti spiego perché più in basso nella pagina.

Due settimane prima del volo riceverai un pacchetto informativo per posta. Contiene:

  • Libretto delle note della spedizione per cosa aspettarsi durante la giornata, chi sarà il tuo relatore ospite dell'Antarctic Expeditioner
  • Lucida mappa dell'Antartide con informazioni sul continente
  • Opuscolo commemorativo che descrive in dettaglio il coinvolgimento dell'Australia nell'esplorazione antartica
  • Modulo d'ordine del DVD di volo e guida ai souvenir
  • Biglietto con il nome sul cordino colorato per classe di posti a sedere
  • Dichiarazione del questionario sanitario (da consegnare in giornata).

Cosa portare sul tuo volo

Dato che in realtà non atterreremo sul ghiaccio, non è necessario portare con sé attrezzature speciali! I bagagli registrati non sono consentiti sui voli per l'Antartide, quindi suggerisco di portare gli articoli seguenti in una piccola borsa o zaino:

  • Non dimenticare la tua fotocamera! Assicurati che abbia buone capacità di zoom. Le mie foto in questo articolo sono state scattate con una fotocamera Canon G7X Mark III (maggiori informazioni sul motivo per cui ho scelto questa fotocamera qui)
  • Batterie per fotocamera, poiché la mia prima batteria completamente carica si è esaurita a metà del volo, quindi una batteria di riserva è un'ottima idea
  • Occhiali da sole poiché può diventare molto luminoso con il sole che si riflette sul ghiaccio e il tramonto a ovest quando si vola verso casa
  • Un dispositivo per guardare i tuoi film o giocare a giochi, come un iPad o Kindle. L'intrattenimento in volo è disponibile ma limitato a causa della messa a terra della maggior parte degli aerei internazionali nel 2020
  • Un buon libro leggere come nessuna delle librerie del terminal nazionale è aperta la mattina presto per comprarne una
  • Maschera facciale riutilizzabile se preferisci indossarne uno tuo. Le maschere sono attualmente obbligatorie per la durata del volo
  • Gmappa dell'Antartide con perdite in modo da poter fare riferimento ai punti di interesse mentre li sorvoli
  • Dichiarazione del questionario sanitario da consegnare al gate prima dell'imbarco.

Cosa NON devi portare

Non ti serviranno su un Dreamliner (ma potrebbero essere utili per altri tipi di aerei!):

  • Piedi amaca come i sedili Dreamliner sono molto comodi, anche per persone basse come me! Di solito i miei piedi penzolano a bordo, ma non sui sedili del Dreamliner
  • Il cuscino per il collo in quanto i sedili hanno supporti per la nuca integrati regolabili in altezza
  • Vengono forniti indumenti caldi come coperte e la cabina può riscaldarsi sul ghiaccio dal sole esterno
  • Le maschere chirurgiche come Qantas le forniscono gratuitamente in un pacchetto "Fly Well" per ogni passeggero. Contiene anche salviettine igienizzanti per mani e superfici.

NOTA: Ogni 2 ore Qantas fornisce ai passeggeri nuove mascherine chirurgiche a causa dei consigli sanitari che dopo questo periodo diventano inefficaci. Le maschere usate devono essere portate con voi e smaltite nell'apposito sacchetto fornito.

Rassegna dei voli turistici dell'Antartide

Ora passiamo alla mia recensione sui voli per l'Antartide.

Dopo essere stato paranoico per giorni per aver perso la sveglia per il check-in alle 7:00 in aeroporto, la mia eccitazione è finalmente esplosa quando sono arrivato al terminal nazionale e ho visto il volo Qantas Antarctica numero 2900 sul tabellone delle partenze!

Come da informazioni fornite nel libretto delle note di spedizione, ho proceduto direttamente ai controlli di sicurezza e sono andato al Gate 11 (il gate e l'orario possono variare ma saranno confermati nel tuo pacchetto informativo). Le temperature di tutti i passeggeri sono state rilevate con un termometro senza contatto all'ingresso. Qui è dove ho consegnato la mia dichiarazione del questionario sulla salute.

Ritiro della carta d'imbarco

Questo è il momento della verità: dove sarai seduto nella tua classe in cabina? I posti vengono assegnati in base alla migliore disponibilità al momento della prenotazione, quindi spetta all'universo decidere per te.

Dopo aver ricevuto la mia carta d'imbarco, in tutta onestà sono stato un po 'deluso all'inizio nel vedere che mi sarei seduto ai posti H e J (uno e due posti dal finestrino). La mia speranza iniziale era che avrei ricevuto il posto vicino al finestrino diretto e il posto nel corridoio centrale (F & K). Tuttavia, una volta terminato il volo, sono stato felice di ricevere i posti che avevo – continua a leggere per scoprire perché!

In volo: posti Dreamliner

Se questa sarà la tua prima volta in un Boeing Dreamliner come è stato per me, ci sono alcune cose carine che ho notato che sono diverse dagli altri velivoli:

  • Non ci sono persiane scorrevoli. Invece, le singole finestre possono essere oscurate dal blu chiaro al blu scuro. Ero così confuso dopo il decollo perché la finestra è diventata una tonalità di zaffiro, ma presto ho capito che il pulsante sotto la finestra regola il livello di tinta.
  • Le finestre sembrano essere un unico pannello di vetro e il riflesso dall'interno è minimo. Questo è un enorme vantaggio in quanto le foto esterne dall'interno degli aerei di solito hanno un riflesso di te stesso.
  • Le finestre sono piuttosto grandi, le più grandi su qualsiasi aereo passeggeri in effetti. Misurano oltre 18 pollici di altezza e sono buoni per la visualizzazione sopra la testa del passeggero del finestrino, se necessario.
  • I posti sono molto comodi per i viaggiatori piccoli come me! Ho 5’2 ". Come accennato in precedenza, i miei piedi di solito penzolano, il che provoca dolori e disagio. L'inclinazione verticale del sedile è in una buona posizione e non mi sentivo come se fossi curvo in avanti come faccio su altri aerei. Il poggiatesta regolabile è un altro vantaggio.
  • Si è pensato molto al sistema di intrattenimento con ciascuna sedia che ospita due porte di ricarica USB e una presa di ricarica per PC. Direttamente sotto lo schermo c'è un mini ripiano pieghevole per posizionare i tuoi dispositivi come iPad, eliminando la necessità di estrarre il vassoio da tavolo. Questo lascia una buona quantità di spazio per le gambe!

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In volo: pasti e bevande

Non prendiamo un volo turistico sull'Antartide per parlare del cibo, quindi lo farò breve. Mentre il brunch e la cena sono piuttosto gustosi, in classe Economy la loro presentazione lascia molto a desiderare. Ma ehi, è cibo per aerei quindi sai cosa aspettarti.

Gli spuntini sono abbondanti, non solo c'è un sacchetto di snack vari e acqua in bottiglia nella tasca del sedile, ma è possibile richiedere degli snack durante il volo in modo da essere ben nutriti. Aspettatevi formaggio e cracker, involtini di salsiccia calda, Tim Tams, salatini, mandorle, cracker con salsa e altro ancora.

Come per i voli internazionali a lungo raggio, a bordo è disponibile alcol per gustare un drink celebrativo. A causa di restrizioni sanitarie, l'acqua in bottiglia non può essere riempita dal personale, pertanto l'acqua extra verrà servita in un bicchiere di plastica. L'ho semplicemente versato nella mia bottiglia (e sono riuscito a non versarne alcuno, yay!)

NOTA: Se stai cercando uno spuntino durante il periodo di 4 ore di visite turistiche, dovrai recarti in cambusa per chiedere all'equipaggio. Le restrizioni sanitarie significano che solo 2 persone possono stare in cucina a parte il personale, sebbene ce ne fossero più di queste che richiedevano anche bevande calde. Durante questo periodo, l'equipaggio sembrava un po 'scappato, quindi dovrai essere paziente.

In volo: commento

Come accennato in precedenza, la tua traiettoria di volo dipenderà dalle migliori condizioni di visione per quel giorno e sarà determinata dal tuo Capitano quella mattina.

Durante il nostro avvicinamento all'Antartide intorno alle 11:15, il nostro volo ha avuto una chiamata radio con un spedizioniere australiano che attualmente viveva alla Casey Station, una base di ricerca australiana permanente sull'Antartico. Ha spiegato che la stazione di Mawson può ricevere 52 giorni di bufera di neve all'anno con venti che raggiungono i 220 km / h!

Apparentemente nel periodo natalizio, circa 50 spedizionieri e ricercatori delle stazioni internazionali in tutta l'Antartide si riuniscono per creare un video di 5 minuti della vita nel continente quell'anno. Un modo spensierato per festeggiare quando sono così lontani da casa.

MANCIA: Gli spedizionieri vivono secondo una citazione: "il ghiaccio ti entra nelle ossa", il che significa che una volta che visiti l'Antartide vorrai tornare ancora e ancora.

Durante tutto il tempo della visita, il commento è stato fornito anche da Peter Hicks, produttore e regista di documentari sull'Antartide. Ha descritto il ruolo di Sir Douglas Mawson in Australia nel garantire il 42% del territorio antartico, punti di interesse mentre li abbiamo superati e il loro significato, il che è stato interessante.

In volo: giro turistico

Ora alla parte che stavi aspettando! La tranquilla cabina divenne un alveare di attività una volta che i primi iceberg furono visti dalle finestre. All'inizio circondavano le isole Balleny mentre volavamo verso diversi promontori e ghiacciai prima di dirigerci più a sud verso il monte Minto.

Involontariamente rimasi senza fiato troppe volte per contare sull'incredibile scenario appena fuori dalla finestra. Anche se ho sorvolato il Parco Nazionale Fiorldand nell'Isola del Sud della Nuova Zelanda e ho visitato la cima dello Jungfraujoch d'Europa in Svizzera, nessuno dei due mi ha preparato per la bellezza indescrivibile e le attrazioni ultraterrene sottostanti.

File scure e frastagliate di picchi montuosi perforavano la neve bianca creando un contrasto brillante, ricordandomi un drago gigante in letargo sotto la sua coperta ghiacciata. I raggi del sole colpiscono gli iceberg in un modo che li fa brillare alla luce del sole come diamanti. Erano visibili crepe spalancate sulle sporgenze delle montagne, come se una creatura gigante si fosse fatta strada attraverso la neve.

I luoghi degni di nota che abbiamo avuto il piacere di vedere sono stati:

Questa volta non siamo arrivati ​​fino al Monte Erebus.

Mi piace sempre dire che Madre Natura è il miglior tipo di artista e sicuramente non ha deluso! Non potevo fare a meno di immaginare che tipo di tesori del passato giacevano eternamente nascosti sotto il ghiaccio; quali segreti non sapremo mai dal continente più duro del nostro pianeta.

Ecco alcuni degli scenari spettacolari che ricorderò per sempre. Nota che NON avevo un posto vicino al finestrino diretto, queste foto sono state ingrandite intorno alle teste di altri passeggeri e simili. Immagina cosa potresti ottenere anche tu! Lascio che questi scatti parlino da soli:

Sostituzione del sedile

A metà del tempo della visita abbiamo cambiato il nostro posto. Per rispettare le attuali normative sanitarie, ciò ha comportato la pulizia dei nostri schermi TV, fibbia della cintura, braccioli e tavolini con le salviettine igienizzanti fornite nelle nostre confezioni "Fly Well". L'equipaggio di cabina ha supervisionato gli scambi una fila alla volta per evitare confusione. Non è stato davvero un problema!

In volo: dopo la visita della città

Una volta completate le visite turistiche, abbiamo iniziato a tornare a Sydney. In questo periodo è stata servita la cena e si sono svolte lotterie e aste in volo.

All'inizio del volo ti viene consegnato un opuscolo che elenca gli articoli in vendita durante l'asta in volo. Gli oggetti inclusi nel mio volo erano una rara roccia risalente a 100 milioni di anni al tempo del Gondwana che è stata trovata in Antartide, una bottiglia di whisky Antartide in edizione limitata, una vecchia banconota da 100 dollari australiani con Sir Douglas Mawson firmata dalle sue figlie, stampe rare e altro ancora. Il ricavato è andato alla Fondazione Mawson's Huts.

Alcuni passeggeri sono stati piuttosto competitivi con l'asta, il che è stato un grande spettacolo. Altri sono stati molto chiari quando sono stati chiamati i numeri dei loro biglietti della lotteria. L'intera cabina ha applaudito e applaudito per i vincitori, è stata una piccola esperienza emozionante di cui far parte!

Suggerimenti e consigli importanti per la selezione della classe di posti a sedere

Ora per la parte che ritengo sia più importante in questa recensione dei voli per l'Antartide: cosa devi sapere quando selezioni i posti. Sarò completamente onesto qui, quindi sai esattamente cosa aspettarti da ogni classe di posti a sedere. Menzionato in ordine dai biglietti più economici a quelli più costosi:

  • Explorer Economy – 22 posti sul volo in posizioni scomode senza finestrini. È chiaramente indicato sul sito web di Antarctic Flights che questi posti non si scambiano e che questi passeggeri possono vedere all'esterno dalle aree comuni.
    Onesta verità: Capisco che il volo debba essere il più completo possibile per ottenere un profitto, tuttavia questi posti semplicemente non ne valgono la pena. A causa delle attuali normative sanitarie, solo 2 persone alla volta possono stare alla finestra della porta dell'uscita di emergenza per provare a catturare una vista all'esterno (questo vale anche per l'attesa per usare i servizi igienici). Inoltre, non è possibile bloccare i corridoi poiché l'equipaggio di cabina sta ancora lavorando intorno all'aereo.

MANCIA: Ero seduto nella fila 56, una fila con posti Explorer Economy direttamente dietro. L'unico modo in cui le persone sedute dietro di me potevano vedere fuori era cercare di dare un'occhiata alla mia finestra e alla finestra di fronte alla mia. Queste persone avevano telecamere con enormi obiettivi zoom, tuttavia con 3 persone che già cercavano di guardare fuori dalla finestra in ogni fila dubito che fossero davvero in grado di vedere molto.

  • Standard Economy – 36 posti a sedere con visuale parzialmente ostruita perché i sedili sono sul bordo delle ali.
    Onesta verità: Questi potrebbero andare bene se hai un budget limitato.
  • Superior Economy – Questo è quello che ho prenotato e sono onestamente contento di averlo fatto. 50 posti verso la parte posteriore dell'aereo significavano che la visuale non era ostruita dalle ali. Tieni presente, tuttavia, che se ricevi un posto vicino al finestrino per una tratta del volo, non aspettarti di vedere molto durante l'altra tappa del volo nel sedile del corridoio interno. Questo è il motivo per cui ho finito per essere soddisfatto dei posti centrali e del corridoio dal finestrino poiché avevo la vista per l'intero volo.
    Onesta verità: Consiglio vivamente questi posti se il tuo budget lo consente!
  • Premium Economy – 28 posti più belli di Explorer / Standard / Superior Economy, tuttavia sei seduto direttamente sopra le ali. Inoltre, poiché ci sono 7 posti per fila invece di 8 per lo scambio di posti, significa che qualcuno finisce per essere seduto direttamente al centro dell'aereo, lontano da tutti i finestrini.
    Onesta verità: Non è l'ideale per la visualizzazione, ma può essere un'opzione se preferisci posti più grandi.
  • Business class – 12 visuali parzialmente ostruite seduti sopra il bordo d'attacco delle ali dell'aereo. I posti vicino alla finestra sono garantiti.
    Onesta verità: Poiché ci sono solo 4 posti per fila, significa che sei sempre vicino a una finestra con molto spazio.
  • Business Class Deluxe – In prima linea sull'aereo con vista libera e 30 posti lussuosi, non puoi andare molto meglio di così! I posti vicino alla finestra sono garantiti.
    Onesta verità: Se il tuo budget lo consente, perché diamine no? Questa sarebbe l'ultima esperienza!

Concludendo la mia recensione sui voli per l'Antartide

Nel complesso, sono rimasto piuttosto impressionato dall'esperienza e in totale soggezione dalla bellezza incontaminata dell'Antartide. Volare sopra l'Antartico è un elemento della lista dei desideri che non avrei mai immaginato di poter sperimentare nella mia vita – e sono così felice di averlo fatto!

Sento che data la situazione e l'aumento del carico di lavoro dovuto alle norme sanitarie, l'equipaggio di cabina ha fatto un lavoro fantastico rispettando le regole ei passeggeri si sono sentiti al sicuro in ogni momento. La lotteria e l'asta a bordo verso la fine del volo sono state divertenti. Era un'atmosfera così divertente che ha assicurato diverse risate!

Prima del mio volo avevo letto alcune recensioni di anni fa ei passeggeri sostenevano che erano state le 13 ore più veloci della loro vita – sono pienamente d'accordo con questo.

Nel tempo che ci sarebbe voluto per quasi volare a Los Angeles o Dubai, avevamo attraversato l'Oceano Antartico, navigato sopra i ghiacciai scintillanti e le vette aguzze delle montagne, assistito a iceberg più grandi delle città e persino visto alcune piccole capanne. È un'esperienza che poche persone possono affermare di aver intrapreso e c'è qualcosa di veramente umiliante in questo.

La nostra rotta di volo (credit: Antarctica Flights / Qantas)

Valgono i voli sull'Antartide?

Anche se i prezzi non sono affatto economici, credo che valga la pena di volare sull'Antartide. I voli panoramici in Antartide offrono un'incredibile opportunità per vedere questo incredibile continente senza passare settimane su una nave per arrivarci.

Come collega professionista nel settore del turismo, ciò che mi ha colpito nel cuore è stato apprendere che la maggior parte dell'equipaggio di cabina dal mio volo era senza lavoro da marzo, questo volo inaugurale è stato il primo giorno di ritorno. Mantenere il personale impiegato durante questi periodi di per sé rende i voli proficui. E anche il volo è compensato al 100% dalle emissioni di carbonio.

Cosa ne pensi di un volo dall'Australia all'Antartide? Questa recensione dei voli Qantas Antarctica ti convince a visitare un giorno il nostro continente ghiacciato? Mi piacerebbe sentire cosa ne pensate di una gita di un giorno in Antartide come questa nei commenti qui sotto.

Già che sei qui, perché non dai un'occhiata a tutti i miei articoli per l'Australia, idee per una pianificazione responsabile di itinerari, come essere un turista "invisibile" in tutto il mondo e molto altro ancora – in particolare ho un sacco di contenuti sul mio popolare viaggio in Giappone blog se speri di visitarlo un giorno. Vieni e seguimi su Facebook, Instagram, Pinterest e TikTok per ulteriori ispirazioni di viaggio!

Fino alla prossima volta,

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