Il fossile argentino potrebbe appartenere alla più grande creatura terrestre mai vista!

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In Argentina sono stati portati alla luce i resti di un gigantesco dinosauro. Secondo gli esperti, se le loro ipotesi sono corrette, la creatura potrebbe stare in piedi con la più grande specie conosciuta ad aver camminato sul pianeta.

(Foto: Nobu Tamura tramite Wikimedia Commons)
Un ipotetico ripristino della vita di Argentinosaurus huinculensis, un titanosauro del tardo Cretaceo dell'Argentina

Le ossa, o ciò che ne restava, sono state trovate nella provincia di Neuquen, nella Patagonia nord-occidentale. È stato identificato come una specie della famiglia dei dinosauri sauropodi. I sauropodi sono noti per il loro collo e le code incredibilmente lunghi, le gambe gigantesche e, naturalmente, le loro enormi dimensioni. I dinosauri di questa famiglia sono noti per essere stati la più grande creatura terrestre che abbia mai vagato sulla Terra.

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Origini

Sfortunatamente, i resti fossili non si trovano in condizioni pari al nuovo. L'ammasso scheletrico non era nemmeno sufficiente per essere considerato uno scheletro completo. Consiste principalmente di ossa pelviche e vertebre. Fortunatamente, i campioni erano sufficienti per identificare le enormi dimensioni della creatura.

Un professionista della rivista Cretaceous Research suggerisce che l'animale potrebbe provenire da un gruppo sconosciuto di sauropodi della Patagonia.

I resti assomigliano molto a quelli di un Andesaurus. Gli andesauri sono "titanosauri di grandi dimensioni" che si dice siano esistiti durante la metà del Cretaceo. Queste creature sono cresciute fino a 18 metri o 59 piedi di lunghezza.

Dopo una serie di studi e test, il frammento osseo fossilizzato indica che i resti appartenevano a qualcosa di molto più significativo dell'Andesaurus. Se quei risultati fossero accurati nel misurare le dimensioni dell'animale preistorico, i resti potrebbero appartenere ai più grandi animali terrestri conosciuti, il Patagotitan o l'Argentinosaurus. Entrambi sono sauropodi.

Sembra che le ossa potessero appartenere a qualcosa di ancora più grande perché, secondo la pubblicazione della rivista, è uno dei più giganteschi resti di sauropodi mai trovati. A causa dell'incertezza delle specie che hanno lasciato i resti, molti paleontologi presumono rapidamente che il fossile argentino potrebbe appartenere a una specie completamente nuova.

"Nuovo esemplare"

Il presunto "nuovo esemplare" avrebbe potuto probabilmente superare le dimensioni del Patagotitan.

Nonostante la differenza di dimensioni, non è ancora facile respingere la possibilità che i resti provengano da un Patagotitan perché le creature sono state scoperte solo di recente, il che significa che molte informazioni sono ancora sconosciute sulla specie sauropode.

Identificare e differenziare i resti di sauropodi non è mai stato facile; secondo uno dei ricercatori, "Il record di sauropodi titanosauri di grandi dimensioni è stato tradizionalmente estremamente frammentario, sebbene recenti scoperte di taxa più completi abbiano rivelato significative informazioni anatomiche precedentemente non disponibili a causa di pregiudizi di conservazione".

Coesistenza

"L'esemplare qui riportato suggerisce fortemente la coesistenza dei titanosauri più grandi e di media taglia con rebbachisauridi di piccole dimensioni (una famiglia di dinosauri sauropodi) all'inizio del tardo Cretaceo nella provincia di Neuquén, indicando un presunto partizionamento della nicchia".

Sebbene molto del fossile fosse ancora poco chiaro, i paleontologi consideravano il ritrovamento un risultato monumentale. La posizione, le condizioni ossee, tutto ciò che riguarda la scoperta ha fornito loro informazioni sulla vita dei sauropodi.

Il numero di fossili di sauropodi di specie diverse trovati l'uno vicino all'altro implicava che numerosi giganti coesistessero e vivessero l'uno accanto all'altro.

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