Capovolgere le sorti della distruzione implacabile delle foreste della Cambogia

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Pochi paesi hanno subito una deforestazione così grave negli ultimi due decenni come la Cambogia, una terra un tempo ricoperta da estesi boschi che ospitavano tigri indocinesi, elefanti e decine di specie animali e vegetali endemiche. I sondaggi satellitari mostrano che solo il 3% della foresta primaria della Cambogia rimane poiché migliaia di miglia quadrate sono state perse a causa del disboscamento di palissandro e altri legni duri tropicali, insieme alla radura per far posto a piantagioni di gomma e progetti agricoli. A guidare questa distruzione sono imprese senza scrupoli e operatori di marketing neri che, secondo quanto riferito, hanno pagato milioni di dollari in tangenti a politici, polizia e ufficiali militari cambogiani.

Gran parte della deforestazione ha avuto luogo in parchi e altre aree presumibilmente protette, come la foresta di Prey Lang nel nord della Cambogia. Mentre le compagnie cambogiane e straniere si sono trasferite in queste riserve, gli indigeni sono stati cacciati, i loro mezzi di sussistenza basati sulle foreste distrutti.

All'inizio di quest'anno, il fotoreporter di Pechino Sean Gallagher ha visitato la Cambogia per documentare la continua distruzione delle poche aree rimaste di foresta intatta del paese, tra cui Prey Lang, uno degli ultimi boschi sempreverdi di pianura del sud-est asiatico. Gallagher ha fotografato i membri della Prey Lang Community Rangers, un gruppo di agricoltori e indigeni che pattugliano il santuario della fauna selvatica di 1.400 miglia quadrate nel tentativo di prevenire lo sgombero illegale della foresta. È un lavoro pericoloso: nel 2018, tre difensori forestali sono stati uccisi in un altro santuario della fauna selvatica cambogiana dopo aver sequestrato attrezzature da taglialegna illegali.

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