Viaggio in Etiopia: tutto ciò che devi sapere (2021)

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Contents

Dalla visita ai siti cristiani più epici all’incontro con antiche tribù con credenze animistiche, dal vagabondaggio nella giungla più fitta all’attraversamento del deserto più inospitale; viaggiare in Etiopia è l’esperienza africana più diversificata e questa guida di viaggio contiene tutto ciò che devi sapere al riguardo

Pensavo seriamente che l’Etiopia fosse un paese turistico e noto in Occidente ma, quando sono tornato dal mio viaggio, sono stato sorpreso di scoprire che molte persone non ne avevano assolutamente idea, come se non lo sapessero nemmeno la sua posizione geografica.

La verità è che viaggiare può essere estremamente soggettivo e, mentre l’Etiopia può essere un paese relativamente turistico secondo gli standard di Against the Compass – il che significa che questo è uno dei paesi più visitati di cui parlo in questo blog – rispetto ad altre destinazioni medie, è una vera destinazione fuori dai sentieri battuti.

Comunque.

Si sa poco di questo paese africano e, quando le persone mi chiedono com’è viaggiare in Etiopia, inizio sempre la conversazione con quanto segue:

Il motivo principale per visitare l’Etiopia è che si tratta di un’esperienza eccezionalmente diversificata.

Da un lato, la diversità culturale è enorme. Solo in Etiopia, ci sono 80 gruppi etnici distinti che parlano più di 80 lingue e praticano religioni diverse, da diversi rami del cristianesimo all’Islam e credenze animistiche.

D’altra parte, questo è un paese storicamente ricco e quello con i siti storici e archeologici più impressionanti dell’Africa sub-sahariana, un tempo capitale dell’Impero Aksumita, uno dei più potenti imperi antichi del continente che regnava per più più di 800 anni – e sede di infinite chiese millenarie scavate nella roccia e castelli medievali in stile europeo.

Inoltre, contrariamente a qualsiasi cliché occidentale, l’Etiopia è anche una terra di contrasti naturali, composta da fertili foreste tropicali a sud e vasti deserti piatti a est, il Danakil depressione essendo sede di pozze di lava e dell’insediamento più caldo del mondo. A nord, il Lago Tana è la sorgente del Nilo Azzurro e Monti Simien è uno dei pochissimi posti in Africa con nevicate regolari, la vetta più alta è a 4500 m.

E a proposito, lo scenario in Etiopia è incondizionatamente da far rizzare i capelli, una vera benedizione per i tuoi occhi.

E se ciò non bastasse, l’Etiopia è stata recentemente ribattezzata Terra di origini dal Ministero del Turismo perché queste terre sono l’origine dell’umanità – dove è stato ritrovato l’ominide più antico – il primo luogo in assoluto a produrre caffè e praticano uno dei modi più crudi e antichi della cristianità.

Credimi, dopo aver viaggiato in così tanti paesi, raramente sono impressionato, ma l’Etiopia mi ha decisamente entusiasmato.

Questa guida contiene tutto quello che devi sapere per viaggiare in Etiopia (letteralmente, tutto), da come ottenere un visto per entrare, esperienze eccezionali, fatti culturali, budget e un sacco di consigli di viaggio personali.

In questa guida di viaggio Etiopia troverai:

Visa
Entrare

Periodo migliore per visitare
Assicurazione di viaggio
Le migliori esperienze
Libri sull’Etiopia
Fatti culturali

Cibo
Soldi, budget e costi
È sicuro?
Viaggio da sola donna
Internet
Muoversi
Dove stare
Risorse

Bighellonare in un lago poco profondo, da qualche parte nella depressione afar

Come ottenere un visto per l’Etiopia

Come ottenere un visto elettronico per l’Etiopia

Tutti hanno bisogno di un visto per l’Etiopia, ma oggi praticamente qualsiasi nazionalità può ottenere un visto turistico elettronico.

E puoi candidarti facilmente tramite il sito ufficiale.

Assicurati di farlo tramite l’URL sopra perché ci sono molti siti Web non ufficiali che, anche se rilasciano visti validi, fanno pagare molto più denaro.

In genere, ci sono 2 tipi di visto elettronico turistico:

  • Visto di 30 giorni, che costa 52 USD
  • Visto di 90 giorni, che costa 72 USD

E l’elaborazione richiede fino a 3 giorni. Il mio ha impiegato meno di 24 ore.

È un processo molto semplice che non ha assolutamente segreti e requisiti minimi.

Il portale ufficiale per il visto elettronico per l’Etiopia

Il visto elettronico per l’Etiopia è valido ai confini terrestri?

Ufficialmente, il visto turistico elettronico è valido solo per chi entra da Bole International Airport di Addis Abeba.

Il mio viaggio in Etiopia faceva parte di un viaggio di 3 mesi attraverso il Corno d’Africa, viaggiando dall’Eritrea a Gibuti, Somaliland e poi entrare in Etiopia via terra, quindi avevo intenzione di richiederlo all’ambasciata a Gibuti.

Tuttavia, una volta arrivato lì, mi hanno detto che avevano finito le vignette per il visto e che non avrebbero ricevuto più dopo un paio di settimane almeno.

Poi ho tentato la fortuna ad Hargeisa, la capitale del Somaliland ma, purtroppo non rilasciavano più visti, quindi mi trovavo in una situazione in cui, secondo le informazioni ufficiali, l’unica cosa che potevo fare era prenotare un volo da Hargeisa ad Addis Abeba, che tipo di schifo.

Tuttavia, ho contattato alcuni viaggiatori che hanno detto che in Africa tutto può succedere e la prova è che sono riusciti a viaggiare in Etiopia via terra con un visto elettronico, quindi ho deciso di tentare anche la mia fortuna e ci sono riuscito con successo attraversare il confine dal Somaliland, Nessuna domanda chiesta.

Estensioni del visto etiope

Di recente hanno introdotto la possibilità di prolungare il soggiorno in Etiopia.

Tuttavia, dovresti utilizzare questo servizio solo in caso di estrema urgenza.

Se, ad esempio, viaggi in Etiopia per 1 mese ma al momento della domanda non sai se rimarrai un paio di giorni in più, richiedi solo il visto di 3 mesi, poiché costa solo 20 USD aggiuntivi .

L’estensione del visto è costosa. Se hai richiesto il visto di 30 giorni che costa 52 USD e poi desideri estenderlo per altri 15 giorni, che è il minimo, dovrai pagare altri 102 USD, quindi 154 USD in totale, supponendo che questo sia il primo tempo si applica.

Qui puoi trovare maggiori informazioni a riguardo.

Visto all’arrivo per l’Etiopia

Se non hai tempo per richiedere un visto elettronico perché il tuo volo per Addis Abeba è a meno di 3 giorni di anticipo, puoi anche ottenere un VOA all’aeroporto internazionale di Bole.

Altrimenti, non vedo nessuna buona ragione per cui dovresti ottenere un VOA invece di un visto elettronico.

Come richiedere un visto turistico etiope tramite l’ambasciata

L’unico motivo per richiedere il tuo visto turistico per l’Etiopia presso l’ambasciata è perché stai entrando via terra e non vuoi rischiare un potenziale diniego perché sei solo in possesso di un visto elettronico.

Puoi trovare ambasciate e consolati etiopi in molte città in Europa e Nord America. Basta contattare il più vicino per chiedere informazioni sul processo, che tende ad essere molto semplice.

Come arrivare in Etiopia

Come viaggiare in Etiopia in aereo

L’aeroporto internazionale Bole di Addis Abeba è uno degli aeroporti più transitati del continente africano.

In realtà ero stato lì due volte anche prima di visitare l’Etiopia, poiché Addis Abeba è una fermata comune per molti voli diretti ad altre destinazioni africane e il Medio Oriente.

La principale compagnia aerea che opera nel paese è Ethiopian Airlines, una compagnia moderna che vola in tutto il mondo, anche da e per il continente americano.

Inoltre, ci sono molte altre compagnie aeree internazionali che volano ad Addis. In realtà ho volato fuori dal paese con Emirates.

Ricorda che, se voli con Ethiopian Airlines, ottieni uno sconto del 50% su tutti i voli nazionali. Controlla la sezione su come spostarti di questo post per ulteriori informazioni.

Come viaggiare in Etiopia via terra

L’Etiopia condivide un confine con così tanti paesi:

Viaggio in Etiopia dal Sudan

Completamente aperto agli stranieri. Ci sono minivan regolari che vanno da una città sudanese chiamata Qadarif al confine e le formalità di confine non sono molto complicate.

Leggi il mio Guida di viaggio del Sudan.

Viaggio in Etiopia da Gibuti

Un confine facile da attraversare dal punto di vista burocratico ma difficile dal punto di vista logistico, in quanto è necessario attraversare il deserto su un 4 × 4.

Inoltre, un’opzione più conveniente sarebbe prendere il treno che va da Addis a Gibuti, ma è un po ‘inaffidabile. Per ulteriori informazioni, controlla la sezione Spostamenti.

Viaggio in Etiopia dal Kenya

La traversata dalla città keniota di nome Moyale dovrebbe essere un processo semplice.

Viaggio in Etiopia dal Sud Sudan

Non possibile. Dovresti attraversare la giungla e attraversare la parte più pericolosa del Sud Sudan, quindi lascia perdere. Tuttavia, ci sono voli giornalieri che collegano entrambi i paesi.

Viaggio in Etiopia dall’Eritrea

Questo confine è chiuso per gli stranieri e il più delle volte anche per i locali. L’unico modo per viaggiare tra i due paesi è volare in, da Asmara ad Addis.

Leggi il mio Guida di viaggio dell’Eritrea.

Viaggio in Etiopia dalla Somalia

Quello che ho usato. Come forse saprai (o meno), la Somalia è divisa in due regioni, la Somalia e il Somaliland.

Puoi viaggiare in Etiopia dal Somaliland, usando il confine vicino alla città di Harar. È stato molto facile e veloce da attraversare. Ci sono strade normali e molti mezzi di trasporto pubblico.

Leggi il mio Somaliland guida di viaggio

Terra di nessuno, valico di confine tra Somaliland ed Etiopia

Periodo migliore per visitare l’Etiopia

L’Etiopia è un grande paese composto da diverse regioni geografiche, ognuna con una diversa stagione ottimale da visitare, quindi è un po ‘difficile indovinare il momento ideale a venire.

Stagione piovosa

In genere, la maggior parte dei viaggiatori evita la stagione delle piogge che va da metà giugno a metà settembre, soprattutto perché gli altopiani settentrionali sono dove piove di più, la regione con la più alta concentrazione di destinazioni popolari, tra cui Gonder, Axum, le chiese del Tigray, Monti Simien e Lalibela.

Nel sud, invece, che comprende il famosa Valle dell’Omo, la stagione delle piogge va da marzo a giugno, ed è altamente consigliabile evitare questi mesi, per il semplice motivo che i villaggi più remoti, accessibili solo lungo strade fangose, saranno irraggiungibili.

A febbraio, il tempo nella Valle dell’Omo era fantastico e il paesaggio era meravigliosamente verde

Da novembre a gennaio è alta stagione

Il clima è ideale e, fino a gennaio, i paesaggi sono ancora meravigliosamente verdi. Aspettatevi però di trovare grandi folle e prezzi elevati.

Anche febbraio e marzo sono un bel periodo

Dato che il tempo è piacevole e la maggior parte delle folle è scomparsa, lo svantaggio principale è che è già stagione secca, quindi i paesaggi del nord non saranno così belli. Ho visitato l’Etiopia dal 1 febbraio a metà marzo.

A marzo le montagne sono più secche, ma sono ugualmente epiche ed è un ottimo momento per andare con lo zaino in spalla in Etiopia

Pertanto, al fine di evitare la folla e ottenere comunque bei paesaggi, credo che metà settembre e ottobre sarebbe il momento migliore per andare con lo zaino in spalla in Etiopia.

Tuttavia, tienilo a mente la depressione di Dancalia, uno dei punti salienti del paese, è anche uno dei luoghi più caldi della Terra e il caldo di settembre e ottobre sarà insopportabile; si consiglia di visitare qui da metà novembre a febbraio.

E infine, potresti anche voler organizzare la tua visita in modo da venire durante una delle i loro festival culturali più importanti:

  • Genna – Natale etiope che si svolge il 7 gennaio
  • Timkat – Celebrazione cristiana ortodossa dell’Etiopia che si svolge il 20 gennaio
  • Meskel – Festa religiosa etiope che si svolge alla fine di settembre

Come puoi vedere, dirti il ​​momento giusto è un po ‘complicato!

La depressione di Dancalia è un vero deserto, con una temperatura media annuale di 40 ° C, quindi potresti voler evitare i mesi estivi.

Assicurazione di viaggio per l’Etiopia

L’Etiopia è una regione avventurosa, quindi assicurati di scegliere un’assicurazione per lo zaino in spalla adeguata che copra attività avventurose come trekking e cose del genere. Per questo, consiglio:

Nomadi del mondo

Copre il maggior numero di attività avventurose, anche nel piano di base.

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True Traveller (solo per europei)

Perfetto per i viaggiatori con zaino e sacco a pelo e con un’elevata copertura dell’avventura, ma è necessario selezionare il pacchetto avventura una volta ottenuto il preventivo di base.

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Quando viaggi con lo zaino in Etiopia, devi fare un po ‘di trekking sui Monti Simien

Le migliori esperienze nel tuo viaggio in Etiopia

Trekking tra decine di migliaia di babbuini

Una catena montuosa aspra composta da scogliere follemente vertiginose e diverse vette sopra i 4000 metri e abitata, letteralmente, da migliaia e migliaia di specie endemiche di babbuino, il trekking sui Monti Simien è uno dei momenti salienti di qualsiasi viaggio in Etiopia.

Leggi la mia esperienza trekking nei Monti Simien dell’Etiopia

Ci sono molte scimmie a Simien

Visitare il luogo più caldo (abitato) della Terra

Dancalia è una vasta depressione popolarmente conosciuta per essere uno dei luoghi più inospitali della Terra, una terra arida e inospitale piena di vulcani e folli formazioni geologiche, colori e paesaggi assolutamente pazzi, abitata da un distinto gruppo etnico chiamato Afar.

Leggi la mia esperienza visitando la depressione della Dancalia

Danakil depressione

Alla scoperta di antiche chiese costruite sulle scogliere

L’Etiopia è stato uno dei primi paesi ad adottare il cristianesimo e le sue chiese non sono solo alcune delle chiese più antiche del mondo, ma sono state scavate nelle rocce situate nei luoghi più incredibili e vertiginosi, e ciò che è ancora più incredibile è che sono ancora funzionali come lo erano 1200 anni fa.

Questa è la chiesa di Abuna Yemata, costruita sul bordo o su una massiccia scogliera, nella regione del Tigray

Nutrire iene selvatiche con la bocca

Nella città orientale di Harar c’è un uomo che ha dedicato ogni giorno della sua vita all’alimentazione delle iene. Quelle iene non sono domestiche ma sono libere, vivono allo stato brado e ogni giorno, intorno alle 18-19, un gruppo di loro viene vicino a casa sua per nutrirsi di carne fresca e cruda. È possibile assistere alla cerimonia particolare e nutrirli con la propria bocca.

Nutrire una vera iena selvatica, ad Harar, è uno dei motivi principali per viaggiare in Etiopia

Assistere a una vera cerimonia di salto con i tori

Una cerimonia tradizionale celebrata dalla tribù Hamar (una delle tante tribù della Valle dell’Omo) in cui un ragazzo salta nudo sopra 10 tori per dimostrare che è pronto per sposarsi.

Prima della cerimonia vera e propria, c’è una festa in cui le persone di tutti gli insediamenti vicini si riuniscono per bere, ballare e fare altre cose culturali.

Leggi la mia esperienza visitare la Valle dell’Omo con un budget limitato

Partecipare a una cerimonia di salto con i tori nella Valle dell’Omo

I migliori libri per pianificare il tuo viaggio in Etiopia

Se non ne hai ancora uno, ricordati di farlo ottenere un Kindle per il tuo viaggio, quindi non devi portare con te tutti i tuoi libri!
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Etiopia guida di viaggio di Bradt

Questa è la Bibbia etiope, sicuramente, la migliore guida di libri disponibile per l’Etiopia e, probabilmente, il libro più completo che Bradt abbia mai scritto. Una guida di viaggio completa piena di approfondimenti infiniti, fatti culturali e storia. Un must.

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Guida turistica Etiopia di Lonely Planet

Non è completo come quello di Bradt, ma non è poi così male, è più facile da leggere e hanno un capitolo speciale dedicato al piccolo paese vicino di Gibuti.

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Fatti sul paese, le persone e la religione

10 fatti sull’Etiopia come paese

1 – Repubblica Federale Democratica d’Etiopia – È un paese senza sbocco sul mare nel Corno d’Africa, uno dei paesi più grandi del continente e con una popolazione di 108.000.000.

2 – La capitale dell’Etiopia – La capitale è Addis Abeba, spesso indicata come la capitale politica dell’Africa, poiché questa è la sede dell’Unione africana e ha una forte influenza politica e diplomatica in tutto il continente.

3 – È un paese molto povero secondo gli standard occidentali – Quasi il 50% del loro PIL totale è basato sull’agricoltura, principalmente caffè. Tuttavia, è uno dei paesi più potenti e influenti in Africa. Un fatto curioso è che ho incontrato molti somali dal Somaliland e dagli eritrei il cui obiettivo a breve termine era migrare in Etiopia e ottenere un passaporto etiope, che a quanto pare è migliore di altri passaporti africani.

4 – Non è mai stato colonizzato – L’Italia tentò due volte di impossessarsene, alla fine dell’Ottocento e nel 1936, ma furono sconfitti così, insieme alla Liberia, l’Etiopia è l’unico Paese africano che non è mai stato colonizzato, uno dei motivi per cui è così unico e ha a malapena un’influenza straniera.

5 – L’Etiopia ha stretti legami con l’Eritrea – Vicino Eritrea è il fratello minore dell’Etiopia, un paese con praticamente la stessa cultura. Hanno lo stesso cibo, la stessa religione e condividono un grande gruppo di gruppi etnici. Il gruppo etnico dominante in Eritrea sono i Tigrini, che risultano essere anche uno dei gruppi più influenti anche in Etiopia, abitando la regione del Tigray, la meta più turistica dell’Etiopia. Inoltre, erano lo stesso paese fino al 1991. Per ulteriori informazioni, leggi il mio Guida di viaggio dell’Eritrea.

Questa è Asmara, la capitale dell’Eritrea. In Eritrea, praticano lo stesso ramo del cristianesimo e le persone indossano anche le stesse vesti bianche quando vanno in chiesa

6 – Sono 6 ore avanti rispetto a chiunque – Il fatto più divertente dell’Etiopia è che il loro tempo è diverso dal nostro, ma sono 6 ore avanti. Ciò significa che se qualcuno dall’Etiopia ti dice di incontrarti alle 18, devi essere lì alle 12. Le persone istruite di Addis Abeba ti parleranno nel resto del mondo, così come le persone in campagna che sono abituate a trattare con i turisti. Ma il resto del paese non lo farà e, il più delle volte, se chiedi loro: stai parlando in epoca etiope o in epoca faranji? non sapranno di cosa stai parlando. È probabile che tu incontri molti viaggiatori che hanno perso un certo autobus a causa di questo particolare fatto.

7 – L’Etiopia è l’origine dell’umanità – Lucy, il più antico e completo ominide mai scoperto, risalente a più di 3 milioni di anni fa, è stato trovato in Etiopia, nella depressione di Afar.

8 – L’Etiopia è uno stato federale etnico – Data la complessità etnica, nel 1994 l’Etiopia era divisa in 9 regioni autonome separate, ognuna governata da uno dei gruppi etnici più grandi e influenti.

9 – L’Etiopia era una volta uno degli imperi più potenti – L’Impero Aksumita, il cui centro si trovava nell’odierna regione del Tigray e in Eritrea e che governò dall’80 a.C. all’825 d.C., era uno degli imperi più importanti del mondo antico, insieme a Roma, Persia e Cina.

10 – Questa è l’ex Abissinia – Qualche centinaio di anni dopo la caduta dell’Impero Aksumita, ci fu un uomo che affermò di essere un discendente diretto dell’ultimo re axumita e riuscì a stabilire uno stato feudale che durò fino al 1974, quando il famoso imperatore Haile Selassie fu rovesciato e moderno L’Etiopia ha iniziato a svilupparsi.

Questa è Lalibela

9 Fatti sugli etiopi e sulla loro lingua

1 – Esistono due tipi di etiope – Da un lato, incontri persone adorabili e di buon cuore che sono sempre disposte ad aiutarti o semplicemente a fare quattro chiacchiere con te. E d’altra parte, ci sono persone che cercano di derubarti continuamente. Durante il tuo viaggio in Etiopia, incontrerai sempre entrambi i tipi e, per esperienza, sarai in grado di differenziarli facilmente.

(Ma la maggior parte delle persone è brava 😉)

Faranji, ehi tu, tu tu, faranji, tu!
Qualcosa che ho trovato estremamente irritante (e lo fa anche la maggior parte dei viaggiatori) è che, quando entri in una nuova città o luogo, molte persone inizieranno a urlare: hey tu, faranji, faranji, vieni qui, vieni qui! Questo può accadere anche con le persone che incontri per strada. In risposta, qualcosa di molto divertente che puoi fare è guardarli e dire: ehi tu, habesha, habesha, vieni qui, vieni qui! Habesha significa locale, o etiope, quindi in pratica stai dicendo loro la stessa cosa. Poiché non si aspettano una risposta del genere da un faranji, nella maggior parte delle occasioni si bloccheranno, mentre altri rideranno e probabilmente ti stringeranno la mano, trasformando una persona fastidiosa in una piacevole.

2 – Esistono 80 gruppi etnici distinti – I gruppi principali sono Oromo, Amhara, Tigray, Sidamo e Somali, che costituiscono quasi l’80% della popolazione totale.

Popolo Mursi, la tribù le cui donne portano i piatti sulle labbra

3 – Il resto dei gruppi sono minoranze – E 45 di loro vivono in una regione chiamata Southern Nations, Nationalities and People’s region, la stragrande maggioranza sono tribali.

Questa donna appartiene a un gruppo etnico chiamato Banna

4 – L’amarico è la lingua ufficiale – La lingua franca, quella usata dal governo e quella usata dal gruppo etnico dominante, il popolo Amhara, è l’amarico.

5 – Viene da Ge’ez – Che è la lingua parlata nell’antica Axum ed è ancora usata oggi dalla Chiesa ortodossa etiope.

6 – L’alfabeto è così bello – Si chiama alfabeto delle sillabe.

7 – Ma si parlano più di 80 lingue – O 70, a seconda della fonte. Ogni gruppo etnico ha una lingua distinta.

8 – E non tutti parlano amarico – Soprattutto nelle aree tribali. È buffo pensare che, se alcuni tribali del sud si recassero ad Addis Abeba, si sentirebbero più stranieri e diversi di te. Saresti sicuramente più in grado di parlare alle persone di loro.

9 – L’inglese è semplicemente OK – Non tutti parlano un buon inglese, ma nella maggior parte delle città è abbastanza per tirare avanti.

Una donna Hammar che balla durante una tradizionale festa locale

6 Fatti sulla religione in Etiopia

1 – L’Etiopia è stato il secondo stato ad adottare ufficialmente il cristianesimo – Dopo l’Armenia, nel 330 d.C.

2 – Molti etiopi appartengono alla Chiesa ortodossa etiope – Circa il 44% della popolazione totale.

3 – Hanno un modo molto crudo di praticare il cristianesimo – Gli studiosi affermano che il cristianesimo si è evoluto direttamente dal giudaismo ma, mentre ha continuato ad evolversi verso altre forme di cristianesimo come il cattolicesimo o il protestantesimo, la Chiesa ortodossa etiope no, quindi è una delle prime forme di cristianesimo che ha chiaramente alcune influenze giudaiche.

Un prete locale, da qualche parte intorno a Lalibela

4 – Persone in vesti bianche – Se vedi gente del posto con le tradizionali vesti bianche è perché quel giorno sono andati in chiesa. Domenica li vedrai indossarli più del solito.

5 – Ci sono anche cattolici e protestanti – Circa il 20% e vive principalmente nel sud.

6 – I musulmani costituiscono un terzo della popolazione totale – A differenza di quanto crede la maggior parte dei viaggiatori che sono già stati in Etiopia, più del 30% degli etiopi sono musulmani e molti stranieri non li notano perché abitano in regioni che non ricevono molti turisti, ad esempio la Somalia etiope.

Un prete cristiano ortodosso, nel suo monastero, da qualche parte nella regione del Tigray

Cibo e bevande etiopi

Ho un rapporto di amore e odio con il cibo in Etiopia.

Da un lato, il cibo tradizionale è sano, composto principalmente da verdure in umido e un pane proteico chiamato injera.

D’altra parte, nonostante l’incredibile diversità geografica e culturale, non c’è molta varietà di cibo in tutto il paese.

In ogni caso, l’injera è la pietra angolare di ogni pasto etiope, una focaccia fatto da un grano locale chiamato tef. È acido e ha una consistenza crêpe peculiare e, fondamentalmente, un etiope medio mangia injera 3 volte al giorno.

Ad alcuni viaggiatori non piace affatto. Mi è piaciuto ma dopo 6 settimane di viaggio in Etiopia mi sono ammalato particolarmente.

Giorni di digiuno in Etiopia
Gli etiopi sono molto religiosi e oltre ai 40 giorni di Quaresima, la Chiesa ortodossa etiope riconosce anche ogni mercoledì e venerdì come giorni di digiuno, il che significa che la maggior parte dei ristoranti servirà solo piatti vegetariani.

Questo è il pesce di lago avvolto nel pane injera. È stato uno dei migliori pasti locali che ho avuto nel paese

Il cibo più popolare in Etiopia

Beyanet

Questo è il piatto più disponibile e tradizionale, composto da diversi tipi di verdure stufate e curry che variano da ristorante a ristorante, ma tipicamente sono spinaci, patate, carote e lenticchie.

È molto economico, di solito meno di $ 1, ed è quello che la maggior parte degli etiopi mangia ogni giorno.

Questo è Beyanet

Tibs

Anche molto tradizionale ma non disponibile come il beyanet perché è a base di carne, di solito capra o pecora, quindi più costoso, e molti etiopi non possono permettersi di mangiare carne tutti i giorni.

Tibs è carne arrosto con beriberi, una salsa fredda in polvere, servita, ovviamente, insieme a injera.

Shiro wat

Questo era il mio piatto preferito, l’hummus etiope, direi. Shiro è una pasta di ceci mescolata con cipolle, aglio e farina di fagioli. Energico, sano e delizioso.

Shiro Tegamino

Come lo shiro wat ma molto, molto più spesso e quello che mi è piaciuto è che, per qualche motivo, era sempre servito con pane normale, invece di injera.

Doro Wat

Questo era un piatto piuttosto elaborato, tipicamente disponibile nei ristoranti costosi e costituito da uno stufato di pollo cotto in un sugo complesso.

Abete Kita

L’abete kita è un injera con spezie e peperoncino ed è tipicamente consumato a colazione. Non mi è piaciuto molto perché è al 95% solo injera.

A proposito, a colazione, oltre all’abete kita e alle sue diverse varietà, ful è anche molto facile da trovare, che sono piccoli fagioli in salsa di pomodoro e aglio. Nel sud, potresti anche ottenere degli avocado davvero gustosi.

Colazione etiope: avocado, ful e uova

Cibo occidentale in Etiopia

Molti ristoranti servono pasta, pizza e hamburger, ma non si aspettano molto da questo.

Ad Addis Abeba, invece, puoi trovare del buon cibo internazionale. Costoso secondo gli standard etiopi, ma buono.

Pizza con formaggio, tonno, cioccolato e fragole
Un giorno a Mekele, siamo andati in uno dei ristoranti più alla moda della città, un caffè in stile occidentale tipicamente frequentato dalla classe superiore etiope. Ho ordinato una pizza, una che si chiamava calazori, solo perché aveva del tonno ma, con mia sorpresa, mi hanno portato una specie di crêpe ricoperta di cioccolato e fragole. No, non l’ho ordinato, ma ho ordinato una pizza calazori. Ha aperto la crêpe, che era fatta di pane per la pizza, per mostrarmi che gli ingredienti della pizza erano dentro. Per impostazione predefinita, non mi piace il cioccolato, ma quel mix era comunque disgustoso, quindi le ho detto di cambiarlo solo per una pizza normale senza cioccolato. Comunque, il punto è che, al di fuori di Addis Abeba, non ho grandi aspettative per il cibo occidentale.

Birra in Etiopia

La birra è un grosso problema in Etiopia e hanno molti marchi.

La parte migliore è quella Birra etiope è così economico, una bottiglia non costa mai più di 17 birr nei posti locali, che è meno di 50 centesimi.

Gustare una birra Habesha in un posto molto elegante ad Addis Abeba

Caffè in Etiopia

L’Etiopia è il luogo di nascita del caffè e, oggi, è una parte molto importante della loro economia e delle loro esportazioni.

Il caffè in stile tradizionale si chiama buna e praticamente in qualsiasi angolo del paese, vedrai una signora prepararlo in una pentola di terracotta chiamata una jebenae servendolo in tazzine. È buono, e così economico, circa 5 birr (come 15 centesimi), ma potrebbero farti pagare il doppio nelle zone turistiche.

Bancarella del caffè tradizionale A volte aggiungono dei chicchi di caffè nella tua tazza per mangiarli come caramelle

Zaino in spalla in Etiopia: informazioni su soldi, budget e costi

In Etiopia, usano il Birr etiope (ETB) e, approssimativamente:

1 USD = 36,79 ETB

Qualcosa che ricordo è che le banconote etiopi sono tra le più sporche che abbia mai visto, al punto che quando sono tornato a casa e finalmente ne ho toccate alcune pulite, è stato un vero shock culturale inverso.

Tieni sempre a portata di mano un disinfettante per le mani. Infatti, in Etiopia ho avuto una piccola infezione agli occhi e ho il sospetto che sia stato a causa dello sfregamento dell’occhio dopo aver toccato alcune di quelle note.

Tasso di mercato nero in Etiopia

In Etiopia, c’è un tasso di mercato nero, che può essere fino al 20% in più rispetto al tasso bancario.

Ciò significa che, in banca, se il tasso di cambio è 36, al mercato nero puoi ottenerlo per 45, a volte anche di più.

Ecco perché, per approfittare di questa tariffa, si consiglia di venire in Etiopia con tutti i soldi in contanti.

Potrebbe non sembrare molto, ma se continui a scambiare i tuoi soldi al tasso del mercato nero e, diciamo, il tuo budget è di $ 1000, alla fine del viaggio risparmi sostanzialmente circa $ 200.

C’è il mercato nero in tutto il paese, ma ad Addis Abeba otterrai la tariffa migliore, specialmente vicino a Meskel Square. Chiedi in giro dove puoi cambiare la tua valuta estera.

Tuttavia, tieni presente che, all’inizio, ti diranno una tariffa molto schifosa, quindi ricordati di contrattare e non accettare mai una tariffa inferiore al 15-20% in più del valore originale.

Quando ero in viaggio in Etiopia, il tasso di cambio ufficiale era 30 quindi, nel mercato nero, 40 era già un tasso molto buono. Il commerciante di denaro mi ha dato una rata iniziale di 32, poi 35, poi 37 e, quando ho deciso di andarmene, abbiamo concordato 39.

Bancomat in Etiopia

Nelle grandi città puoi trovare bancomat, nessun problema, e hanno sempre accettato la mia carta di credito straniera. A volte però finiscono i soldi.

Tuttavia, ricorda che quando prelevi denaro, otterrai sempre il tasso bancario.

Faranji e habesha prezzo

In Etiopia c’è un doppio prezzo, come non avevo mai visto prima: faranji e habesha.

Faranji significa straniero e habesha locale.

Nei ristoranti, ad esempio, il cibo e le bevande nel menu inglese possono costare fino a 3 volte il prezzo habesha e, se credi di poter prendere il menu locale e indicare qualsiasi pasto contrassegnato con il prezzo originale, allora ti sbagli perché lo faranno ti addebita sempre il prezzo del faranji.

Muoversi con l’autobus locale è anche molto frustrante perché sai che ti faranno pagare il doppio o il triplo se possono, e negoziare è sempre un dolore perché devi arrabbiarti, o anche urlare contro di loro, qualcosa che di solito non si aspettano .

Ho trovato questo estremamente frustrante e una delle cose peggiori del viaggio in Etiopia.

And if you think, however, that this is how things work in their culture, I think you are wrong because I talked about this subject with many Ethiopians and they also agreed that it isn’t the right way to treat foreign tourists.

I can understand they charge double in touristic places but why do you have to pay a faranji price if you take the local bus or eat in a local restaurant?

Independent travel in Ethiopia. How much does it cost?

Traveling in Ethiopia on a backpacking budget is cheap and below is a list of the price of the most typical things.

How much does food & drink cost in Ethiopia?

Please note that, in very touristic areas such as Lalibela, paying these amounts can be very challenging but those are the prices assuming you pay the local price, so take it as a base reference.

  • Vegetarian local meal like beyanet or shiro: 30 to 50 birr
  • Non-vegetarian local meal like tibs: 50-70 birr
  • Meal in a nice restaurant: main dishes from 100 birr
  • Beer: 15-20 birr
  • 1kg of pretty much any fruit (mango, avocado, etc): 30 birr
  • Local coffee (buna): 5 birr
  • Coffee (machiato, espresso): 15 birr
  • 2l mineral water plastic bottle: 15 birr

How much does accommodation cost in Ethiopia?

  • Local hotels (creepy ones): 100 birr
  • Nice, decent accommodation: 300-600 birr
  • Mid-range hotels: from 700 birr

How much does transportation cost in Ethiopia?

  • Short local bus ride: 20 to 40 birr
  • Long distance bus ticket (Addis Ababa to Gonder): 300 birr
  • Domestic flight: $50-$100 one-way
  • Local shared taxi (Lalibela to Mekele): 600 birr (This will highly depend on your negotiations skills. For example, two tourists who were traveling in the same car paid 1500 birr).

How much does a tour cost in Ethiopia?

  • Danakil Depression 2-day tour: $250
  • Omo Valley: $100-$150 a day
  • Simien Mountains 3-day trek: $170
  • Entrance fee to Lalibela: $50

Average daily budget for backpacking in Ethiopia (independent travel)

Assuming you don’t take any domestic flights and travel by local bus, the minimum a budget backpacker will spend is:

Lalibela is truly amazing but the entrance fee is $50

Is it safe to travel to Ethiopia?

That’s a complicated question.

Overall, I feel Ethiopia is a safe country to visit, but let’s go by parts.

Pickpocketing is real

Not bluffing, if you are not careful, you are likely to be pickpocketed in Ethiopia.

I have only been pickpocketed in two countries: in Mexico, and in Ethiopia.

Actually, in Ethiopia it happened to me twice, in 2 different areas of Tigray region. On one occasion they stole my brand-new GoPro, and on the second time they took my wallet with my credit card in it.

This can happen anywhere but in here chances are way higher, so be careful of your belongings.

By the way, in big cities, especially in Addis Ababa, never walk alone at night. Your physical integrity is unlikely to be threatened but there is a high chance of being mugged.

That’s why, it is highly recommended to visit Ethiopia with proper travel insurance and for that, World Nomads gives you anti-theft coverage.
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Terrorism in Ethiopia

According to the FCO, the Ethiopian travel advice is that you should avoid the Somali province and the area or Gambella, which borders a conflict area of South Sudan.

There is an existing terrorism threat in Ethiopia but it is limited to the Ethiopian Somalia region, the province that borders Somalia.

Since I traveled to Ethiopia from Somaliland by land, I did cross that region and you could really feel the tension and threat I am talking about.

The security measures were insane. Every X km, there was a police checkpoint in which everybody from the bus had to get off and the police would check every single bag, one by one. It was very annoying.

Outside of Ethiopian Somalia, however, I never had or saw any issue.

Danakil Depression

You may have heard that Danakil Depression comes with its own issues and for that, I recommend you read my travel guide.

In the Danakil Depression, armed escorts are a must

Solo female travel in Ethiopia

Here’s the deal.

I traveled in Ethiopia as a solo man, so I can’t really speak for women, but I’ll just give you a small summary of what some kick-ass female travelers told me.

Most women said that Ethiopia was safe but the level of verbal harassment was insane, to the extent that some claim they’ll never go back to Ethiopia.

Many local men believe Western girls are easy and you may have to deal with occasional sex offers and creepy compliments. In fact, I was once with a girl from London and witnessed how a very disgusting man would just stare at her and do some creepy movements with his tongue.

Despite being predominantly a Christian country, Ethiopia is a conservative, patriarchal society in which men tend to be sexist.

Nevertheless, all women said that harassment was always verbal and, other than that, they had great fun in Ethiopia.

If you are female traveler who has been to Ethiopia and wants to write a guest post for Against the Compass, please get in touch.

Here you can see more solo female travel articles.

Local interactions with women is very normal when backpacking in Ethiopia

Internet & mobile in Ethiopia

Wi-Fi is really, really bad all over the country.

Even when hotel owners try to sell you the beautiful idea that their hotel prices include Wi-Fi and breakfast, just assume that most likely, Wi-Fi won’t work and, if it does, it’s terribly slow.

If you want to connect to the internet, you must get a SIM Card and telecommunications in Ethiopia is a monopoly controlled by Ethio Telecom.

Their mobile internet isn’t the fastest ever but it’s decent and if, like me, you have to work online while on the road, it’s good enough for creating a hotspot and do regular browsing.

It wasn’t very expensive but it wasn’t cheap at all as per Ethiopian standards.

Transportation tips: how to travel around Ethiopia

Ethiopia is a big country and as such, moving around can prove challenging. Here are some travel tips:

Traveling around Ethiopia by coach (long-distance bus)

From Addis Ababa, you can always take a long distance bus to major destinations such as Arba Minch, Harar, Gonder or Meskel. Most buses are quite comfortable, some more than others; it doesn’t depend on the company but on the type of bus.

Selam for example, good reputable company.

Buses leave from Meskel Square and typically, they all leave at 4am, which is very annoying but given the long distances, it does make sense.

Book your tickets one or two days before. Unfortunately, you can’t book them online but you need to go to Meskel Square itself, where all company stalls are.

There is a way of booking them over the phone, but it’s a real headache.

Basically, you need to call the bus company and tell them which coach you want to take. They will give you a bank account number in which you need to deposit the respective amount. For that, you need to go to the bank but, when I got there, it was so crowded and such a mess that I thought it would be easier to take a taxi to the square.

Ethiopia travel tip: At Meskel Square, you will be approached by local men who claim they work for a specific bus company, saying they can take you to the respective office. Well, they don’t actually work for the company but they want to get a tip for helping you book your ticket, so just ignore them.

Traveling around Ethiopia by local bus

If you are backpacking in Ethiopia on a budget, you will take the local bus.

Taking the local bus in Ethiopia isn’t very different from other developing countries, but just bear in mind that distances here are huge. I personally got really tired and decided not to take any during the last 2 weeks of my trip.

Moreover, you will always have to battle to get a decent price, which will never be great because they always end up saying that you have to pay extra for the luggage, which is completely bullshit.

In the end, they always win.

Traveling around Ethiopia by plane

If you are not on backpacking on a budget, I recommend you take a few domestic flights.

From Addis, there are direct flights connecting any major touristic city, including Lalibela, Gonder, Axum, Harar and even the Omo Valley.

There are direct flights between secondary cities too but maybe not everyday and, worst case scenario, you will have to make quick layover in Addis.

Traveling around Ethiopia by air will save you a lot of time and energy.

All flight are operated by Ethiopian Airlines, a modern, reliable company, and any one-way flight ticket averages $100.

One of the best travel tips for Ethiopia is that, If you fly in with Ethiopian Airlines, you get a 50% discount in all domestic flights and, if you only have a few weeks to travel in Ethiopia, you may want to get 1 or 2 at least. However, I didn’t fly in with Ethiopian Airlines but, when I booked my domestic flight via their website, there was a tick box which you could mark claiming you actually did fly with them, so the discount was applied anyways. At the check-in counter, no questions were asked. Nonetheless, I just checked their website, and the tick box is gone (it comes and goes) so in that case, if you still want to get your discount, most people book their tickets directly at the Ethiopian Airlines office, which you can find everywhere.

Most domestic flights are made in these small planes

Traveling around Ethiopia by train

There is one train line connecting Addis Ababa with Djibouti country via Dire Dawa (the closest big city to Harar). It runs every other day, one day towards Addis Ababa and one day towards Djibouti.

A one-way ticket from Dire Dawa to Addis Ababa costs 600 birr (price for foreigners).

The train has been built by the Chinese and it’s funny that, at every station, you see Chinese people telling Ethiopian employees what to do.

Traveling by train is always great but I will never catch the Ethiopian train again, for the following reasons:

  • It’s very unreliable. We stopped for around 3 hours due to a bus breakdown. Also, the day I was supposed to catch it, the train never arrived because of another breakdown, so had to wait for one additional day.
  • The train station is very far away from the city. Good luck negotiating the price of a taxi ride. When I arrived in Addis, they wanted to charge me 500 birr, and I ended up paying 300.
  • Very long queues for getting in and out, as the authorities check each and every bag and, since they don’t have x-ray machines, they basically make everyone empty their bags.
  • The train itself isn’t very comfortable, plus they don’t sell any food, only sodas.
  • It’s an extremely busy train with loads of kids roaming around.

Accommodation: where to stay in Ethiopia

Ethiopia is well-sorted for hotels, some of them being very good value for money options.

You can check them all on booking.com.

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Most hotels owners will ask you to pay in USD but, as I told you in the money section, better to exchange those USD in the black market, get 20% extra, and then pay your hotel in birr.

Creepy hotels – When I was passing through a city, I had to stay on 1 or 2 occasions in one of those creepy hotels which are OK for 6 hours and cost less than 4USD. They are all over the country

Backpacking Hostels – You can find some in Addis Ababa and also in cities like Gonder.

Guest Houses, nicer hotels – Decent accommodation costs from 400 to 600 birr for a double room, and you can find them everywhere, all over the country.

Mid-range hotels – There is also a wide range of relatively good hotels, all of them starting at 900 birr or so.

Guest houses in the city of Harar are so cool

More resources for traveling in Ethiopia

Useful websites for more Ethiopia travel tips

All Addis Around – For everything related to events, restaurants and bars in the capital.

Migrationology – For anything related to Ethiopian food.

Check some of my Ethiopia travel guides:

If you are traveling around the Horn of Africa, check these neighboring countries:

If you are interested in traveling in the Middle East, check:

Best places to visit in the Middle East
Where in the Middle East is safe?

And here you can check all my content to the Middle East

This Ethiopia travel blog was a long one, a post in which I put so much effort, and time! I hope you find it useful and if you have any question or suggestion, leave a comment in the ”comments” section.

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