Piccola vongola precedentemente riconosciuta solo dai reperti fossili è stata trovata sopravvissuta a Naples Point

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Scoprire una nuova specie è sempre emozionante, ma lo è anche scoprirne una che si credeva estinta a causa del passare del tempo.

Una piccola vongola che in precedenza era conosciuta solo dai fossili è stata scoperta vivendo a Naples Point, appena sopra la costa dall’UC Santa Barbara. La scoperta è stata pubblicata sulla rivista Zookeys.

Trovare viva una specie conosciuta per la prima volta dai reperti fossili è insolito, specialmente in una regione ben studiata come la California meridionale, secondo il coautore Jeff Goddard, ricercatore associato presso il Marine Science Institute della UC Santa Barbara, secondo ScienceDaily.

La nostra non risale al famoso celacanto o al mollusco di acque profonde Neopilina galatheae, che rappresentano un’intera classe di animali che si pensa siano scomparsi 400 milioni di anni fa, ma risale al tempo in cui le fosse di catrame di La Brea catturato tutti quegli animali meravigliosi.

In un pomeriggio di bassa marea nel novembre 2018, Goddard stava rigirando le rocce a Naples Point alla ricerca di lumache di mare nudibranchi quando ha notato un paio di piccoli bivalvi traslucidi. Ha descritto i loro gusci come “lunghi solo 10 millimetri”.

“Ma quando si sono estesi e hanno iniziato a ondeggiare su un brillante piede a strisce bianche più lungo del loro guscio, mi sono reso conto che non avevo mai visto questa specie prima”, Goddard, che ha trascorso decenni negli habitat intertidali della California, inclusi molti anni a Naples Point, è stato sorpreso.

Ha immediatamente interrotto quello che stava facendo per fotografare da vicino gli affascinanti animali.

Goddard ha deciso di non raccogliere gli animali, che sembravano essere rari, nonostante avessero immagini di alta qualità.

Ha inviato le immagini a Paul Valentich-Scott, curatore emerito di malacologia al Santa Barbara Museum of Natural History, dopo aver determinato la loro famiglia tassonomica, ha ricordato Valentich-Scott.

Lungo la costa americana, il ricercatore conosce molto bene questa famiglia di bivalvi (Galeommatidae).

Ha menzionato alcune possibilità a Goddard, ma ha detto che avrebbe dovuto vedere l’animale di persona per fare una valutazione accurata. Di conseguenza, Goddard tornò a Naples Point per rivendicare la sua pretesa.

Ma dopo due ore passate a setacciare solo pochi metri quadrati, non aveva ancora trovato il suo premio. La specie avrebbe continuato a sfuggirgli per molto tempo.

Nove viaggi dopo, nel marzo del 2019, e sul punto di arrendersi, Goddard rovesciò un altro sasso e scoprì l’ago nel pagliaio: un unico esemplare, accanto a un paio di piccoli nudibranchi bianchi e un grosso chitone. Valentich-Scott avrebbe finalmente ricevuto il suo esemplare ei due avrebbero potuto iniziare a lavorare sull’identificazione.

Quando Valentich-Scott ha messo le mani sul guscio, è rimasto ancora più sorpreso. Sapeva che apparteneva a un genere con un solo membro nell’area di Santa Barbara, ma questa conchiglia non corrispondeva a nessuno di loro. Ha sollevato l’eccitante prospettiva di scoprire una nuova specie.

I due scienziati hanno deciso di indagare su un intrigante riferimento a una specie fossile. Hanno trovato illustrazioni del bivalve Bornia cooki nel documento del 1937 che descriveva la specie. Sembrava essere lo stesso dell’esemplare moderno. Se confermato, Goddard avrebbe scoperto un fossile vivente piuttosto che una nuova specie.

Vale la pena notare che lo scienziato che ha descritto la specie, George Willett, ha stimato di aver scavato ed esaminato circa 1 milione di esemplari fossili dalla stessa località, Baldwin Hills di Los Angeles.

Detto questo, non ha mai trovato B. Cooki da solo, ma lo ha chiamato in onore di Edna Cook, una collezionista di Baldwin Hills che ha scoperto gli unici due esemplari conosciuti.

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monoplacophoran

Uno qualsiasi di un gruppo di molluschi marini primitivi con un unico guscio a forma di calotta e simmetria bilaterale noto come monoplacophoran (classe Tryblidia), come da Britannica.

Tryblidia è preferito a Monoplacophoran e Galeroconcha perché entrambi i termini includono diversi gruppi fossili con relazioni incerte.

Diversi monoplacofori vivi sono stati dragati da una profondità di 3.570 metri (circa 11.700 piedi) al largo della costa del Costa Rica nel 1952.

In precedenza si pensava che si fossero estinti 400.000.000 di anni fa. Esistono meno di dieci specie di monoplacofori, tra cui Neopilina galatheae, N ewingi e N valeronis.

Sono stati scoperti a profondità di circa 5.800 metri al largo delle coste dell’America centrale e meridionale.

La combinazione di caratteristiche primitive possedute dai monoplacofori li rende unici. Hanno accoppiato più organi con il singolo guscio a forma di cappuccio, indicando una segmentazione almeno parziale (metamerismo).

La struttura delle branchie e il tipo di metamerismo suggeriscono un’affinità molto più stretta dei molluschi con i vermi anellidi di quanto si pensasse in precedenza; queste caratteristiche possono anche associare i molluschi agli artropodi.

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