Il programma di allevamento di successo toglie i pappagalli dall’elenco delle specie estinte – Brasile

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Un programma di riproduzione di successo ha salvato una specie di pappagallo dall’elenco delle specie estinte. Gli uccelli sono ora restituiti alla loro casa natale nelle foreste del Brasile.

Ultimi uccelli in piedi

L’ultimo membro di questa particolare specie di pappagallo è scomparso dalla natura vent’anni fa, lasciando solo poche dozzine di uccelli di Cyanopsitta spixii nelle gabbie dei collezionisti di tutto il mondo.

Gli Ara di Spix, con il loro piumaggio blu in contrasto con le loro teste grigie, hanno fatto un ritorno straordinario, grazie a un notevole progetto di salvataggio internazionale.

Dopo essere stato rilasciato in Brasile un mese fa, uno stormo della specie precedentemente estinta ora vola liberamente sopra la sua ex casa.

Gli ambientalisti sperano di liberare più uccelli entro la fine dell’anno e che i pappagalli inizieranno a riprodursi in natura la prossima primavera.

Tom White del Fish and Wildlife Service statunitense ha affermato che il progetto sta andando molto bene, ed è passato quasi un mese da quando gli uccelli sono stati rilasciati e tutti sono sopravvissuti.

White è anche un biologo oltre che un consulente tecnico per il progetto di salvataggio.

Ha aggiunto che poiché gli uccelli agiscono come uno stormo, tutto sta andando come meglio può. Rimangono vicino a dove sono stati rilasciati e stanno iniziando a campionare la vegetazione locale.

Ara di Spix

L’ara di Spix, dal nome del biologo tedesco Johann Baptist Ritter von Spix che ne raccolse il primo esemplare nel 1819, fu vittima di un doppio smacco ambientale iniziato nel diciannovesimo secolo.

Man mano che l’agricoltura si diffondeva in tutto il Sud America, capre e altro bestiame pascolavano eccessivamente l’habitat nativo del pappagallo, i cespugli e la foresta di spine conosciuta come Caatinga nel nord-est del Brasile.

La terra è stata gravemente erosa e il numero di Ara è diminuito con la distruzione del loro habitat.

White ha spiegato che la perdita di numeri ha avuto un effetto secondario disastroso. I collezionisti vogliono possedere un animale in via di estinzione non appena diventa disponibile.

Questo è esattamente quello che è successo all’ara di Spix.

Man mano che diventavano scarsi, individui senza scrupoli decisero di provare a catturare i pochi rimasti allo stato selvatico per le loro collezioni.

Consapevolezza e Rio

Il futuro della specie è apparso cupo fino a quando, tra tutte le cose, un film d’animazione ha ravvivato le sue fortune.

“Rio” è la storia dell’ara di Spix maschio addomesticato di nome Blu che viene portato a Rio de Janeiro per accoppiarsi con una femmina dallo spirito libero di nome Jewel.

“Rio” e il suo seguito, “Rio 2”, hanno incassato quasi 1 miliardo di dollari.

È importante sottolineare che i film hanno esposto la difficile situazione della specie a un pubblico globale.

Successivamente, nel 2018, Michel Temer, l’allora presidente del Brasile, ha firmato un decreto che istituisce un rifugio per la fauna selvatica ara nello stato nord-orientale di Bahia, nonché un programma di riproduzione che utilizza pappagalli provenienti da collezioni private in vari centri in tutto il mondo.

L’Associazione per la conservazione dei pappagalli minacciati, con sede in Germania, è stata un attore chiave in questa collaborazione.

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Allevare gli uccelli

Secondo White, anche la crescente sofisticatezza della genetica moderna ha giocato un ruolo importante nel salvare l’ara di Spix.

White ha sottolineato che la consanguineità può essere un problema serio quando si cerca di allevare animali da una popolazione sopravvissuta molto piccola.

Tuttavia, le tecniche utilizzate per verificare lo stato genetico di questi uccelli erano estremamente sofisticate, consentendo agli allevatori di abbinare accuratamente gli uccelli.

L’inseminazione artificiale ha anche facilitato la produzione di prole per gli uccelli.

Di conseguenza, centinaia di Ara di Spix sono stati allevati in cattività e otto di questi sono stati trasportati a Bahia a giugno per il rilascio.

Non erano soli: lo stesso giorno degli Ara di Spix, furono liberati otto Ara di Illiger.

White ha affermato che gli Ara di Spix che abbiamo ora sono il risultato di generazioni di allevamento in cattività, che ha offuscato alcune delle loro capacità istintive di sopravvivenza.

White ha spiegato che combinandoli con gli Ara di Illiger, che sono semplicemente uccelli selvatici portati in cattività per un breve periodo, lo Spix beneficia dell’associazione con una specie autoctona che è acuta e vigile, e può mostrare loro dove prendono il cibo e avvisarli di potenziali predatori.

Gli uccelli, che sono stati dotati di trasmettitori radio, sono ora monitorati da vicino.

Se tutto va bene, White ha detto che rilascerà altri 12 Ara di Spix a dicembre, ha riferito The Guardian.

Questi uccelli saranno tutti in età riproduttiva. Il suo team ha anche accertato che nell’area siano presenti diverse cavità nidificanti, sia naturali che artificiali, per incoraggiare gli uccelli a iniziare l’accoppiamento l’anno prossimo e alla fine a stabilire territori di riproduzione nell’area.

White ha concluso la sua dichiarazione dicendo che, nonostante gli alti obiettivi del programma, le cose stanno andando bene finora.

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