Cose da fare a Milpitas e North San Jose

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Quando il Sonesta Hotel di Milpitas, recentemente riaperto, mi ha chiesto di venire e stare con loro per una notte, ho esitato. C'era davvero qualcosa di cui scrivere in Milpitas? Immagina la mia sorpresa nel trovare una nuova azienda vinicola locale preferita e una nuova escursione preferita … in una zona che pensavo di conoscere già.

Sommario: (Nascondi)

Milpitas, California

Milpitas è una comunità di camere da letto per la Silicon Valley con un sacco di aree residenziali e parchi per uffici che si trova contro la Diablo Range delle montagne costiere della California. Ci ho lavorato due volte da quando mi sono trasferito nella Silicon Valley nel 1984. Per me, ad essere sincero, Milpitas non è mai stata la risposta alla domanda "dove vuoi andare oggi". Ma a volte un luogo ha bisogno di uno sguardo più approfondito.

Andare all'aperto vicino a Milpitas

Mentre scrivo questo nel bel mezzo di una pandemia, c'è un grande desiderio di trovare posti dove uscire e fare escursioni, camminare o semplicemente non essere in casa. A quanto pare, vicino a Milpitas ho trovato dei posti fantastici.

Bike into the Bay presso Alviso Marina County Park

Nella vicina Alvisa, all'estremità meridionale della Baia di San Francisco, si trova un insolito parco della contea. La prima cosa che dovresti sapere sulla baia di San Francisco è che l'estremità meridionale della baia è molto poco profonda. Se uscivi su una barca a remi nella baia a metà strada tra l'aeroporto di San Francisco e l'aeroporto di Oakland, potresti scendere dalla barca e alzarti in piedi. Ci sono alcuni canali dove puoi portare una barca nella baia sud. Di San Jose, è praticamente solo Milpitas. Il fiume Guadalupe taglia un canale nella baia alla sua foce a Milpitas.

L'altra cosa che dovresti sapere sulla parte sud della baia di San Francisco è che per anni questa zona è stata miglia e miglia di stagni salati circondati da argini. Quegli stagni ci sono ancora ma oggigiorno vengono utilizzati come area di nidificazione per gli uccelli marini. Gli argini ci sono ancora ed è possibile accedervi da Alviso Marina County Park. Qui puoi camminare o andare in bicicletta per chilometri nella baia. Se vai in bicicletta verso l'estremità settentrionale di questi argini, puoi vedere alcuni degli ultimi edifici sopravvissuti della città fantasma Drawbridge, in California. Se vuoi arrivare a tanto, ti suggerisco una bici poiché il lungo giro intorno agli argini è qualcosa come 9 miglia. Possono essere lunghe passeggiate ma sono completamente pianeggianti e facili.

Scivola verso Coyote Creek Trail

L'ultima volta che ho lavorato in Milpitas mi alzavo presto per evitare il traffico e mettermi al lavoro prima di chiunque altro. Dato che non avevo ancora bisogno di essere lì, sarei sgattaiolato dal retro del parcheggio del nostro edificio su McCarthy Blvd e proprio lì, ai margini della proprietà, c'era il Coyote Creek Trail. Coyote Creek va da sud a nord sul lato ovest dell'autostrada 880 fino a sfociare nella baia di San Francisco. Il sentiero del Coyote Creek scorre lungo tutta la strada oltre San Jose fino a Morgan Hill. 9 miglia del sentiero sono a Milpitas. Non è il sentiero più bello della zona (rimanete sintonizzati) ma è sicuramente il più comodo. A quanto pare, è solo un isolato dal Sonesta Hotel dove abbiamo soggiornato.

Guarda Paragliders a Ed R. Levin County Park

Sulle colline sopra Milpitas ci sono una serie di parchi. Il primo che raggiungerai uscendo dalla città in Calaveras Rd è Ed R. Levin County Park. Ed R. Levin County Park dispone di un campo da golf e di un parco per cani. Ha un piccolo lago e oltre 20 miglia di sentieri, inclusi sentieri che si collegano a sentieri più lunghi. Il Ridge Trail che sale in cima all'imponente Mission Peak è per i seriamente ambiziosi. È una salita di 9 miglia andata e ritorno. Come puoi vedere dalle foto e dal video, la maggior parte della gamma Diablo non è ombreggiata, quindi porta un cappello, una crema solare e molta acqua.

Una delle cose più memorabili dell'Ed R. Levin County Park è che è popolare tra i parapendio. I parapendii hanno bisogno di un permesso per accedere alla strada che conduce su per la collina fino a un punto di lancio, ma li vedrai anche fare i bagagli in uno zaino e portare la loro attrezzatura su per la collina. Anche dal parcheggio in cima alla collina, alcuni saliranno più in alto per una corsa più lunga. Nel parco vedrai anche falchi e avvoltoi prendere le stesse correnti d'aria giù per la collina.

Un altro punto interessante vicino al parco della contea di Ed R. Levin sono le scale di Dragon Mountain (Thien Long Son). Questo è un parco culturale e un monastero privato costruito da un uomo d'affari locale. Vuole essere un luogo di preghiera interreligioso per il buddismo e il cattolicesimo, ma a molte persone piace l'escursione e la vista. Attualmente è chiuso a causa di COVID-19.

Ci sono anche percorsi equestri nel parco e un numero sorprendente di maneggi nelle vicinanze.

Vedi Silicon Valley da Sierra Vista Open Space Preserve

Mentre guardavamo le colline dall'Ed R. Levin County Park, mi chiedevo se fosse possibile salire in macchina fino a un posto con una vista fantastica. La risposta è si. Il viaggio fino a Sierra Vista Open Space Preserve è un po 'un disco bianco. La strada sale ripida dalla valle. Probabilmente rimarrai bloccato dietro a qualcuno che guida una Kia Soul sottodimensionata (se le targhe dicono CHRIS2x, allora saluta perché sono io). Anche se non sei un escursionista, se sei disposto a fare quel viaggio i panorami sono fantastici. Ma … ti incoraggio vivamente a parcheggiare la tua auto nel piccolo parcheggio di Sierra Vista Point e fare un po 'di escursioni.

Dal parcheggio, puoi vedere gli escursionisti che scendono su una piccola collina soprannominata "The Spur" che ostacola la tua vista della Silicon Valley. L'escursione è un po 'più di un miglio dal parcheggio, principalmente verso il basso lungo la strada e su per il ritorno. Sei abbastanza in alto sulle colline che una brezza può abbassare le temperature di 10 gradi rispetto a qualunque cosa siano a Milpitas e San Jose.

Dallo Spur, la Santa Clara Valley (alias Silicon Valley) si estende davanti a te. Porta una fotocamera con un buon obiettivo zoom o un binocolo piccolo ma potente. O meglio ancora, porta con te un binocolo da poter collegare al tuo smartphone per scattare foto.

Degustazione di vini

Vigneti Big Dog

Mi sono innamorato di Big Dog Vineyards dal parcheggio. Ha una vista straordinaria della Silicon Valley, della Baia di San Francisco e dell'Ed R. Levin County Park dove eravamo appena stati. Ho detto a mia moglie, "se il loro vino è buono, ho una nuova cantina locale preferita". La sala degustazione Big Dog è stata aperta nel 2009, quindi sono abbastanza sorpreso che nessuno mi abbia mai parlato di questa cantina prima.

COVID-19: Per ora le degustazioni si fanno sul prato dal venerdì alla domenica e occorre una prenotazione:

  • Venerdì, 16:00 – 19:00
  • Sabato, dalle 13:00 alle 17:30
  • Domenica, 13:00 – 16:00

Fanno 4 vini in una degustazione e cambiano il menu degustazione ogni poche settimane. L'ultima volta che ho controllato era:

  • 2018 Santa Cruz Mountains Chardonnay
  • North Coast Sparkling Rose, NV
  • 2018 Livermore Valley Malbec
  • 2017 Paso Robles Zinfandel

È possibile ottenere abbinamenti alimentari di panini da Bear Bites o cioccolatini. Il cibo dall'esterno non è attualmente consentito dal dipartimento della salute.

Big Dog Vineyards tende a produrre monovarietali. Hanno un vigneto di proprietà in cima alla collina e poi acquistano anche uva da una serie di altri AVA. Abbiamo apprezzato molto i loro vini, specialmente alcuni dei rossi, e abbiamo già parlato con gli amici di fare una visita di ritorno a Big Dog.

Great Mall

Per anni, soprattutto quando mia figlia era alle medie, io e lei facevamo i nostri acquisti natalizi al Great Mall di Milpitas. È un centro commerciale molto grande con oltre 200 negozi e molti di loro offrivano le mode che amava. Non è un outlet ma c'erano molti negozi outlet. Da casa nostra, percorrevamo una mezza dozzina di centri commerciali diversi per arrivare al Great Mall.

COVID-19: Al momento della stesura di questo articolo, il Great Mall è stato riaperto. Sono necessarie maschere e allontanamento sociale.

Dove dormire a Milpitas

Sonesta Silicon Valley

Ho menzionato all'inizio di questo articolo che questo viaggio è stato istigato dal Sonesta Hotel di Milpitas, recentemente riaperto. Il Sonesta si trova appena fuori dalla Montegue Expressway e dall'autostrada 880, quindi è facile arrivare da lì a qualsiasi punto della zona. Per coloro che hanno familiarità con la Milpitas Area, potresti aver avuto il ballo di fine anno lì come un tempo era il vecchio Beverly Heritage Hotel e il Brandon's Restaurant & Bar. Oltre alle loro 238 sale, hanno uno spazio per eventi recentemente rinnovato ma riaperto in un anno che non ha avuto bisogno di molti spazi per eventi.

Abbiamo alloggiato in una suite con una zona soggiorno separata con un divano letto. La camera sarebbe un ottimo spazio per un viaggio d'affari per soggiorni prolungati o per una coppia come io e mia moglie che hanno orari molto diversi. Sono riuscito ad alzarmi presto e lavorare a un post sul blog mentre lei dormiva.

Ci sono grandi TV a schermo piatto in entrambe le posizioni complete di Google Chromecast in modo che tu possa collegarle ai tuoi dispositivi personali se non ci fosse nulla sui normali canali via cavo da guardare. Alcune delle app sul mio iPad sono compatibili con Chromecast come Amazon Prime e Netflix.

COVID-19: Soggiornare in un hotel è un po 'strano in questi giorni nel mezzo di una pandemia. L'hotel non deve solo prendere le migliori precauzioni possibile, ma anche capire come comunicare ai propri ospiti quello che stanno facendo. Una delle migliori pratiche è pulire una stanza e lasciarla riposare per un po 'prima che qualcuno vi rimanga dentro. Sonesta ha avuto un modo interessante per comunicare che lo avevano fatto mettendo un sigillo sulla porta che l'ospite rompe quando apre la porta.

Come tutti gli hotel in questi giorni, hanno linee guida di distanziamento sociale sul pavimento, incluso l'ascensore. Hanno un disinfettante per le mani disponibile nelle aree pubbliche e pubblicano le loro procedure come pegno ai loro ospiti.

L'hotel serve la cena e la colazione sia all'interno al 25% della capacità, sia all'aperto nel patio o per andare. Abbiamo mangiato nel patio perché non siamo ancora a nostro agio con i pasti al coperto.

Quando le cose torneranno alla normalità, Sonesta si riempirà di viaggiatori d'affari, ma i turisti o quelli semplicemente stanchi delle proprie 4 mura possono approfittarne ora.

Divulgazione della sponsorizzazione: come accennato all'inizio dell'articolo, siamo stati invitati a rimanere tutti i Sonesta con le loro monetine. Anche Big Dog Vineyards ha pagato per la nostra degustazione. Tutte le opinioni espresse sono mie.

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