Recinzioni possono causare "collasso ecologico", risultati di uno studio

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I recinti non sono sempre ottimi vicini. La lunghezza complessiva delle recinzioni sul nostro pianeta potrebbe essere maggiore della distanza globale delle strade, secondo i ricercatori che hanno pubblicato un rapporto su queste barriere popolari. Dicono che le recinzioni sono difficili da studiare ma il loro impatto può essere dannoso per gli ecosistemi.

Nel loro rapporto su BioScience, gli scienziati hanno esaminato la ricerca esistente sulle recinzioni e offerto suggerimenti per studi futuri. Il team ha esaminato 446 studi pubblicati dal 1948 al 2018 e ha scoperto che le recinzioni hanno effetti misurabili su ogni scala ecologica, con vincitori e vinti. In effetti, la stessa recinzione può essere sia benefica che dannosa. Ad esempio, i recinti di conservazione in Africa possono proteggere le specie vulnerabili dal bracconaggio, ma possono anche impedire a quegli stessi animali di raggiungere le pozze d'acqua di cui hanno bisogno per sopravvivere.

L'autore principale Alex McInturff ha iniziato il suo dottorato di ricerca lavorando in un sito di ricerca in Kenya dove ha visto le recinzioni di conservazione in atto, ma anche gli impatti disastrosi di grandi recinzioni veterinarie sulle migrazioni degli gnu. Ha lavorato vicino a grandi recinzioni sperimentali che consentono agli animali di diverse dimensioni di entrare in aree diverse, ma è rimasto sorpreso dal fatto che nessuna delle ricerche abbia mai studiato come le recinzioni stesse cambiassero il comportamento degli animali.

Più tardi, quando McInturff si trasferì in California, notò come i cervi dalla coda nera facessero lunghe deviazioni intorno ai recinti piuttosto che saltarci sopra. Le telecamere da campo hanno mostrato come i predatori utilizzerebbero le recinzioni come "autostrade predatrici" per intrappolare le prede. Curioso di sapere come gli effetti delle recinzioni potrebbero ricadere su interi ecosistemi, ha lanciato una revisione sistematica della letteratura su ogni documento sulla ricerca sulle recinzioni.

McInturff, che era all'Università della California, Berkeley, al momento di questa ricerca, ha parlato con Treehugger dell'impatto delle recinzioni.

Treehugger: La ricerca rileva che le recinzioni sono molto difficili da studiare. Perché?

Alex McInturff: Se allungati da un capo all'altro, le recinzioni del mondo si estenderebbero probabilmente dalla Terra al sole e viceversa più volte. Sono così onnipresenti che sono facili da trascurare …

Anche se sono state condotte ricerche sulla scherma, la nostra recensione ha collegato i punti tra un gran numero di progetti di ricerca diversi e isolati. Presi singolarmente, la maggior parte di questi studi ci dice qualcosa di molto specifico su una particolare specie, ecosistema o tipo di recinzione. Tuttavia, presi insieme, siamo stati in grado di scoprire conseguenze ampie, sorprendenti e francamente spaventose di un'enorme rete di recinzione globale.

Detto questo, ci sono aspetti delle recinzioni che sono abbastanza difficili da studiare e questo si riflette nelle tendenze radicali della letteratura. La maggior parte della letteratura si concentra sul movimento degli animali ed esamina i processi una specie alla volta su scale relativamente piccole. Gli studi su processi ecologici più complessi che includono più specie e vaste aree sono più rari e più difficili da fare, ma il nostro studio suggerisce che questo tipo di ricerca è estremamente necessario.

[One key difficulty for researchers studying fences, McInturff tells Treehugger, is that it’s hard to accurately map them. Roads can be mapped using technology such as satellite imagery but fences are difficult to see from space. So there isn’t much accurate data about fence locations throughout the world.]

Laddove le persone hanno provato a mapparle, hanno scoperto che la loro lunghezza può estendersi alle strade di un ordine di grandezza. Abbiamo realizzato una mappa molto conservativa prevedendo dove si trovano le recinzioni negli Stati Uniti occidentali, ei nostri risultati hanno mostrato che un certo numero di aree ritenute remote e non influenzate dalle attività e dallo sviluppo umani sono densamente recintate e probabilmente subiscono cambiamenti ecologici di conseguenza.

Quali conseguenze ecologiche possono avere le recinzioni?

La nostra recensione ha scoperto una vasta gamma di impatti ecologici delle recinzioni. Possono agire su processi molto piccoli, come cambiare il modo in cui i ragni costruiscono le loro reti o influenzare il luogo in cui gli uccelli costruiscono i loro nidi. Ci sono esempi famosi dei loro effetti sugli animali più grandi, in particolare sul movimento: gli animali migratori come gli gnu sono particolarmente sensibili agli effetti delle recinzioni. Ma le recinzioni possono funzionare anche su scale molto grandi. Le reti di recinzioni in rapida espansione stanno mettendo l'ecosistema Mara in Africa sull'orlo del collasso, e le recinzioni di dingo australiane, probabilmente le più lunghe costruzioni artificiali al mondo, hanno creato reazioni a catena che hanno alterato l'ecologia su scala continentale. Mettendo tutto questo insieme, uno dei risultati sorprendenti della nostra recensione è che le recinzioni hanno effetti misurabili su ogni scala ecologica.

Tuttavia, è importante menzionare un altro modello generale che la nostra recensione ha portato alla luce. Il nostro studio mostra che le recinzioni sono raramente, se non mai, inequivocabilmente buone o cattive. Invece, riorganizzano le specie e gli ecosistemi creando "vincitori" e "vinti". Chi vince e chi perde varia molto a seconda del contesto, ma ci sono ancora alcune tendenze. Le specie generaliste che possono adattarsi rapidamente al disturbo tendono ad essere vincenti, mentre le specie e gli ecosistemi più specializzati tendono a essere perdenti. Questo modello tende a favorire le specie invasive, ad esempio, e ad amplificare la pressione sulle specie sensibili che stanno già affrontando molti altri rischi.

Un altro punto chiave è che per ogni vincitore, le recinzioni tendono a produrre più perdenti. Con una densità di recinzioni sufficientemente alta, questo può creare "terre di nessuno" ecologiche in cui solo una gamma ristretta di tratti può sopravvivere e prosperare, e ci sono prove che nel tempo ciò può causare il collasso ecologico.

In alcuni casi, le recinzioni non sono utili?

Uno degli obiettivi del nostro articolo è cambiare il modo in cui le persone parlano di scherma. È naturale voler analizzare le barriere buone da quelle cattive, ma la struttura dei vincitori e dei vinti ci dice perché non è così semplice: anche le recinzioni "buone" riorganizzeranno gli ecosistemi creando vincitori e vinti.

Naturalmente, ci sono contesti in cui le barriere potrebbero produrre più vincitori che vinti, o potrebbero servire a uno scopo ecologico o economico critico. Non stiamo suggerendo che tutte le recinzioni siano cattive! Invece, speriamo che più cautela e attenzione andranno nelle decisioni sulla scherma. Sebbene una singola recinzione possa essere utile per un obiettivo particolare, potrebbe avere dei costi se considerata come parte di un panorama più ampio di recinzioni. Ci auguriamo che questa prospettiva possa cambiare il calcolo sul fatto che una recinzione sia utile e che valga la pena costruire o mantenere.

La tua ricerca ti ha portato a qualche buona soluzione per la scherma?

La nostra ricerca mostra che qualsiasi decisione sulla scherma deve avvenire nel contesto. Ciò significa considerare non solo le questioni ecologiche locali, ma anche il modo in cui le barriere sono intrecciate con la società, l'economia e la politica. Detto questo, la nostra ricerca indica alcune considerazioni politiche che speriamo possano ottenere rapidamente trazione.

In primo luogo, piccole modifiche al design delle recinzioni possono fornire grandi vantaggi. In luoghi come il Wyoming, le agenzie hanno testato recinzioni "rispettose della fauna selvatica" che riducono gli impatti sulla fauna selvatica senza influire sul modo in cui le recinzioni svolgono il loro lavoro.

In secondo luogo, le recinzioni vengono spesso costruite per scopi a breve termine e poi abbandonate. La rimozione delle recinzioni abbandonate potrebbe produrre molti vantaggi ecologici senza interrompere le economie locali. Tuttavia, anche quando le recinzioni vengono rimosse, ci sono prove che i loro "fantasmi" infestano il paesaggio, continuando a influenzare i movimenti degli animali e i modelli ecologici.

Per questo motivo, la nostra raccomandazione finale è di pensare in grande prima di costruire una recinzione. È probabile che gli effetti delle recinzioni siano duraturi e il loro impatto faccia parte di un panorama più ampio di deterioramento ecologico. Suggeriamo ai manager di cercare alternative alla recinzione che potrebbero essere altrettanto efficaci e di considerare il quadro ecologico più ampio quando prendono decisioni su quando e dove costruire.

[Related: Plant a Wildlife Hedge Instead of Building a Fence]