L'esperienza della pandemia ci aiuterà ad affrontare il cambiamento climatico? – Punto di vista

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Un'onda gigante chiamata recessione è arrivata con COVID-19. Ma quelle ondate saranno seguite da una più grande, ancora meno gestibile: un devastante tsunami chiamato cambiamento climatico.

La descrizione corrisponde a una vignetta del fumettista canadese Graeme Mackay, diventata virale durante il lockdown. E, naturalmente, nuove ondate seguirebbero i cambiamenti climatici, come il collasso o l'estinzione della biodiversità.

Il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha affermato, anche metaforicamente, che "non esiste un vaccino per il pianeta" di fronte al cambiamento climatico.

Quindi, nessun pozzetto emergerà magicamente nell'atmosfera per purificarla dai gas serra. Né i progressi tecnologici sembrano in grado di ridurre l'eccesso di particolato che causa il riscaldamento della superficie terrestre.

Nel frattempo, aspettiamo sulla spiaggia. C'è un po' di corrente dalle onde precedenti, ma ci godiamo un dolce mojito di vaccinazioni di massa, aspettative economiche positive o l'arrivo di fondi di emergenza.

Una visione realistica del futuro

Dobbiamo ancora addolcire questa realtà, quella scomoda verità annunciata da Al Gore, con una punta di ottimismo. Tuttavia, i discorsi apocalittici cominciano a essere considerati un mezzo piuttosto che un fine.

Pablo Servigne e Raphaël Stevens parlano di “collassologia”. Lo fanno con l'idea che il disegno di scenari catastrofici ma realistici ci permetterà di reagire e continuare a cercare risposte a questa sfida.

L'approccio del professor Corey Bradshaw, insieme ad altri autori, è simile nel suo articolo intitolato Sottovalutare le sfide per evitare un futuro spaventoso. Bradshaw e i suoi coautori spiegano che dobbiamo essere in grado di apprezzare in modo realistico le colossali sfide che affrontiamo per poter almeno tracciare un futuro meno devastato. Dobbiamo anche basarci su azioni di successo, presenti e passate, per "prevenire le estinzioni, ripristinare gli ecosistemi e promuovere attività economiche più sostenibili su scala locale e regionale".

Il COVID-19 ha sconvolto la società

In questo spirito, vale la pena chiedersi se possiamo prendere la nostra recente esperienza con COVID-19 come un punto di riferimento positivo da cui costruire la nostra risposta ai cambiamenti climatici. O almeno, seguendo Servigne e Stevens, per estrarre conoscenze che ci consentiranno di gestire il guasto in modo positivo e pianificato.

Dopotutto, l'impatto di COVID-19 ha portato a un'interruzione, anche se solo per un tempo limitato, nel funzionamento della nostra società. Ma questo non è un evento straordinario. Nei prossimi anni dovremo sviluppare e attuare programmi sociali che dovrebbero essere innovativi, ma che potrebbero anche rivelarsi radicali, dirompenti e difficili.

E soprattutto saranno necessarie se vogliamo mantenere la coesione sociale, l'equità e la solidarietà nella nostra società di fronte all'emergenza climatica.

Il cambiamento climatico, nei suoi impatti sulla nostra società, avrà la capacità di destabilizzare e spingere al limite i sistemi sociali, politici ed economici. Dovremo essere audaci, ma dovremo anche mostrare solidarietà.

Confinamento climatico

L'economista Mariana Mazzucato, sulla base del COVID-19, è arrivata al punto di spiegare che, per proteggerci, i governi dovrebbero applicare i "lockdown climatici".

Alcune delle misure di questi blocchi "limiterebbero l'uso delle auto private, vieterebbero il consumo di carne rossa e imporrebbero misure estreme di risparmio energetico, mentre le aziende di combustibili fossili dovrebbero smettere di trivellare".

Tutto questo, dice, sarà necessario se non saremo in grado di “riformare le nostre strutture economiche e fare il capitalismo in modo diverso”.

Ma quali esperienze della pandemia che ora potrebbero essere meno scomode da raccogliere potrebbero permetterci di affrontare altre sfide?

Lezioni apprese per affrontare la crisi climatica

Alcune misure, applicate con vari gradi di successo durante la pandemia, potrebbero essere applicate per affrontare alcuni degli effetti più impegnativi dell'emergenza climatica:

Proteggere il gruppo sociale più vulnerabile adattando e implementando nuovi meccanismi di protezione sociale come il reddito minimo di sussistenza

Migliorare le risposte alla sfida demografica e allo spopolamento: molte famiglie e lavoratori provenienti da ambienti urbani si sono trasferiti nelle aree rurali e interne

Migliorare l'adattabilità e la reattività dei sistemi sanitari – e di altre strutture amministrative e di governance alle crisi emergenti

Scoprire la nostra capacità come società di accettare la restrizione dell'esercizio dei diritti fondamentali per il bene comune

L'esperienza di apprendimento è stata positiva e ne usciremo più forti? Il rumore sociale e politico a volte potrebbe dirci di no, ma alla lunga dovremo farlo.

Questo articolo fa parte di una serie sul recupero dalla pandemia in un modo che renda le società più resilienti e in grado di affrontare le sfide future. È supportato da PreventionWeb, una piattaforma dell'Ufficio delle Nazioni Unite per la riduzione del rischio di catastrofi. Leggi di più sulla copertura qui.