Cose divertenti da fare nella contea di Sonoma … non solo nella valle di Sonoma

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Sono innamorato di Sonoma. Mia moglie ed io veniamo a Sonoma per i fine settimana di degustazione di vini da quando ci siamo trasferiti in California negli anni '80. Ma negli ultimi anni abbiamo esplorato sempre di più la contea di Sonoma oltre alle famose cantine della valle di Sonoma. Non fraintendermi. Adoro la Sonoma Valley, ma se questo è tutto ciò che hai visto della zona… ti mancano alcune delle cose più divertenti da fare nella contea di Sonoma e i posti più romantici in cui soggiornare.

Sommario: (Nascondi)

Viaggio avventura nella contea di Sonoma

Mentre ci sono alcuni fantastici tour del vino e tour in bicicletta nella valle di Sonoma, per una vera avventura è necessario avventurarsi più lontano.

Zip Lines nella contea di Sonoma

L'area del Russian River ha ospitato numerosi campi per anni e molti di loro hanno avuto difficoltà a sbarcare il lunario negli ultimi anni, ma un campo intelligente ha allestito un meraviglioso percorso zipline. Mia moglie aveva visitato Sonoma Canopy Tours alcuni anni fa con alcune amiche e mi ha regalato questo viaggio per Natale. Il corso include 8 zipline, 2 ponti di corda e discesa in corda doppia da una sequoia. Questo video è girato tramite una telecamera da casco.

Recentemente Sonoma Canopy ha aggiunto la possibilità di pernottare in una casa sull'albero dove si accede alla casa sull'albero tramite zipline. Sì, ci sono bagni nella casa sull'albero.

Rafting nella contea di Sonoma

Almeno negli anni normali, c'è rafting nella contea di Sonoma sul fiume Russian. Questo non è lo stesso tipo di acqua bianca che puoi trovare ai piedi della California sulla forcella sud dell'American River, ma può essere un modo divertente per godersi una giornata calda nella zona.

Mongolfiera nella contea di Sonoma

La prima volta che siamo saliti in mongolfiera è stato dall'aeroporto di Santa Rosa. compagnie come Up & Away Ballooning a Windsor e Wine Country Balloons a Santa Rosa fanno ancora tour come quelli che abbiamo fatto noi.

Se non sei stato su un giro in mongolfiera lasciami preparare il terreno. Di solito ti alzi presto e guidi verso l'aeroporto o qualche altro punto di partenza. Guardi e forse aiuti un po 'mentre sistemano il pallone e il cesto e poi accendono il fornello. Il pallone inizia a prendere forma e prima che tu te ne accorga, sei pronto per il lancio. A questo punto, il pallone sembra voler prendere il volo e lo tengono premuto mentre sali a bordo. Si alza rapidamente ma con scarso senso di movimento. Mentre accendono il bruciatore è tutto rumore e calore, ma quando si fermano è solo il rumore del vento e le risatine delle persone a bordo. Non sai mai dove atterrerai, ma un pilota esperto ti metterà da qualche parte al sicuro mentre il veicolo dell'inseguimento ti raggiunge e il pallone viene imballato per un'altra corsa.

Safari West

Penso che chiunque ami viaggiare dovrebbe arrivare in Africa almeno una volta e fare un safari. È un'esperienza straordinaria. Safari West non è la stessa cosa di un safari in Sud Africa, Botswana o Tanzania, ma è molto più semplice e non devi essere su un aereo per un giorno e mezzo. Safari West è un parco di animali selvatici appena fuori Porter Creek Road tra Santa Rosa e Calistoga. Il momento clou dell'esperienza per la maggior parte dei visitatori è il tour della loro riserva di 400 acri che è piena di 1.000 animali diversi di 90 specie diverse. A differenza del tuo viaggio in Africa, possono garantire che vedrai un rinoceronte.

Safari West ha anche una manciata di cabine per tende dove puoi andare in glamping per la notte per un'esperienza straordinaria.

Degustazione di vini nella contea di Sonoma

Ci sono più di 100 vigneti nella valle di Sonoma, ma quando espandi quella zona a tutta la contea di Sonoma ce ne sono più di 425. Se ti limiti solo alla valle, ti mancano i vini di luoghi come la Dry Creek Valley, il fiume russo Valley e Alexander Valley. Uno dei miei Zinfandel preferiti in questi giorni proviene da Alexander Valley Vineyards anche se non ci sono stato di persona… ancora.

Azienda vinicola Paradise Ridge

Una delle mie aziende vinicole preferite nella contea di Sonoma è la Paradise Ridge Winery a nord di Santa Rosa, sul bordo orientale del fiume russo AVA. Ho visitato Paradise Ridge alcuni anni fa come parte di una storia su Santa Rosa, ma hanno avuto alcuni anni movimentati tra le mie visite. Nell'ottobre del 2017 Paradise Ridge, insieme ad alcuni quartieri locali di Santa Rosa, sono bruciati nell'incendio di Tubbs. Ma Paradise Ridge Winery è tornata con un nuovo edificio situato con la stessa splendida vista che aveva prima che fosse distrutto.

Ci sono alcune cantine che amo il vino. Ci sono alcune aziende vinicole di cui amo l'esperienza. Paradise Ridge Winery è un posto dove amo entrambi. Abbiamo provato la degustazione Logia che aveva 5 vini abbinati a formaggi e salumi locali.

2012 Blanc de Blanc Late Disgorge "LOVE" $ 52
Chardonnay Nagasawa 2018 $ 44
Pinot Noir Walter's Vineyard 2017 $ 54
2015 Detenuto Zinfandel $ 48
2015 Elevation Cabernet Sauvignon $ 55

Questi sono stati abbinati al cibo di partner locali:

Formaggio da Valley Ford Cheese & Creamery, Valley Ford vicino a Bodega Bay:

  • Formaggio fresco del contadino
  • Autostrada Uno Fontina
  • Estero Gold Montesio
  • Grazin 'Girl Gorgonzola

Carni da Journeyman Meat Co., Healdsburg:

  • Soppressata
  • Finocchiona
  • Coppa

Pane da Costeauz French Bakery, Healdsburg

È stato tutto meraviglioso. Ero particolarmente affezionato ai vini rossi e al formaggio a pasta dura di Montesio.

Presentazione della scultura di Paradise Ridge

Una delle caratteristiche distintive di Paradise Ridge è che ci sono molte sculture fantastiche ed enormi sulla proprietà. Walter Byck, che ha fondato Paradise Ridge, è stato anche coinvolto nei primi giorni del festival Burning Man. Se sei stato a Burning Man, potresti riconoscere alcune di queste sculture come provenienti da lì. La loro scultura più nota è l'enorme insegna in metallo LOVE. È uno dei motivi (insieme a quella splendida vista) la cantina è un luogo popolare per i matrimoni.

Regione al Barlow – Sebastopol

C'è da dire una parola sul Barlow a Sebastopol. Questa è un'area di 4 isolati del centro che ha trasformato il vecchio conservificio di salsa di mele Barlow in una serie di ristoranti, negozi e birrerie alla moda. Il Barlow è uno di quei posti in cui vai e dici "perché non abbiamo qualcosa di così figo nella mia città?" È diventato un paradiso per i buongustai e un centro per la vita notturna.

Al Barlow c'è un'altra idea geniale che è Region. Non tutti i vigneti della contea di Sonoma possono permettersi di gestire la propria sala di degustazione. La regione è una sala di degustazione di vini per 25 di queste cantine, con almeno 50 vini di 14 denominazioni diverse. Con così tanti vini, avevano bisogno di un meccanismo diverso per farti assaggiare attraverso la loro collezione. Metti i soldi su una carta di degustazione, prendi un bicchiere e poi prendi il tuo vino dai loro distributori di vino. Metti la tua carta e premi un pulsante per un assaggio o un bicchiere.

Hanno anche una stazione di degustazione allestita per una delle loro 25 cantine dove puoi fare una degustazione più tradizionale. Tutti i posti a sedere sono attualmente all'esterno a causa del COVID-19 e devi indossare la maschera quando non sei seduto e sorseggi. La regione non serve cibo da sé, ma ti lasciano ordinare da alcuni dei loro vicini a Barlow. Puoi ordinare dal bancone principale e avere il cibo consegnato al tuo tavolo. Abbiamo ordinato una pancia e gelatina dalla moglie del contadino (bacon al miele e lavanda, conserva di albicocche, cheddar invecchiato, formaggio blu Pt. Reyes, pioggerella di miele millefiori) che era deliziosa e falafel di Fern Bar.

Più alle fattorie di Sonoma che al vino

Sonoma è nota per la sua agricoltura, certo, ma soprattutto per il vino. Quando sono cresciuto nella zona agricola della Salinas Valley, l'agricoltura non era considerata fresca, ma è a Sonoma. Ma l'uva da vino non è l'unica cosa che viene coltivata o allevata nella contea di Sonoma.

Raccolta delle mele nella contea di Sonoma

Il nostro più recente viaggio nella zona è stato in ottobre e non è solo la stagione della vendemmia, ma anche quella delle mele. La contea di Sonoma ha almeno 8 diversi tipi di sidro in questi giorni, ma l'attività che abbiamo scelto è stata la raccolta delle mele. Siamo andati al Ratzlaff Ranch Apple-a-Day che era ovviamente molto popolare tra le famiglie. Mentre alcuni bambini più piccoli si stavano godendo il labirinto fatto di balle di fieno, la maggior parte dei bambini mostrava ai genitori come si fa la raccolta delle mele. A Apple-a-Day ci è stato dato un raccoglitore di mele su un palo telescopico in modo che non stessimo salendo le scale ma tenevamo i piedi per terra mentre ci allungavamo tra gli alberi per afferrare le mele.

COVID-19: Il nostro viaggio è stato nel 2020, quindi tutti indossavano maschere per il viso e Apple-a-Day stava disinfettando i raccoglitori e le borse.

Apple-a-Day coltiva attualmente tre diverse varietà di mele: Gravenstein, Golden Delicious e Rome, ma il proprietario Mike Zarras prevede di aggiungere un paio di varietà in più nei prossimi anni. Una prenotazione per venire a prendere costa $ 10 e tu paghi le mele che raccogli. Puoi utilizzare la quota di prenotazione per pagare i primi $ 10 di mele. Puoi anche acquistare un po 'del loro succo di mela spremuto a freddo.

California Cheese Trail nella contea di Sonoma

Sapevi che la California ha una scia di formaggi? Ci sono almeno 8 diverse aziende che producono formaggio nella contea di Sonoma. Durante il nostro ultimo viaggio nella contea di Sonoma, abbiamo visitato il piuttosto stravagante Bohemian Creamery a Sebastopol. Questo minuscolo produttore di formaggio si trova su una collina un miglio fuori città, dove puoi vedere le mandrie di capre al pascolo. Producono formaggi di capra, mucca e bufalo d'acqua. Abbiamo portato a casa 3 mezze forme di formaggio:

  • Cowabunga: un formaggio di latte vaccino ripieno di un caramello di latte di capra chiamato cajeta. Questo formaggio ha il sapore di una cheesecake. Ha il sapore di una festa.
  • Caproncino: un formaggio di capra semiduro
  • HolyMoly: un formaggio di capra morbido e delicato da sbriciolare su un'insalata.

Escursioni nella contea di Sonoma

Non so voi ma non posso fare degustazioni di vino tutto il giorno, quindi ho bisogno di altre attività. Una delle attività più economiche, facili e migliori della contea di Sonoma è l'escursionismo. Come gran parte del resto della costa della California, le colline sono piene di parchi statali, parchi della contea e riserve di spazi aperti. Ci sono almeno 150 miglia di sentieri escursionistici nella contea di Sonoma. Ecco alcuni dei miei preferiti.

Bodega Head – Sonoma Coast

Bodega Bay è una baia protetta sulla costa di Sonoma. La penisola che protegge Bodega Bay dall'Oceano Pacifico è Bodega Head. Questo è uno dei posti migliori della contea per vedere le balene mentre nuotano verso nord da marzo a giugno. Il parcheggio per l'inizio del sentiero si riempie nelle belle giornate … di cui ce ne sono molti, ma sorprendentemente poche di queste persone superano molto il parcheggio per esplorare i sentieri lungo le scogliere a sud. Questo è un paesaggio in continua evoluzione, quindi tratta i bordi delle scogliere con un certo rispetto.

Il sentiero principale fino alla fine di Bodega Head è un sentiero facile. La costa è spesso dai 10 ai 20 gradi più fresca rispetto all'entroterra, quindi è qui che dovresti andare in una calda giornata estiva.

Se sei un fan dei frutti di mare, fermati alla Spud Point Crab Company per un po 'di granchio appena cotto o una zuppa di vongole mentre esci a Bodega Head. Preparati a fare la fila in questo luogo popolare. Spud Point si trova direttamente dall'altra parte della strada rispetto alla flotta peschereccia, quindi non puoi ottenere frutti di mare più freschi. Notare un gran numero di trappole per granchi nel lotto vicino al ristorante.

Parco regionale della valle di Sonoma – Glenn Ellen – Valle di Sonoma

Il Sentiero della Valle della Luna è il Parco Regionale della Valle di Sonoma, è una facile passeggiata asfaltata che anche la nonna può fare. Puoi persino portare il tuo cane in affitto in questo parco amico dei cani. Si snoda su una piccola valle all'ombra di un bosco di querce. Se questo diventa troppo affollato o troppo facile per te, allora sali su uno dei sentieri laterali nelle colline su entrambi i lati. Porzioni del Parco Regionale della Valle di Sonoma sono aperte anche ai cavalli. Questa è un'ottima escursione per una giornata calda a causa dell'ombra sul sentiero principale.

Isole nel ciclo Sky Vista – Sonoma Coast State Park

Se non stai cercando un sentiero facile e hai storcere il naso negli ultimi due, allora posso suggerirti le Isole nello Sky Trail nel Sonoma Coast State Park. Sarò onesto … questo sentiero mi ha preso a calci in culo. Anche solo trovare l'inizio del sentiero può essere una sfida. Prendi la strada per Mosca verso sud da Duncan Mills sul fiume Russian. Sul lato sud del fiume Russian prendere la prima strada a destra che è Freezeout Road. Alla vostra sinistra, un po 'più in basso ci sarà una piccola strada e un cancello chiuso che è l'inizio del sentiero. Se arrivi a un cartello che dice comunità privata, allora te lo sei perso.

The Islands in the Sky Trail si arrampica sul dorso di una delle colline salendo e sempre più in alto. È una salita ripida ma ombreggiata. Quando arrivi in ​​cima hai una splendida vista sulle colline lungo la costa.

Cibo nella contea di Sonoma

La contea di Sonoma è piena di ottimi ristoranti per tutte le tasche. È una scena in continua evoluzione. Anche a metà del 2020, mentre alcuni ristoranti stanno sicuramente chiudendo, alcuni ristoranti stanno effettivamente aprendo.

Grata a Windsor

Avevamo antipasti al Grata il giorno che ha aperto. Il menu del Grata offre classici piatti italiani con una forte inclinazione verso i frutti di mare. Abbiamo provato le polpette, i calamari e (il mio preferito) il croccante risotto fritto con marinara e parmigiano. Lo chef Eric Foster non è estraneo alla zona. In precedenza ha lavorato per Stark Restaurants che possiede 7 famosi ristoranti a Santa Rosa e Healdsburg. Il nuovo ristorante di Foster e di sua moglie Christina si trova a circa un isolato o due da Windsor’s Town Green.

Il Town Green di Windsor ospita una serie di eventi popolari in anni normali come la serie Summer Nights on the Green Concerts (in anni non Covid-19), The Charlie Brown Christmas Tree Grove e il Windsor Chili Cookoff a maggio.

Soggiorna in una locanda romantica nella contea di Sonoma

Il Gables Wine Country Inn appena fuori Santa Rosa è una lezione che alcune persone dovrebbero essere nel settore dell'ospitalità. I proprietari Pam e Larry Willis hanno rilevato la locanda nel 2012. La locanda in precedenza aveva 4 stelle e mezzo su TripAdvisor ma hanno contattato l'azienda per ottenere il permesso di ricominciare da zero con il cambio di proprietà perché 4 stelle e mezzo … non era quello che stavano sparando per.

Ex ingegnere e consigliere scolastico, la coppia è stata ispirata a gestire una locanda dopo due esperienze in B&B sul Bourbon Trail fuori Louisville, Kentucky. Una proprietà è stata gestita con calore, fascino e ospitalità. L'altro … non lo era. In uno di quei momenti "possiamo fare meglio di così" è nato il germe dell'idea di The Gables. La ricerca della proprietà giusta li ha portati dall'Arkansas a Santa Rosa, in California. Volevano un edificio come il 1877, 8 stanze vittoriane che hanno trovato. Doveva anche essere un posto con un tempo migliore. Anche trovarsi in una regione vinicola di livello mondiale non è stata una coincidenza.

Le camere sono in classico stile da locanda di campagna con vasche da bagno con piedini ma anche con alcuni tocchi più moderni come un buon wi-fi, una macchina del suono in camera e una radiosveglia abilitata per Bluetooth. Non c'è la TV a schermo piatto con la CNN, non è solo quel tipo di vacanza.

I terreni dispongono di un proprio vigneto, un fienile completo di barbagianni, un boschetto di sequoie privato con un pozzo del fuoco, un ampio terrazzo all'aperto e un giardino da cui provengono molte delle verdure fresche della colazione. In estate, negli anni normali, portano i produttori di vino locali per le degustazioni il venerdì sera.

Presentazione del The Gables Wine Country Inn, Santa Rosa

Parlando di colazione, 297 delle 300 recensioni di TripAdvisor (principalmente 5 stelle) che hanno ricevuto menzionano la colazione. Lo capisco, ma penso che non abbia centrato il punto. La cosa migliore di The Gables non è la colazione (gustosa com'è), la locanda (affascinante com'è), i giardini (belli come sono). La cosa migliore di The Gables è Pam & Larry, come possono dirti i loro ospiti abituali.

Conclusione

La contea di Sonoma è una destinazione meravigliosa per le vacanze. Anche se ci andiamo da decenni, sembra che ci sia sempre qualcosa da esplorare in questa destinazione in continua evoluzione, bella e deliziosa.

Divulgazione della sponsorizzazione – Alcune parti del nostro viaggio nella contea di Sonoma sono state sponsorizzate (vale a dire, pagate da qualcun altro). In particolare le degustazioni di vino al Paradise Ridge and Region, i nostri antipasti al Grata, la nostra prenotazione all'Apple-a-Day e il nostro soggiorno al The Gables Wine Country Inn. Anche la mia precedente visita a Saafari West è stata sponsorizzata. Tutte le opinioni espresse sono mie.

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