Non potevo fare pipì e altre cose che non mi aspettavo dopo il mio cesareo

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Il vero recupero chirurgico è stato un gioco da ragazzi, ma c'erano alcuni effetti collaterali super spiacevoli per i quali non mi ero assolutamente preparato.

Ho avuto un taglio cesareo programmato (noto anche come taglio cesareo) a 38 settimane a causa di una fastidiosa situazione della placenta. Ovviamente ero nervoso per la prima volta in sala operatoria – e per un importante intervento di chirurgia addominale.

Ero anche ansioso di incontrare mio figlio e vedere di persona – nella vita reale e non su un monitor a ultrasuoni – che aveva ragione.

Nonostante le mie paure, l'intervento è stato un gioco da ragazzi. La mia placenta previa fortunatamente non ha rappresentato un problema durante il parto, e oggi le prove della mia incisione sono a malapena lì.

E, per quanto riguarda il mio bambino, beh, le sue 10 piccole dita delle mani e dei piedi sono semplicemente deliziose.

Quindi, a parte le mutande a rete e le creme per cicatrici post-operatorie che altre mamme suggeriscono sempre, ho pensato di essere chiaro. Destra? Sbagliato.

Sì, l'effettivo recupero chirurgico è stato rapido: stavo camminando non appena quegli orribili dispositivi di compressione mi sono stati strappati dalle gambe, e stavo saltando su e giù per le mie scale praticamente nel momento in cui sono arrivato a casa con mio figlio – con solo un po 'di Tylenol e Motrin per tenere a bada il dolore occasionale. (Parla dell'adrenalina della nuova mamma testarda!)

Ma ci sono state conseguenze del taglio cesareo – effetti collaterali super intensi, anche se certamente non pericolosi per la vita – che non mi sarei mai aspettato del tutto. E sono, infatti, molto più comuni di quanto pensassi.

Sono stato avvertito di un gonfiore post-operatorio, ma sono tornato a casa dall'ospedale più grande – molto più grande – di quanto non fossi durante l'intera gravidanza.

Mi sembrava di sembrare incinta di circa 20 mesi mentre tenevo già il mio neonato tra le braccia. Immaginavo di poter abbottonare facilmente il grazioso pigiama che avevo portato in ospedale, ma invece riuscivo a malapena a dire dove finivano le mie gambe e dove cominciavano i piedi.

Oh, e trovare scarpe in cui schiacciare i piedi per la bris di mio figlio 8 giorni dopo il parto ha causato un vero e proprio crollo. (Ciao, ormoni!)

Anita Saha, MD, FACOG, osserva che ciò che ho sperimentato è chiamato edema postpartum, altrimenti noto come "le conseguenze non dette". E, sì, per me è stato altrettanto stridente come sembra, anche se apparentemente non è raro.

"La causa dell'edema postpartum è direttamente correlata a ciò che il tuo corpo è programmato per fare normalmente durante una gravidanza", spiega Saha, ostetrica / ginecologa con sede nel New Jersey. "All'inizio del terzo trimestre, il tuo sangue ha aumentato il suo volume plasmatico, senza aumentare i globuli rossi."

Questo, dice, insieme alla diluizione dell'albumina (una proteina che trattiene l'acqua nelle nostre vene) e alla dilatazione delle nostre vene stesse per aumentare il flusso sanguigno alla placenta, provoca gonfiore, specialmente ai piedi, alle caviglie e alle gambe, che a causa della gravità, hanno problemi a riportare il sangue al cuore. Queste vene, dice, diventano "che perdono".

Non ero troppo gonfio quando sono arrivato in ospedale, ma una volta partorito, è stato davvero come se il peso nell'addome fosse disperso in tutto il corpo. Questo perché, dice Saha, tutto quel sangue in più nel mio utero (che una volta stava premendo sulla vena cava inferiore e sulle vene del bacino) si è effettivamente diffuso in circolazione e in quelle vene "che perdono" … quindi ancora più gonfiore.

Saha osserva che mentre le conseguenze possono influenzare tutti i tipi di parto, le persone che hanno sezioni C a volte sperimentano un gonfiore più immediato perché ricevono più liquidi IV durante il processo. Fortunati noi!

Anche se sembrava un'eternità, Saha dice che l'edema di solito si risolve in 7-10 giorni. Quando finalmente lo fece, fu come se fosse stato sollevato un peso letterale.

Non appena mi è stato dato il via libera, ho chiesto di avere il catetere di Foley che è stato inserito nella mia vescica prima che il mio cesareo fosse rimosso in modo da poter muovermi e far scorrere il sangue.

L'ho fatto, ma a quanto pare la mia vescica non si rendeva conto che avrebbe dovuto funzionare da sola.

Molte ore e numerosi viaggi in bagno dopo, ancora non riuscivo a fare pipì. Solo dopo due tentativi di reinserire il catetere (i sacri fumi erano così dolorosi), il mio corpo si è innestato.

Mentre inizialmente pensavo che il mio gonfiore estremo fosse il colpevole, Saha dice che questo di solito è dovuto all'anestesia epidurale o spinale, che provoca un rilassamento dei muscoli della vescica e quindi un aumento della capacità della vescica.

La ritenzione urinaria post-epidurale è il termine ufficiale per questo comune effetto collaterale post-parto.

Ciò può verificarsi nonostante sia stato inserito un catetere di Foley per aiutare con il drenaggio costante durante un taglio cesareo e dopo l'intervento. Come spiega Saha, gli ospedali hanno protocolli su quando il catetere può essere rimosso, di solito dopo 12-24 ore.

Ma come sottolinea, “Nonostante i protocolli, gli individui metabolizzano e cancellano l'anestesia nel loro corpo a un ritmo diverso. Ciò significa che alcuni pazienti avranno ritenzione urinaria perché stanno ancora sperimentando gli effetti dei farmaci oppioidi nell'epidurale e / o nella colonna vertebrale ".

È importante notare, dice Saha, che il corretto svuotamento della vescica non significa dribbling o piccole quantità di minzione frequente. Raggiungere questo traguardo significa avere un flusso normale ed è necessaria una maggiore comunicazione con i pazienti per affrontare questo problema in modo che non abbiano problemi in seguito.

(Fare la cacca è tutta un'altra storia che molte neomamme possono raccontare. Sei preoccupato che i tuoi punti scoppino? Sì, sì, lo sei.)

Forse non ero sicuro che il mio addome mi facesse male dopo l'intervento, perché il giorno in cui sono tornato a casa, quindi poco più di 72 ore dopo l'intervento, ho iniziato a sviluppare un'eruzione cutanea orribilmente dolorosa e pruriginosa sulla parte mediana.

Che improvvisamente è apparso sulla mia parte bassa della schiena. E le mie cosce. Apparentemente ovunque sia stato applicato l'antisettico chirurgico (nel mio caso, la clorexidina).

Ed è durato più di una settimana.

Stavo letteralmente camminando con impacchi di ghiaccio assicurati dalla fascia della mia biancheria intima per alleviare il prurito e il gonfiore aggiuntivo.

Anche se pensavo che il mio caso fosse un'anomalia, Saha osserva che l'allergia alla clorexidina non è rara.

“Vedo allergie anche nell'esatta distribuzione del nastro adesivo che si trova sul telo chirurgico, quindi sembra una fascia a livello dell'ombelico che gira intorno ai lati. Alcune persone hanno anche allergie in cui l'adesivo è sull'interno coscia per il catetere di Foley ", spiega.

"Sfortunatamente, è impossibile prevedere chi svilupperà un'allergia quando si utilizza una sostanza per la prima volta", aggiunge.

Ero riluttante a prendere qualsiasi cosa per il disagio perché, beh, ero una nuova mamma che allattava al seno.

Saha consiglia idrocortisone topico o lozione Benadryl per la reazione, ma per evitare antistaminici orali e farmaci per il raffreddore perché potrebbero far cadere la tua produzione di latte, che potrebbe non apparire naturalmente quando il tuo bambino lo fa.

Sì, lo scriverò di nuovo: la tua produzione di latte potrebbe non apparire naturalmente quando il tuo bambino lo fa.

Sono stato in grado di allattare fisicamente il mio bambino non appena ho ricevuto il via libera post-operatorio. Ed era un naturale. Ha avuto un buon aggancio. Siamo entrati in una posizione adeguata. E stava ottenendo tutte le cose buone che il colostro fornisce.

Ma questo era tutto ciò che stava ottenendo, e dovevo pompare, pompare, pompare (a partire dal terzo giorno della mia degenza in ospedale) per far entrare il mio vero latte.

Era estenuante e sconvolgente, e mi sentivo in colpa, come se stavo fallendo nel primo compito che volevo portare a termine come mamma.

Alla fine, dopo diversi giorni di estrazione e alimentazione ininterrotte (e alcuni flaconi di formula supplementare in seguito, grazie alla guida del nostro pediatra), è iniziata la nostra relazione esclusiva di allattamento al seno – ed è durata praticamente in quel modo per circa 10 mesi.

Chiaramente, non ero solo.

"Questo è, purtroppo, il problema più comune per tutti i pazienti dopo il parto", osserva Saha. "Possono essere necessari fino a 5 giorni prima che il latte di transizione, il latte che appare bianco, arrivi dopo ogni parto."

Ed è la cosa più difficile per le mamme che hanno avuto un taglio cesareo programmato. Perché? "Con il parto vaginale, l'ossitocina naturale viene rilasciata durante il processo del travaglio che attiva il seno per avviare il processo di produzione del latte, in combinazione con l'ormone prolattina", spiega Saha.

"È vero che la separazione della placenta dall'utero causa cambiamenti ormonali che fanno passare il tuo corpo alla modalità di produzione del latte, ma è anche noto che questa transizione avviene più lentamente dopo un primo taglio cesareo", dice.

“Con un taglio cesareo pianificato, non c'è lavoro precedente. Questi pazienti hanno più difficoltà a far arrivare il loro latte materno in genere ", spiega Saha.

Naturalmente, potrebbero esserci altri fattori post-operatori sul lavoro e i consulenti per l'allattamento dovrebbero essere a disposizione per aiutare i pazienti, e non solo con gli aspetti tecnici dell'allattamento al seno. Dovrebbero anche assicurarsi che le neomamme sappiano che non sono sole, che nutrirsi è in definitiva la cosa migliore e che integrare con il latte artificiale fino all'arrivo del proprio latte (anche se l'obiettivo è allattare esclusivamente al seno quando lo fa) va bene.

E le neo mamme non dovrebbero sentirsi in colpa come me.

Ma, di nuovo, gli attacchi di colpa della mamma – così come imparare a tirare i pugni a partire da quel miracoloso momento che ti viene dato da tenere in braccio il tuo nuovo bambino – è un po 'come un'iniziazione alla maternità.

Barbara Kimberly Seigel è un'editrice e scrittrice con sede a New York City che ha esplorato tutto – dal benessere e salute alla genitorialità, politica e cultura pop – attraverso le sue parole. Attualmente vive la vita da freelance mentre affronta il suo ruolo più gratificante: mamma. Visita il suo sito web.

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